updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

No importa cómo se mire, los seres humanos tienen la culpa del deterioro de los arrecifes de coral

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arrecife de coral, Toliara - Madagascar

La pesca indiscriminada está acabando con un magnífico arrecife de coral en Madagascar

Los océanos son para el cambio climático el "canario en la mina de carbón". La disminución de la diversidad marina, la muerte de los arrecifes de coral y por supuesto el aumento del nivel del mar, son pruebas de que está pasando algo negativo, y más rápido de lo que pensábamos. Ahora, un nuevo estudio que se centró en el Gran Récif de Toliara en la India considera que se trata de la actividad humana, más específicamente que el complejo tema del cambio climático, la que está devastando los sistemas de arrecifes más preciados del planeta.

La mayoría de la gente está familiarizada con la Gran Barrera de Coral en Australia, el mayor sistema de arrecifes de coral compuesto por más de 2.900 arrecifes individuales y 900 islas que se extiende por más de 1.600 millas de la costa de Queensland. El Gran Récif de Toliara en Madagascar, aunque más pequeño y menos conocido, no es menos espectacular. Alargándose durante 18 kilómetros en la costa suroeste de Madagascar se considera el sistema más rico en biodiversidad del Océano Índico, siendo hogar de más de 6.000 especies.

una playa en Toliara, MadagascarEn la década de 1960 y el 70 el Grand Récif de Toliara fue aclamado como uno de los lugares más bellos del planeta, pero desde entonces el mundo ha cambiado drásticamente. Un rápido auge de la población humana ha llevado a la sobrepesca y al aumento de las prácticas de pesca destructivas. En tierra, vastas áreas de tierra han sido taladas para la agricultura y la extracción de minerales.

A medida que las temperaturas se han elevado, y el suelo a pasado a estar demasiado contaminado o ser infértil para el cultivo, han sido empujadas al mar para buscarse la vida cada vez más personas. Algunos han recurrido a la caza de pulpo, que a menudo conlleva el pisoteo de las preciosas colonias de arrecifes de coral. Los pescadores novatos suelen intentar la práctica usando mosquiteros, que son perjudiciales tanto para los corales como para los pastos marinos. Obligados por la necesidad de alimentar a sus familias, estos pescadores sólo están haciendo lo que creen que deben hacer, y pocos tienen alguna comprensión de los daños que están causando a largo plazo.

pesca de pulpo en Madagascar

El estudio, dirigido por el Profesor Ayudante Doctor Jens Zinke del Oceans Institute de la Universidad de Australia Occidental, calificó este círculo vicioso de destrucción como "problemas perversos" y dijo que las simples regulaciones en su contra han demostrado ser inútiles en los últimos 50 años.

"Mucha gente trató de hacer algo al respecto aplicado restricciones a la pesca", dijo el doctor Zinke. "Pero el problema se agravó porque la gente pensaba que no estaban involucrados y no entendía lo que estaba pasando. "En cambio, nos encontramos con que tiene que haber un proceso de consulta basado en la comunidad para que la gente cambie su forma de vida y de pescar, y así proteger el medio ambiente y darles un mejor futuro".

Artículo científico: Wicked Social–Ecological Problems Forcing Unprecedented Change on the Latitudinal Margins of Coral Reefs: the Case of Southwest Madagascar

Enlace: University of Western Australia