updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

El vídeo de James Cameron en las Marianas revela nuevas especies

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submarino Deepsea Challenge de James Cameron

Uno de los nuevos hallazgos es un pepino de mar que se ve en el Abismo Challenger

Cuando el director de cine James Cameron se zambulló el año pasado en el fondo del Océano Pacífico, él y su equipo capturaron horas de vídeo de nueva vida desconocida en alta mar. Ahora, una investigadora ha echado un vistazo a este extraño nuevo mundo presentando los resultados preliminares basados en el análisis de montones de material de archivo de la expedición denominada Deepsea Challenge.

Uno de los más extraños nuevos hallazgos es un pepino de mar que se ve en el Abismo Challenger (o fosa de Challenger, o sima de Challenger), el lugar más profundo de los océanos del mundo a aproximadamente 36.000 pies (11 kilómetros) debajo de la superficie, dijo Natalya Gallo, estudiante de doctorado e investigadora de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California, San Diego. Este nuevo pepino de mar es casi seguro una nueva especie y vive en una gran cantidad en este profundo lugar, dijo Gallo.

La investigación ha revelado una probable segunda especie previamente desconocida, un tipo de gusano calamar, dijo Gallo. Estos animales son gusanos de varias pulgadas de largo y viven en el medio acuático por encima del fondo del mar, dijo. "La primera vez que lo ves, parece un calamar, ya que tiene muchos apéndices modificados para la alimentación", dijo. Sin embargo, hasta que no se recojan las muestras físicas reales de las nuevas especies no seremos capaces de registrarlas definitivamente, añadió.

Abismo Challenger en la fosa de las Marianas

El video también ha revelado la presencia cerca del Abismo Challenger de amebas unicelulares gigantes llamadas xenofioforos - extrañas criaturas que se encuentran entre las mayores células conocidas por el hombre - y enormes crustáceos parecidos a los camarones llamados anfípodos, dijo Gallo.

También examinó vídeos de expediciones a las inmedicaciones de la Fosa de Nueva Inglaterra y Ulithi, que han revelado mucha biodiversidad. En la  Fosa de Nueva Bretaña, Gallo señaló la presencia de cientos de anémonas en almohadas de lava en el fondo de la fosa. El fondo marino está aquí dominado por el gusano cuchara, un animal que escarba y lame la materia orgánica del fondo del mar con su probóscide semejante a una lengua. El atolón Ulithi, por otra parte, es el hogar de una alta biodiversidad de esponjas y corales, dijo Gallo (abajo).

corales en la fosa del atolón Ulithi

"Sólo se ha explorado a fondo una pequeña fracción de los fondos marinos profundos, y esta expedición realmente abre los ojos a cuánto más hay que hacer y cuánto se espera descubrir", dijo Gallo.

Gallo presentó su investigación el 22 de febrero en la reunión de la Asociación para las Ciencias de Limnología y Oceanografía en Nueva Orleans.

Artículo en la Institución Scripps de Oceanografía: Vibrant Mix of Marine Life Found at Extreme Ocean Depths, Scripps Analysis Reveals