updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Marsopas cazan en el río Elba, Alemania

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puerto de Hamburgo, Alemania

La prohibición de su caza y la mejora en la calidad del agua son los responsables

Recientemente han sido vistas marsopas (Phocoena phocoena) a menudo en el río Elba. Pero ¿qué es lo que las atrae al río? Los investigadores quieren llegar al fondo de la cuestión. Una cosa es cierta: los animales no se han extraviado.

"Hay una. Directo a las 12 horas, un centenar de metros por delante de nosotros". La voz de Veit Hennig suena emocionada. Durante más de una hora, el biólogo del Instituto de Zoología de la Universidad de Hamburgo, se asoma a la borda de un barco en el río Elba.

desembocadura del río Elba, AlemaniaJunto con su colega Denise Wenger estaban en la Gesellschaft zur Rettung der Delphine (Sociedad para el Rescate de Delfines) antes de que buscasen en Hamburgo Teufelsbrück por marsopas. Los dos científicos quieren explorar lo que impulsa a los mamíferos marinos, entre principios de marzo y mediados de junio, a nadar entre un denso tráfico de buques.

Una cosa es cierta: las marsopas "perdidas" no estaban en los ríos del norte de Alemania, dijo Wenger: "Es una reconquista de su hábitat original". Hace cien años, los mamíferos marinos retozaban en el río Weser al sur de Bremen e incluso hasta Magdeburg.

"En ese momento se suponía que ellas seguían a los peces". Sin embargo, sólo había conjeturas y no el resultado de estudios científicos. "¿Qué ocurrió exactamente en los ríos, que nadie ha visto?".

A mediados del siglo pasado, debido a la caza y la contaminación, las marsopas habían desaparecido de los ríos y partes del Mar del Norte. Pero ahora, su caza está prohibida y, debido a que el agua se ha convertido en mucho más limpia en los últimos 20 años, muchas especies de peces se reinstalaron y recuperaron bien numéricamente. "Desde 2007, cada año se han recibido informes de avistamientos de marsopas", dijo Wenger.

¿Prevalece sobre la presión de alimentación del Mar del Norte?

marsopa en el río Elba"Obviamente, se ha hablado sobre que ellas pueden nadar de nuevo en el Elba y encontrar comida", dice ella. Tal vez la presión de alimentación en el Mar del Norte es tan grande que a las marsopas les merece la pena emigrar, por así decirlo, para atrapar unos pocos pececillos en un canal artificial y tomar sobre sí el riesgo de ser golpeadas por un barco - o incluso el insoportable ruido.

Debido a que en el Mar del Norte evitan las rutas de tráfico pesado, a veces los mamíferos deben pagar con su vida el viaje por el río.

Wenger y su colega Hennig quieren estudiar ahora cuándo y dónde se mueven las marsopas en el río, ¿cuántas están viajando?, ¿qué hacen aquí? y las especies de peces que cazan.

El águila come cadáveres de marsopas

Así que actualmente la Universidad de Hamburgo mantiene en varios lugares a 15 estudiantes para la observación de marsopas, así como algunos tripulantes de los buques de las vías fluviales y oficinas de correo, como también ornitólogos que actualmente están siguiendo los acontecimientos de las aves reproductoras. Un guardia de pájaros del Walforschern reportó haber visto el 28 Marzo a un águila cerca de Gluckstadt comiéndose los restos de una marsopa.

También hay una ayuda llamada detectores de clics. Estos son como brazos extendidos de tubos de plástico de color gris con un micrófono ultrasónico dentro que registra automáticamente el sonido del click de los animales en un radio de hasta 200 metros y lo evalúa.

Los científicos tienen que saber descifrar el clic - el idioma de las marsopas - para distinguir entre la caza y la orientación de los animales.

Veit Hennig y Denise Wenger

150 avistamientos en un plazo de dos meses

La primera marsopa del Elba se avistó este año el 27 de Febrero en Finkenwerder. Dos meses más tarde, ya había 150 avistamientos. Antes del análisis de los datos recogidos, y que han compilado Veit y Wenger, ya hay asombrosos resultados.

"Hasta ahora, las marsopas eran considerados como animales muy tímidos. Sin embargo, las observaciones precisas revelan ahora que las marsopas son juguetonas y pueden ser bastante descaradas". Así que algunos navegantes a motor han informado de que un grupo de ballenas se acercó tan cerca que podían acariciarlas desde el barco.

En última instancia, son también cazadores muy inteligentes, trabajan en equipo para la caza de sus presas: "Primero empujan al pescado deliberadamente hacia un muelle, a continuación algunos los mantienen a raya para que no escapen de nuevo, mientras que otros los persiguen hasta algún punto... luego se alternan", dijo Wenger.

Ella había sido acompañada por dos marsopas durante un paseo de Pascua cerca Teufelsbrück: "Nadó durante siete minutos en la orilla junto a nosotros, y podíamos oír perfectamente su respiración". La respiración de la marsopa se describe en los libros como silbidos y golpes, "Pero para mí, sonaba muy humana", dice ella.