updated 12:28 PM CEST, Sep 27, 2016

Descubren una nueva comunidad quimiosintética

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cangrejo araña en un campo de bibalvos

Estos animales utilizan una fuente de energía alternativa basada en el metano

Durante la realización el otoño pasado de un estudio del fondo marino, el buque de la NOAA Okeanos Explorer encontró burbujas que salían del fondo del mar en un lugar al sur y en el mar de Norfolk Canyon, pensaron estas burbujas pueden indicar un nuevo sitio de afloramiento de metano, pero no tenían manera de verificar esta idea.

Ahora, otra nave ha vuelto a investigar y encontró una variedad de vida en el fondo marino que rodea a un afloramiento de metano, de acuerdo con una actualización de los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

burbujas de metano afloran desde el fondo del mar

El 8 de mayo, el buque Ron Brown de la NOAA desplegó un submarino no tripulado llamado Jason hacia el fondo marino en alta mar frente a Virginia. El sumergible encontró manchas de bacterias blancas que pueden aprovechar la energía al descomponer el metano y son un claro indicativo de que es probable que se encuentre cerca una fuga de gas natural. Se encontró con la filtración a la profundidad de 1 milla (1,6 kilómetros), en la inmersión más profunda del vehículo.

Al acercarse al lugar de las burbujas, el aparato encontró grandes lechos de mejillones (bibalvos), que sobreviven a través de su relación simbiótica con las bacterias que se alimentan de metano, de acuerdo con una actualización de los investigadores de la misión, que forman parte del proyecto Deepwater Canyons Project. Este proyecto continúa hasta el año 2014 y consiste en la cartografía de los cañones submarinos que se extienden desde la plataforma continental de América del Norte en la cuenca del Océano Atlántico, y están poco explorados.

comunidad de mejillones en el fondo marino

Estos animales quimiosintéticos (es decir, aquellos que se basan en productos químicos, tales como el metano o sulfuros) son inusuales, ya que no se basan en la energía del sol, como hacen casi todos los otros organismos, sin embargo indirectamente.  que pudo haber sido empleada desde hace mucho tiempo en las profundidades donde se separa la corteza de la Tierra y libera el calor y el del combustible químico necesario para reactivar la vida en nuestros océanos. Este suministro constante de energía permite que se acumulen un gran número de mejillones y otros animales, prosperando de los productos químicos que se filtran del suelo del océano.

el sumegible Jason recoge un erizo de mar

El submarino tomó fotos de un cangrejo araña y otros peces no identificados alrededor del afloramiento de metano. El vehículo también tomó muestras de suelo y mejillones vivos que los científicos analizarán más adelante con el fin de comprender mejor la vida del fondo marino.

pez de aguas profundas no identificado

El fondo del mar de este sitio fue mapeado el pasado otoño por el buque Okeanos Explorer de la NOAA utilizando un sonar multihaz, que produce imágenes detalladas del fondo marino mediante el cálculo de la cantidad de tiempo y la distancia que le toma a las ondas de sonido viajar desde el barco al fondo del mar y regresar. Durante ese tiempo, la nave y sus instrumentos mapearon 5.970 millas cuadradas (15.460 kilómetros cuadrados) del fondo marino, un área más grande que Connecticut, según un comunicado de la NOAA. La expedición encontró 40 filtraciones de gas frente a la costa este de EE.UU..

Imágenes cortesía: Deepwater Canyons 2013 - Pathways to the Abyss, NOAA-OER/BOEM/USGS.