updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

Islas Chafarinas: Paraíso de invertebrados marinos

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Pilar Casado en un muestreo de coral estrellado Astroides calycularis

Investigadoras del MNCN estudian tres especies amenazadas

Defensa de la biodiversidad en el hábitat marino del Mediterráneo

Un grupo de investigadoras del Museo Nacional de Ciencias Naturales está estudiando el litoral y los fondos marinos de las Islas Chafarinas.

Patricia Cabezas, Marta Calvo y Pilar Casado de Amezua, tienen claro la premisa de que un seguimiento de la diversidad biológica presente en un área requiere de un conocimiento previo o situación de partida, a partir del cual poder evaluar su evolución en el tiempo. Ello es fundamental para poder elaborar los planes de manejo y gestión de enclaves singulares o protegidos.

Mapa de las Islas Chafarinas

En general, estos estudios suelen centrase en especies muy abundantes o con un papel ecológico importante en los ecosistemas de la zona (“key species”).

El archipiélago de las Chafarinas está formado por tres islas (Congreso, Isabel II y Rey Francisco), y se localiza en la parte suroccidental del mar de Alborán, a 48 kilómetros al este de la ciudad de Melilla y a 3,2 km del Cabo del Agua, en la costa de Marruecos.

Este singular enclave natural alberga una rica biodiversidad, sobre todo en el medio marino, y constituye uno de los últimos reductos casi vírgenes del Mediterráneo. Ello se debe en buena parte al control que ejerce sobre las islas el Ministerio de Defensa. Además, en el año 2002 fue propuesto como LIC (Lugar de Importancia Comunitaria, dentro de la Red Natura 2000).

Entre las especies más emblemáticas de estas islas se encuentran tres invertebrados marinos incluidos en el Catálogo Español de Especies Amenazadas: Patella ferruginea, Dendropoma petraeum y Astroides calycularis...

La lapa Patella ferruginea, comúnmente denominada lapa ferruginosa, constituye una de las especies más emblemáticas y más amenazadas del Mediterráneo. Catalogada como “en peligro de extinción” por el Catálogo Español de Especies Amenazadas.

lapa Patella ferruginea

Se trata de una lapa muy llamativa por su gran tamaño, y por las marcadas y gruesas costillas de su concha. Es una especie endémica del Mediterráneo occidental, donde actualmente se encuentra en alarmante regresión.

En España, existen núcleos poblacionales en los enclaves del norte de áfrica, en la isla de Alborán y ejemplares aislados en algunos puntos del sur de la península Ibérica, pero es en las islas Chafarinas donde se encuentra la población más numerosa e importante.

Desde el año 2005, el Museo Nacional de Ciencias Naturales, en colaboración con el Dr. Javier Guallart, de la Universidad de Valencia, está trabajando en el archipiélago con el objetivo de estudiar todos los aspectos de la biología la especie, así como el estado genético de la misma. Como resultado de estos trabajos se ha elaborado y aprobado recientemente la primera Estrategia para la Conservación de un invertebrado marino en las costas españolas.

Dendropoma petraeum es un gasterópodo sésil y gregario que, asociado a algas calcáreas, da lugar a formaciones micro-recifales en las áreas más cálidas del Mediterráneo. Marta Calvo estudió en su tesis la biología reproductora de este peculiar gasterópodo y ahora está inmersa en su estudio genético con el equipo de Annie Machordom.

Dendropoma

En un primer trabajo se han analizado muestras de todo el Mediterráneo con unos resultados sorprendentes: existen al menos cuatro especies crípticas bajo el nombre de Dendropoma petraeum, siendo la verdadera la que se distribuye por el Mediterráneo central. Por tanto, la especie que se encuentra en las costas del sureste español y norte de áfrica es nueva para la ciencia y está en fase de descripción.

En la actualidad se está llevando a cabo un estudio detallado de esta especie en las islas Chafarinas dentro de un ambicioso proyecto. Se han desarrollado ya para ello marcadores microsatélites y se pretende evaluar, entre otras cosas, la capacidad de dispersión de la especie y su estructura genética. A su vez se elaborará una cartografía muy detallada de la distribución de estas singulares bio-construcciones en el perímetro de las islas.

Astroides calycularis, comúnmente denominado coral estrellado, es un coral madreporario que forma colonias muy llamativas por el color naranja fuerte de sus pólipos.

coral estrellado

Es una especie endémica del Mediterráneo, que en un pasado próximo presentaba una distribución más extensa pero que en la actualidad se restringe a la zona suroccidental. Se distribuye con continuidad por los fondos rocosos desde el Cabo de Gata hasta el Estrecho de Gibraltar.

Habita áreas de aguas limpias y bien oxigenadas, lo que determina que su presencia sea un buen indicativo de la calidad ambiental del entorno. La alarmante regresión de este coral en épocas recientes ha motivado su inclusión en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas con la categoría de “vulnerable”.

Dentro de un proyecto conjunto con el Organismo Nacional de Parques Nacionales y la Universidad de Valencia, se están llevando a cabo estudios intensivos de la abundancia y distribución de esta especie en las Islas Chafarinas, así como sobre su biología reproductora y autoecología, aspectos muy poco conocidos. Además, han comenzado a realizarse estudios moleculares que permitirán un conocimiento de la estructura genética de las poblaciones de este coral en el archipiélago.

Imágenes: Servicio Fotografía del MNCN / Patricia Cabezas, Marta Calvo y Pilar Casado de Amezua

Fuente: Museo Nacional de Ciencias Naturales