updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Lo que no sabemos acerca de la vida en el fondo del océano

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peces extraños

Las claves de nuestro futuro están en las manos de Neptuno

Artículo de David Gallo en The Huffington Post

Recientemente tuve el privilegio de pasar unos días con Jim Cameron. La mayoría de la gente conoce a Jim como la persona que creó dos de las películas más taquilleras en la historia de Hollywood (Avatar y Titanic). Muy pocos saben que es un reconocido líder en la exploración del océano y un verdadero defensor y paladín del océano.

Entre otras cosas, se ha ganado esa reputación por su desarrollo de nuevas tecnologías, por su exploración sin precedentes del RMS Titanic y, más recientemente, por sus 7 millas de inmersión en solitario hasta el lugar más profundo del planeta Tierra. Jim Cameron respeta el océano tanto como cualquier ecologista, y él lo sabe, así como cualquier científico.

Yo diría que su amor por el mar es tan profundo como sus inmersiones. Jim se apresuró a señalar que se ha rodeado de un equipo muy talentoso que se ha acostumbrado a establecerse unas metas increíblemente altas para el resto del mundo. Durante mi visita a Jim, me dijo algo sobre el mar que me detuvo en seco. Estábamos hablando de la imposibilidad de transmitir eficazmente la importancia de los océanos para la humanidad y viceversa. Jim dijo, "Los océanos están cambiando más rápido de lo que podemos entender".

Piensa en eso.


Disponible con subtítulos en español

Para entender el océano debemos primero explorar. No se puede empezar a entender el océano si ni siquiera sabemos lo que hay "ahí fuera". El problema con los océanos es que son grandes (cubren más del 70 por ciento de la superficie terrestre), son profundos (la profundidad media es de alrededor de 2½ millas), son oscuros (la luz del sol y su calor sólo llegan a la superficie), la presión es intensa (1.500 atmósferas en la mayor profundidad del océano) y, en buena medida, son increíblemente dinámicos (olas, oleaje, corrientes, etc.).

De hecho cada una de estas cosas representa un desafío a la exploración, pero no son problemas insuperables. Hemos utilizado todo, desde esnórquel y buceo a sofisticados submarinos y robots que lenta, pero constantemente, revelan los más profundos y oscuros secretos del reino de Neptuno.

Los nuevos sistemas de formación de imágenes, sensores y procesadores de datos junto con eficaces técnicas de visualización, prometen ofrecer una visión del mundo bajo el mar con una precisión y una claridad sin precedentes. En mi opinión, la inmersión en solitario de Jim en el fondo de la Fosa de las Marianas en el Deep Sea Challenger no fue un éxito sólo en ese momento. Sigue siendo un éxito, ya que demuestra que ninguna parte de los océanos del mundo están fuera de nuestro alcance. Estamos realmente en el umbral de una nueva era de la exploración del océano.

Hasta la fecha hemos explorado menos del 5 por ciento del mundo bajo las olas. Hay muy pocos buques de investigación y se está volviendo cada vez más difícil de conseguir financiación para la exploración y la ciencia del océano. Es una pena, porque en ese 5 por ciento de los océanos que hemos explorado encontramos la mayor variedad de montañas del mundo (los 50.000 millas de largo del Mid-Ocean Ridge), miles de cimas montañosas más altas que las de los Alpes, miles de valles muchas veces más profundos y más largos que el Gran Cañón, ríos submarinos, lagos submarinos, e incluso cascadas submarinas (la mayor caída de agua en la tierra se encuentra en el fondo del Atlántico entre Islandia y Groenlandia). En algunas de las zonas más hostiles del mar, donde estábamos seguros que no íbamos a encontrar vida, nos encontramos con sólidas comunidades de vida que, en algunos casos, compiten en diversidad y densidad con los bosques tropicales.

Entonces, ¿qué hay en el otro inexplorado 95 por ciento de los océanos? Es posible que por alguna casualidad ya hayamos encontrado todas las cosas emocionantes o ¿está el océano lleno de sorpresas?

No importa dónde vivas en el planeta Tierra los océanos tienen un impacto en tu vida cotidiana y, no importa donde vivas, tus actividades tienen un impacto en los océanos. Las inundaciones, las sequías, los patrones climáticos, tsunamis, huracanes, tifones, olas gigantes, todos consiguen su energía de las aguas del mar o desde el fondo del mar. Por el contrario lo que pones en el suelo o en el aire representa una muy buena oportunidad para que llegue al mar.

Si nos fijamos en la Tierra desde el espacio, es difícil ver a los 7 mil millones de personas que habitan este planeta. Casi somos como un virus en este planeta y, al igual que un virus, hemos logrado poner al planeta "enfermo". Puede ser difícil de creer, pero nuestras actividades en el tiempo han cambiado la temperatura y la química de los océanos del mundo. Cualquier persona con un acuario sabe que si cambia la temperatura y la composición química del agua va encontrarse con un problema... un gran problema. Podemos agradecer al mar por el aire que respiramos, los alimentos que comemos y el agua que bebemos. Siempre ha sido así en el pasado, pero el futuro puede ser muy diferente si no cambiamos nuestros hábitos.

Sí, los océanos están cambiando rápidamente, pero no están fuera de nuestra comprensión. Las claves de nuestro pasado, y las claves de nuestro futuro, están en las manos de Neptuno.

¡Feliz Día Mundial de los Océanos!