updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Millones de krill están varando en las playas de Oregón y California

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krill

Esto puede representar una amenaza significativa a una fuente de alimento de muchas especies marinas

Millones de krill - un pequeño de animal semejante a los camarones que es una piedra angular de la cadena alimenticia del océano - han estado varando durante las últimas semanas en las playas del sur de Oregón y el norte de California. Los científicos no están seguros de por qué.

El oceanógrafo Bill Peterson, de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), dice que pueden haber sido arrastrados con las resacas por los fuertes vientos durante el apareamiento cerca de la superficie, y luego han aparecido en las playas.

La especie es Thysanoessa spinifera. Tienen alrededor de una pulgada de largo y viven en aguas poco profundas a lo largo de la plataforma continental. Se les ha visto en franjas de 5 pies de ancho que se extienden por kilómetros de playas de Bodega Bay, California, a Newport, Oregón. Algunos todavía estaban vivos.

"Definitivamente ha estado sucediendo algo", dijo Peterson de Newport. "La gente nos ha enviado las muestras. En ambos casos, las hembras habían sido fertilizadas. Eso sugiere que estaban involucrados, tal vez, en un enjambre de apareamiento. Pero hemos tenido mucho viento costero las últimas dos semanas. Si estuvieran en la superficie por alguna razón y el viento las sopla hacia la playa se encuentra atrapados en la resaca, es su final".

krill

O bien, pueden haber sido víctimas de los bajos niveles de oxígeno en el agua, dijo Joe Tyburczy, un científico de California Sea Grant Extension en Eureka. Una reciente investigación mostró que en algunas localidades el océano tiene más bajos niveles de oxígeno que los normales. Si el krill fue a la superficie para obtener oxígeno, podrían haber sido arrastrados hasta la orilla, dijo.

Por alguna razón, la gente no ve que coman de ellos las gaviotas y otras aves marinas, añadió.

Peterson dijo que las condiciones de bajo oxígeno, conocidas como hipoxia, es una explicación menos probable debido a que normalmente se produce más tarde en el verano.

Los varamientos masivos son poco comunes, pero no imposibles, agregó Peterson. No hay todavía manera de decir si esto representa una amenaza significativa a una fuente de alimento para el salmón, el pescado de roca, el bacalao e incluso las ballenas.