updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

Rusia bloquea el plan de santuarios marinos en la Antártida

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pingüinos Adelia en la Antártida

Intereses pesqueros comerciales evitan la creación de dos grandes áreas marinas protegidas

Rusia ha bloqueado la creación de dos de las mayores reservas oceánicas del mundo frente a la costa de la Antártida, en lo que los activistas llaman una "táctica dilatoria de mala fe".

La delegación de Rusia ante la Comisión para la Conservación de Recursos Vivos Marinos Antárticos (Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources - CCAMLR), cuyos 25 miembros se han reunido en Alemania, cuestionó el mandato legal de la organización para crear dos grandes áreas marinas protegidas (AMPs) cerca de la costa de la Antártida. Si se adoptasen las propuestas se doblaría el área actual del océano protegido en el planeta.

Los delegados a la reunión dijeron que, si bien se esperaba una táctica dilatoria de Rusia, el argumento legal fue "completamente equivocado".

Steve Campbell, director de campaña de Antarctic Ocean Alliance (AOA), dijo que no era tanto el procedimiento y los precedentes de las propuestas: "Es una objeción muy extraña, ya que la CCAMLR claramente tiene la autoridad legal para establecer zonas marinas protegidas".

Campbell dijo que Rusia había acordado con anterioridad a la adopción una medida que estableciese el procedimiento de la comisión para la designación de tales reservas. "Pero sólo se atiene el procedimiento", dijo Campbell. "La CCAMLR ya ha designado un AMP en gran escala en las Islas Orcadas del Sur en 2009".

La comisión requiere el acuerdo unánime de la totalidad de sus 25 países miembros para crear reservas. Las propuestas, inicialmente presentadas por los EE.UU., Nueva Zelanda, Francia, Australia y la UE, crearían zonas no pesqueras que cubren 3,2 millones de kilómetros cuadrados de océano en el Mar de Ross y en la costa este de la Antártida. Muchos países pescan merluza negra y krill en la región.

Propuesta áreas marinas protegidas en la Antártida

El director de Pew Charitable Trust Southern Ocean Sanctuaries, Andrea Kavanagh, dijo que las acciones de Rusia ponen en tela de juicio el compromiso del país para la conservación marina antártica.

"Rusia ahora parece haber olvidado que el mandato de la CCAMLR es en realidad la conservación de los recursos vivos marinos de la Antártida, no la sobre-explotación de los recursos", dijo Kavanagh.

Las propuestas serán examinadas de nuevo en noviembre en la reunión anual de la comisión en Hobart, Australia. Sin embargo, un delegado de alto nivel dijo que la medida había puesto en duda la capacidad de la comisión para crear reservas marinas.

"No es una cuestión de si se pueden crear con éxito las AMP en el corto plazo. Hasta que Rusia no cambie de opinión, esto no va a suceder".

Kavanagh dijo que la objeción legal había cogido por sorpresa a la reunión y que fueron tácticas dilatorias de "mala fe" por parte de los rusos. Se especula que la intención de Rusia es mantener abiertas las zonas de pesca para el próximo verano antártico (diciembre-febrero). Rusia "seguirá pescando tanto como pueda, mientras pueda", dijo Kavanagh.

La reunión anual de la Comisión en noviembre de 2012, no pudo llegar a un consenso sobre las dos áreas marinas protegidas, con objeciones planteadas por China, Rusia y Ucrania, entre otros, sobre la base científica de las propuestas. Esto llevó a las delegaciones, incluida Rusia, a organizar la reunión extraordinaria de esta semana en la ciudad portuaria alemana de Bremerhaven.

El comité científico comenzó a reunirse el jueves, y los debates continuaron hasta las 5:30 am del domingo. Una fuente en la reunión dijo que China, Corea del Sur y Japón, todas tradicionalmente reticentes sobre las propuestas de reservas marinas, habían estado notablemente más constructivos en el curso de las conversaciones.

La delegación rusa no estaba disponible para hacer comentarios.