updated 12:28 PM CEST, Sep 27, 2016

'Lista Roja' ofrece actualizaciones sobre Especies en Peligro de Extinción

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tortuga laúd (Dermochelys coriacea)

De las tortugas marinas a las jirafas del bosque, las sorpresas abundan en la Lista Roja de la UICN

Hay buenas y malas noticias de los principales científicos del mundo que estudian las especies en peligro de extinción. Estos altibajos son algunas de las conclusiones de la última actualización de la Lista Roja, una guía de las especies más raras del mundo mantenida por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El grupo con sede en Suiza, dio a conocer su segunda actualización de la Lista Roja de este año el lunes 25 de noviembre.

Una buena noticia: la tortuga laúd está mostrando avances significativos en su población, sobre todo en el Océano Atlántico.

Del otro lado está en problemas el okapi, un raro mamífero que vive en la densa vegetación en el centro de África y que se conoce popularmente como la jirafa del bosque.

Lista Roja, porcentaje de especies amenazadas

La lista pretende "poner de relieve varias cuestiones que están sucediendo en todo el mundo, para señalar que especies están disminuyendo rápidamente, y señalar lo que hay que hacer", dice Craig Hilton Taylor, biólogo conservacionista que dirige la Unidad de la Lista Roja de la UICN desde una oficina en Cambridge, Inglaterra.

Tres especies marinas y su situación según la UICN

La tortuga laúd se recupera

Las tortugas laúd (Dermochelys coriacea) son las mayores tortugas vivientes, a veces alcanzando un peso de 550 a 1.500 libras (250 a 700 kilogramos). Pero los reptiles de caparazón blando vieron grandes caídas en sus números hace unos años. En el Océano Pacífico, la tortuga sigue viendo descensos. Pero en el Atlántico, dice Taylor: "no es tan malo como pensamos."

Las razones de la buena noticia incluyen una mayor protección de las playas de anidación de tortugas, las redadas de los cazadores furtivos de huevos, y más regulaciones sobre la pesca y mejores equipos, que tienen menos probabilidades de atrapar tortugas en palangres o redes.

Ultra rara polluela especulada de alas blancas: quedan menos de 1.000

polluela especulada de alas blancas (Sarothrura ayresi)

Un "pájaro muy reservado", la polluela especulada de alas blancas (Sarothrura ayresi) vive en los humedales, donde migran a altitudes más altas durante la cría y bajan de las altitudes el resto del año. El pájaro, del tamaño de un milano, tiene parches blancos en las alas y color castaño grisáceo en la mayor parte del resto de su cuerpo.

La distribución de las aves no es muy conocida, pero se sabe que viven en Etiopía, Sudáfrica y Zimbabwe.

Los científicos estiman que sólo hay alrededor de 700 polluelas especulada de alas blancas en edad de reproducción que quedan en el mundo. El problema, según Taylor: "los humedales se consideran como áreas de residuos que necesitan ser drenadas y desarrolladas, por lo que estos hábitats están siempre bajo enormes amenazas".

"La pérdida de hábitat", dice, "le está empujando a la extinción muy rápidamente".

Altibajos para el albatros

"El albatros en general está en muy mal estado, pero es bueno ver que hay algunos signos positivos de recuperación", dice Taylor. Los albatros son grandes aves marinas que a menudo viajan enormes distancias recorriendo el mundo. Pasan la mayor parte de su tiempo volando sobre el océano sustentándose en sus enormes alas. Su número ha disminuido en los últimos años, y los científicos sospechan de los impactos de las actividades humanas, especialmente la pesca, que mata a las aves como captura incidental y disminuye su suministro de alimentos.

UICN registró entre 1,1 y 1,4 millones de albatros de ceja negra maduros (Thalassarche melanophrys) y 129.000 individuos maduros de albatros de patas negras (Phoebastria nigripes).

El éxito en el fortalecimiento de los números de estas especies de albatros se ha reflejado en los esfuerzos para salvar las tortugas, incluidas las restricciones a prácticas de pesca que matan a las aves marinas y una mejor tecnología de pesca. En las islas, donde se reproducen los albatros, los científicos han eliminado las especies invasoras que se alimentan de sus huevos, especialmente ratas.