updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las leyes de protección fundamentales para la vida marina

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león marino de Steller (Eumetopias jubatus)

Celebrando 40 años de protección y recuperación de especies en peligro de extinción

Este mes de diciembre se cumple el 40 aniversario de la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA) - la legislación que protege la diversidad de fauna en Estados Unidos y el legado dejado para las generaciones futuras. La ley, promulgada el 28 de diciembre de 1973 por el presidente Nixon, proporciona una red de seguridad crítica para los peces, la vida silvestre y las plantas. Se ha evitado la extinción de cientos de especies en peligro y ha conseguido la recuperación de muchas otras, con la conservación de los hábitats de los cuales dependen.

La recuperación de especies en peligro de extinción es un trabajo complejo y difícil, que requiere los esfuerzos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., y muchos socios comprometidos. Así como se necesita mucho tiempo para que las especies lleguen al borde de la extinción, se necesita mucho tiempo para traerlas de vuelta.

Mientras que el objetivo final es la recuperación de una especie, la prevención de la extinción es el primer paso crucial, y en ese sentido, la ESA ha sido un éxito rotundo. En sus 40 años, se han extinguido menos del uno por ciento de las especies incluidas en la Ley. Muchas de las especies todavía hoy en la lista podrían haberse extinguido si no fuera por la protección y las medidas de conservación que son el resultado de la lista.

colonia de león marino de Steller (Eumetopias jubatus)

Recientemente, NOAA Fisheries eliminó de la lista a la población de león marino de Steller del Este (en las imágenes)  - el primer éxito de exclusión de mamíferos marinos después de la población occidental de la ballena gris en 1994.

El océano es un lugar muy diferente de lo que era hace 40 años. Hay profundos cambios en las condiciones oceánicas asociadas con el aumento de las temperaturas. En el Golfo de Maine, por ejemplo, la distribución y la abundancia de zooplancton está cambiando de manera que afectará a las especies en la cadena alimentaria, incluidas las ballenas francas en peligro de extinción.

Cambios similares están ocurriendo en todo el océano. Los científicos de la NOAA Fisheries están desarrollando la próxima generación de sistemas de observación de los océanos para que puedan ver lo que está pasando y adaptar su gestión para responder a los desafíos del cambio climático.

La NOAA continuará el desarrollo de nuevas tecnologías y métodos de gestión mientras trabaja con socios nacionales e internacionales para asegurar que la Ley de Especies en Peligro de Extinción sigua siendo eficaz en un mundo rápidamente cambiante.