updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Santuarios del Mar

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cola de ballena sumergiéndose

¿áreas Marinas Protegidas para los cetáceos una solución?

Cetáceos en el Mediterráneo. Mar de Alborán

áreas Marinas Protegidas (AMP), también conocida como las zonas marinas protegidas o, a veces, reservas marinas o santuarios, son el equivalente de los parques nacionales y zonas protegidas en tierra.

Su objetivo es proteger y mantener la diversidad biológica marina y los recursos culturales asociados a través de una gestión eficaz.

Areas marinas protegidas propuestas en el MediterráneoLas AMP posibilitan que los peces puedan reproducirse y crecer, proporcionando espacios naturales vírgenes que la gente pueda visitar y ofrecer áreas de educación e investigación.

Algunas personas interpretan las zonas marinas protegidas en el sentido de zonas de veda para todas las actividades humanas. Otros las interpretan como zonas especiales reservadas para la recreación y el uso comercial.  En realidad, "zonas marinas protegidas" es un término que abarca una variedad de conservación y métodos de gestión.


La conservación marina se encuentra por detrás de conservación de tierras. Hasta la fecha, la mayoría de las zonas marinas protegidas comparativamente pierden con respecto a las de tierra -Parques Naturales (PN)- en términos de tamaño, límites y estrategias de gestión.  Con pocas excepciones, las zonas marinas protegidas suelen ser de tamaño similar a los PN. Sin embargo, los océanos del mundo ocupan casi tres veces más superficie que la tierra. Si usamos este ratio como una guía, las zonas marinas protegidas deberían ser al menos tres veces el tamaño de, o tres veces más numerosas que las tierras basadas en parques naturales. Hasta la fecha, aproximadamente el 12% de la superficie terrestre del mundo ha estado protegido, en comparación con menos del 1% de los océanos del mundo y sus mares adyacentes...

algas, verduras del mar El medio ambiente marino requiere nuevas formas de pensar acerca de la conservación. En comparación con la tierra, el océano no es sólo horizontal sino también vertical, un mundo en tres dimensiones, con diferentes biomasa, especies y ecosistemas que concurren en diferentes capas de la columna de agua a una profundidad de siete millas (10 kilómetros) en las zonas más profundas.

Ya en una antigua declaración conjunta de enero de 1998 titulada "Aguas Turbias : una llamada a la acción " (en inglés),  más de 1600 científicos y conservacionistas declararon que se debe tener como objetivo el 20% del Mar en plena protección, con zonas marinas protegidas, para el año 2020 si queremos tener alguna esperanza de conservar los recursos oceánicos.

Las 84 especies de ballenas, delfines y marsopas, también conocidas por el término científico de cetáceos, se enfrentan a una creciente gama de presiones en todo el mundo en océanos, mares, ríos y costas. La supervivencia a largo plazo de las poblaciones depende del buen funcionamiento de los ecosistemas marinos y, sin embargo, muy poco hábitat marino está protegido oficialmente.

grupo de ballenas
Debido a la educación, valor científico y económico, así como, en general, la necesidad de grandes áreas de conservación, los cetáceos pueden proporcionar la clave para la protección de hábitats oceánicos y colocar nuevas grandes zonas que estén bajo la gestión de la conservación en beneficio de todo los ecosistemas y los usuarios.

Pragmáticamente, los cetáceos atraen la sensibilización del público y el turismo, ya que requieren un gran área de hábitat, que puede proteger a muchas otras especies. Las llamadas zonas marinas protegidas para los cetáceos se basan en sólidos estudios ecológicos, que pueden así producir grandes beneficios para muchos más -si no la mayoría- de las especies implicadas, incluidos los seres humanos.

Los problemas de protección de las aguas someras del hábitat de los arrecifes de coral para las especies fijadas en el fondo del ma,r difieren de las exigencias de intentar proteger el hábitat de los cetáceos para las especies que a veces cruzan las cuencas oceánicas. 

areas marinas protegidas pedidas en el Mar de AlboránEl hábitat crítico referido a los cetáceos es esencial para el día a día la supervivencia, así como el mantenimiento de una saludable tasa de crecimiento demográfico. Incluye áreas que habitualmente utilizan para la alimentación, la reproducción y crianza sus camadas, así como a veces rutas migratorias que se utilizan regularmente.

A diferencia de los hábitats críticos en tierra, los límites de los hábitat marinos críticos pueden ser menos fijos, especialmente en términos de la caza y la alimentación que dependen de surgencias y siempre cambiantes en condiciones oceánicas.

Esta ha sido una era de estudio de los cetáceos vivos, y con estos estudios, los científicos han descubierto ciertos detalles de las necesidades del hábitat de los cetáceos. Siguen existiendo grandes diferencias con la mayoría de las especies, especialmente los que pasan sus vidas en las aguas profundas y en alta mar, pero el creciente volumen de trabajo es emocionante, sustancial y listo para poder tomar medidas al respecto.

cetáceos
En lugar de centrarse sólo en áreas individuales, cada vez más se está prestando atención a la idea de desarrollo de redes, o corredores de zonas marinas protegidas. Esto se debe en parte en respuesta a la ineficacia de los llamados "parques en papel" y el hecho de tener que acomodar las necesidades de muchas especies marinas que viajan durante su vida, como los cetáceos que emigran, o viajan en busca de alimentos o compañeros. Además, los cetáceos dependen de redes alimentarias cuyos hábitats críticos pueden ser muy distantes.



La razón principal por qué tan pocas zonas marinas protegidas han sido propuestas en alta Mar, se debe a que la alta Mar se encuentra fuera de las 200 millas náuticas (371 kilometros) de las Zonas Económicas Exclusivas (ZEE) de los países del mundo,  donde ningún estado o autoridad tiene la facultad de designar  zonas marinas protegidas, adoptar sistemas de gestión o ejecución de cualquier tipo de cumplimiento.

Sin embargo, de las 84 especies de cetáceos, 31 de estas especies probablemente pasan la mayor parte de sus vidas en alta Mar, incluida la reproducción, parto, enfermería, alimentación y migración. Alrededor de 35 de otras especies de cetáceos viven en hábitats críticos tanto en alta mar como en aguas nacionales. En total, alrededor de 79% de todas las especies de cetáceos tienen una fuerte dependencia de la alta Mar.

Santuario Marino de Pelagos (Francia)El Santuario Pelagos para los Mamíferos Marinos en el Mar Mediterráneo incluye el alta Mar y las aguas nacionales de tres países - Francia, Mónaco e Italia. Este santuario es un ejemplo para lo que el resto de la protección en alta Mar y la cooperación internacional pueden realizar.

Una sola especie, u orientar exclusivamente el enfoque a los cetáceos, generalmente es de escaso valor. Los mejores proyectos de conservación deben supervisar todo el ecosistema, la vigilancia y protección de animales, plantas y microorganismos, así como tener en cuenta a los habitantes. Es decir, integrar las zonas marinas con las comunidades costeras.

Un enfoque basado en los ecosistemas, mediante la gestión de las interacciones humanas con estos, con el fin de proteger y mantener la integridad de los ecosistemas y reducir al mínimo los efectos adversos. Esto requiere un enfoque del ecosistema en su conjunto, a través de análisis científicos en curso y el compromiso de adaptar las prácticas de gestión con rapidez cuando la nueva información indica una necesidad de cambio.

Barco pesquero
Muchas amenazas se originan dentro de las AMP en sí, como la pesca, el transporte marítimo, y el ruido. Otros, como la contaminación puede tener su origen fuera de las AMP, la mayoría de la contaminación se produce de hecho en la tierra antes de entrar en el mar, por lo que este debe ser administrado a través de la legislación fuera de la jurisdicción de la AMP.

El mejor modo de proteger el hábitat de una amplia gama de especies, como los cetáceos, es a través de ecosistemas basados en enfoques de gestión utilizando una red cuidadosamente seleccionada de las áreas marinas protegidas.

Lo que tenemos que hacer ahora es adoptar un enfoque de precaución y conservación lo suficientemente grande, como las zonas marinas que incluyen puntos críticos de cetáceos, así como las áreas que creemos pueden tener esas condiciones, de manera que podamos garantizar que las opciones para la futura conservación se dejan abiertas.

Erich Hoyt
Aún así, seguimos estando en los albores de la protección del hábitat de los cetáceos.  ¿Cuál es el objetivo final de las AMP?  Según Erich Hoyt
, de WDCS (the Whale and Dolphin Conservation Society) nuestro objetivo final es "tener un mundo en el que podemos compartir nuestro espacio - nuestro hábitat marino - durante largo tiempo con estos mamíferos sociales, animales de impresionante tamaño y comportamiento complejo, que históricamente nos han aportando temas de fascinación y misterio permanente. Animales que sólo estamos empezando a comprender, ballenas, delfines y marsopas. "Entonces, ¿cómo de grandes deberían ser las zonas marinas protegidas?"  "Cuanto más grandes, mejor protegidas estarán, y ayudarán más a reponer las especies marinas y restaurar los ecosistemas". Queremos más Santuarios del Mar.

Para completar este artículo dejo un enlace a un interesante e ilustrativo vídeo sobre los trabajos de científicos marinos (con una entrevista a Ana Cañadas) frente a las costas del Mar de Alborán. Ellos realizan la identificación de hábitats críticos para especies migratorias, mientras trabajan con diversos grupos locales cuyo sustento depende de un buen Mar. En el vídeo también se muestra una entrevista a Cristina Fossi, una toxicóloga-marino de la Universidad de Siena, Italia, de cuya labor se destacan los niveles extremos de contaminación en los cetáceos del Mediterráneo.
Vídeo Sanctuaries of the Sea (Santuarios del Mar)

Enlaces de interés: Campaña WE SAIL FOR THE WHALE  Oceana  Cetacean Alliance   Alnitak 

Traducido, refundido e imágenes de: earthocean tv