updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

Palawan: La última frontera de la biodiversidad de las Filipinas

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Palawan, Filipinas

Palawan tiene muchas especies de plantas y animales que son endémicas

Se encuentran aquí más especies de arrecifes de coral, peces tropicales y biodiversidad marina que en cualquier otra parte del mundo

La provincia de Palawan asoma al Oeste de las Islas Filipinas como un largo dedo aplastado entre el Mar de China Meridional y el Mar de Sulu. Impresionantes paisajes marinos, vibrantes arrecifes de coral, densos bosques tropicales y rugosas montañas crean un ecosistema complejo que sirve como refugio para muchas criaturas amenazadas tanto en tierra como en el mar.

A diferencia de gran parte de las Filipinas, Palawan aún conserva más del 50 por ciento de su cubierta forestal original, y en sus laderas montañosas contiene grandes extensiones de bosque primario. Debido a estos recursos intactos, a Palawan se la ha llamado la "última frontera de la biodiversidad" de las Filipinas.

En la imagen de arriba, el Archipiélago de Bacuit en la costa norte de Palawan es una de las islas de ensueño con arrecifes y mares azules.

Paraíso virgen

Palawan paraíso virgen

La isla de Palawan está rodeada por alrededor de 1.780 islas más pequeñas, incluyendo al norte el no menos espectacular archipiélago Calamian. Colectivamente estas islas presumen de casi 2.000 kilómetros (1.200 millas) de costa con calas rocosas, islotes y playas de arenas blancas de suave arena.

Muchas de las playas de aquí son paraísos tropicales de clase mundial. Algunos, como los que están cerca del popular centro turístico de El Nido en el norte de Palawan reciben un gran número de visitantes. La mayoría permanecen en gran parte sin tocar, visitadas solamente por los pescadores y las tortugas marinas cuando anidan.

Nacpan Beach, en la foto de arriba, es una hermosa cinta blanca de la arena a la que se accede por escarpados caminos al norte de El Nido.

Sorprendente y misteriosa

Palawan, sorprendente y misteriosa

Palawan es famosa por su dramática geología. Islas con acantilados en forma de escarpadas agujas contrastan con lagunas tropicales poco profundas. Sierras envueltas en niebla, densas selvas tropicales y misteriosas cuevas de piedra caliza acribillan el paisaje subterráneo como panales.

Muchas partes de Palawan se componen de karst, una roca caliza porosa a menudo asociada con cuevas. Con el tiempo los procesos naturales de erosión han comido a través de las colinas de suave piedra caliza para crear algunos de los sistemas de cuevas más espectaculares del mundo, incluyendo el Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa. A menudo llamado simplemente "el río subterráneo" este Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO contiene el río subterráneo navegable más largo del mundo con más de 24 kilómetros (15 millas).

La foto de arriba muestra la surrealista entrada al río subterráneo. Accesible por visitas guiadas en barco, el río subterráneo es una maravilla de la geología y un importante refugio para los murciélagos.

Criaturas únicas

Palawan, mariposa de alas gigantes de Wallace

Palawan, estuvo una vez conectada a la cercana isla de Borneo durante la última Edad de Hielo, cuando los niveles del mar eran mucho más bajos. Debido a esta conexión, la flora y la fauna de Palawan están estrechamente relacionadas con las de Borneo. Palawan también tiene muchas especies de plantas y animales que son endémicas y no se encuentran en ninguna otra parte del mundo, sólo aquí.

Algunas notables especies de Palawan incluyen el ratón venado filipino, el pavo o faisán de Palawan y el cerdo barbudo de Palawan. Sin embargo, estas especies más grandes son difíciles de alcanzar y difíciles de ver. Los visitantes tienen más probabilidades de escuchar los cantos de más de 200 especies de aves, o vislumbrar una de las más de 600 especies de mariposas que revolotean a través de los rayos de sol.

Arriba la mariposa de alas gigantes de Wallace. Como su nombre indica el tamaño de las alas de estas mariposas (6 pulgadas de diámetro) rivaliza con el de las aves.

Volver a lo básico

Palawan, embarcación nativa

Palawan está escasamente poblada y es rural. Fuera de la capital de la provincia, Puerto Princesa, un puñado de pequeños pueblos y asentamientos salpican la isla principal. En su mayoría conectados por una carretera pavimentada que va de norte a sur.

Tradicionalmente muchas personas de Palawan son agricultores o pescadores, y dependen de la generosidad de la tierra y el mar para su sustento. La gente ha sufrido aquí durante siglos los ritmos de la naturaleza. Sin embargo, en los últimos años altas tasas de migración de otras partes de Filipinas y la rápida urbanización han puesto presión sobre los recursos naturales y los medios de vida tradicionales. Paradójicamente, el encanto de este lugar amenaza con conducir a su destrucción.

Por ahora los ritmos y tradiciones de la isla siguen siendo comunes en la mayoría de lugares de Palawan, como en la tranquila ciudad de Port Barton, foto de arriba.

Encantadora e interesante

Palawan, Encantadora e interesante

En el extremo más alejado del norte de la isla de Palawan los afloramientos rocosos de las colinas se sumergen en el mar y desaparecen. Ellos reaparecen de nuevo al Norte a través de una recta turbulencia de agua en forma del archipiélago Calamian: un más pequeño pero, algunos argumentan, aún más seductor conjunto de islas tropicales.

Las Calamian se componen sobre todo de las islas de Busuanga, Coron y Culion. Busuanga, la más grande, es puerto de escala de la isla principal y la más grande del grupo. Culion tiene una historia misteriosa, ya que una vez fue la mayor colonia de leprosos en las Filipinas. Accidentada y cubierta de bosque, Coron es el hogar ancestral de los pueblos indígenas tagbanwa y cerrada a los visitantes.

Estas islas tienen innumerables lagunas, manglares, pastos marinos y arrecifes de coral, los ecosistemas son el hábitat de ricas concentraciones de vida marina, como los dugongos y tiburones de arrecife.

Intacta

Palawan, intacta

La isla de Coron está en gran medida fuera del alcance de los visitantes y estrechamente controlada por los indígenas tagbanwa que son sus guardianes tradicionales. Rústica, Coron es un lugar de belleza natural prístina.

A lo largo del agreste paisaje de la isla hay siete lagos, todos los cuales son sitios culturales sagrados al pueblo tagbanwa. Dos están abiertos a los visitantes, incluyendo Kayangan Lake, el lago más limpio y más claro en todas las Filipinas y toda Asia.

Con una visibilidad que se extiende por 80 pies (24 metros) o más, los lagos de Coron proporcionan excelentes oportunidades para el snorkeling y el buceo. Altos acantilados resonantes, formaciones rocosas irregulares y claras, lagos azules turquesas crean para la exploración una atmósfera mágica como de catedral.

Arte vivo

Palawan, arte vivo

Palawan se encuentra en un área del mundo conocida por los biólogos como el "Triángulo de Coral", una región más o menos triangular que abarca las aguas marinas tropicales entre Filipinas, Indonesia y Papúa Nueva Guinea. Este es el Amazonas del océano. Se encuentran aquí más especies de arrecifes de coral, peces tropicales y biodiversidad marina que en cualquier otra parte del mundo.

Los jardines de coral que rodean estas islas son mundos de ensueño de colores de formas de vida. Con el snorkeling y el buceo en estos ecosistemas submarinos se pueden ver peces loro verdes comiendo algas, al pequeño pez limpiador a rayas aseando peces que los visitan en busca de parásitos, anguilas sinuosas, crípticos escondites de pulpos en las grietas o tortugas marinas rompiendo la superficie en busca de aire.

El famoso explorador submarino Jacques Cousteau declaró Palawan como uno de los más bellos paisajes del mundo. Esta estrella de mar de más arriba es sólo una muestra de algunas de las obras vivas encontradas bajo las olas...

Destino de vacaciones

Palawan, destino de vacaciones

Las aguas cristalinas y ricas en arrecifes de coral que rodean las islas Calamian las convierten en uno de los mejores destinos para el snorkeling y el buceo en las Filipinas. De fácil acceso en barco Bangka (grandes canoas), las aguas cercanas a la costa de la isla de Coron también ofrecen algunos de los mejores lugares de buceo en barcos hundidos en toda Asia y el mundo.

Un gran número de barcos japoneses que se hundieron durante la Segunda Guerra Mundial pueblan el suelo marino Coron. La mayor parte de estos restos (12 en total) eran barcos de suministro japoneses anclados en Coron Bay cuando la Marina de los EE.UU. lanzó un gran ataque aéreo que les hundió. Hoy en día los restos óseos de estos naufragios son viveros de vida submarina.

Muchas especies de corales duros y blandos se han unido a estos arrecifes artificiales. Entre sus detalles de colores, los buzos pueden tropezar con todo tipo de animales. En cualquier inmersión existe la posibilidad de ver criaturas como sepias semi-transparentes, peces rana camuflados, delicados caballitos de mar, bancos de barracudas y mucho más.

Protegida pero en peligro

Palawan, Protegida pero en peligro

La totalidad de la provincia de Palawan fue declarada en 1990 Reserva de la Biosfera por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) debido a su única biodiversidad y asombrosas culturas indígenas.

A pesar de esta designación, el futuro de la biodiversidad de Palawan y los grupos indígenas tiene mal agüero. La tala de bosques, la erosión de las laderas, la explotación de las pesquerías, el crecimiento de la población y el desarrollo descontrolado amenazan tanto a los ecosistemas de aguas cristalinas de las islas como al futuro de las personas que dependen de ellos para vivir.

El desafío en Palawan, como muchos lugares en el mundo de hoy, se encuentra en la búsqueda de maneras de gestionar de forma sostenible los recursos tanto naturales como los medios de vida de las personas que dependen de ellos. Salvaguardar los servicios de los ecosistemas en forma de agua, suelos fértiles, control de inundaciones, retención de carbono, las comunidades locales que se benefician del ecoturismo y mantener ecosistemas sanos, puede garantizar que Palawan siga siendo la última frontera de la biodiversidad de Filipinas...