updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Una joya de biodiversidad del Atlántico tropical

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isla de la Ascensión

Isla de la Ascensión: Una campaña para la mayor reserva marina en el Atlántico

La Real Sociedad para la Protección de las Aves (RSPB) ha puesto en marcha y está llevando una campaña para crear la mayor reserva marina totalmente protegida en el Atlántico, en las ricas aguas de la isla de la Ascensión.

El "punto caliente" de la isla de Ascensión se alza a 1.000 kilómetros de la costa de África occidental en el Atlántico tropical. Hogar de una increíble biodiversidad marina, esta joven isla volcánica tiene la segunda mayor población de anidación de la tortuga verde en ese océano y un hábitat tropical remoto e intrigante donde no han llegado los arrecifes de coral.

fragata de la isla de la AscensiónEspecies de peces únicas, como el resplandeciente pez ángel y el raor mermelada (Xyrichtys blanchardi) nadan en las aguas cercanas a la costa. Más lejos se encuentran poblaciones importantes de atún amenazadas por el desarrollo de las naciones de África Occidental. Los delfines mulares y ballenas jorobadas nadan en las aguas poco profundas, y enormes marlines récord patrullan las aguas más profundas. Por encima del agua, miríadas de aves marinas dependen de depredadores del océano para llevar los peces de cebo a la superficie para alimentarse. Anidan en Ascensión en números tan prolíficos que se le conoce como uno de los sitios de aves marinas tropicales más importantes del mundo, y el único sitio conocido de anidación de la fragata de Ascensión.

La profunda zona de alta mar de la Ascensión incorpora grandes volcanes submarinos y parte del Valle del Rift del Atlántico Medio, probablemente tiene una participación significativa y aún desconocida en la vida en alta mar. Representando una mezcla única de la biodiversidad del Atlántico oriental y occidental, Ascensión sigue siendo un oasis en un mar muy explotado.

vida marina en la isla de la Ascensión

El Atlántico olvidado

Nuestros océanos están bajo una fuerte presión y sólo el 3% de los mares mundiales están cubiertos por algún tipo de protección. A diferencia de los océanos Pacífico e Índico, sin embargo, que ahora tienen una serie de grandes áreas marinas protegidas y totalmente protegidas (AMP), el Atlántico se ha pasado por alto mantenido en gran medida.

Dada la relativa falta de zonas marítimas nacionales en el Atlántico tropical, y el desafío de establecer AMPs totalmente protegidas en alta mar, Ascensión representa una de las pocas oportunidades para la plena protección a gran escala en este rico océano.

isla de la Ascensión

Una oportunidad británica

Esto está dentro del regalo del Gobierno del Reino Unido. La Ascensión es un Territorio de Ultramar del Reino Unido sin población indígena y sin derecho de residencia (el derecho a establecerse permanentemente). Actualmente hay alrededor de 800 trabajadores temporales de la isla, empleados principalmente en instalaciones militares. La isla está gobernada por el Administrador de la Ascensión, un empleado de la Oficina de Relaciones Exteriores y de la Commonwealth del Reino Unido, por lo que la dirección política última de la isla corresponde al Secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido.

Procaris ascensionis

Ascensión en una encrucijada

En vísperas del bicentenario de la colonización británica de Ascensión, la isla está en una encrucijada en la decisión de la futura gestión de su patrimonio marino.

De 2010 a 2013fue autorizada una pesquería gestionada desastrosamente. Las licencias se vendieron casi exclusivamente a buques asiáticos, permitiéndoles entra a pescar en aduas de Ascensión y marchar sin tocar puerto. La pesca era sospechosa de captura incidental de tortugas, aleteo tiburones y atroces condiciones de trabajo similares a la esclavitud. Conservacionistas locales informaron anteriormente que durante este período desaparecieron abundantes especies de tiburones en gran parte de las aguas costeras.

Se ha instigado una revisión de las distintas opciones de gestión para la zona marítima de la Ascensión, pero la intención declarada es de reabrir la pesquería comercial en enero de 2015.

La RSPB está haciendo campaña para el Ministerio de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth (FCO) para no reiniciar esta pesquería social y económicamente innecesaria, y en su lugar aprovechar la oportunidad única de crear un área marina de gran escala y totalmente protegida (AMP) en torno a la Ascensión. Tal acción líder en el mundo sería una celebración muy adecuada para el bicentenario de la Ascensión, y dar a esta posesión británica un nuevo papel a largo plazo para ayudar a conservar el océano Atlántico.

A área de gran escala totalmente protegida en Ascensión podría ejecutarse a través de los buques militares británicos y estadounidenses que visitan la isla cada mes, trabajando en colaboración con el personal de la Real Fuerza Aérea y la base aérea estadounidense estacionadas en la Ascensión, y gracias a los avances en el despliegue remoto de tecnología de detección y satélite. Se estima que la aplicación de una gran aéra MPA totalmente protegida en el Atlántico costaría sólo £ 500.000 (unos $ 806.700) por año - un valor extraordinario en términos de ganancias de biodiversidad - y una inversión para proteger un ecosistema Atlántico único y un legado para nuestro planeta azul.

Para aprender más acerca de la Sociedad Real para la Protección de las Aves, visita su sitio web.