updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Rara tortuga de Filipinas está siendo conducida a la extinción por los dueños de mascotas

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tortuga de bosque de Palawan

Cazadores furtivos están capturando la tortuga en peligro crítico en los bosques de Palawan y la vende como animal de compañía en Europa y América del Norte.

Cuando la mayoría de la gente quiere una mascota compran un gato o un perro. Otras personas roban especies en peligro de extinción en el medio silvestre.

Esa es la triste situación a que hace frente a la tortuga del bosque de Palawan (Siebenrockiella leytensis), una especie en peligro de extinción que habita en una sola isla en las Filipinas. Sólo alrededor de 3.000 de estas raras tortugas se cree que permanecen en la naturaleza, un número que se está reduciendo rápidamente. En los últimos dos meses por lo menos 186 tortugas forestales, el 6 por ciento de toda la población conocida, han sido rescatadas de cinco grupos de cazadores furtivos que tenían la intención de venderlas en el mercado ilegal de mascotas internacional, según un informe de esta semana de TRAFFIC, la red de monitoreo de comercio de vida silvestre.

tortugas de bosque de Palawan incautadas

La rareza de las tortugas de bosque las hace aún más deseadas, y los coleccionistas pagarán por las tortugas grandes cantidades de dinero en el mercado negro y las tortugas están en peligro de extinción. Cuanto más raras sean, mayor será el precio que se pide.

Las tortugas lo más probable es que se vendan en Europa o América del Norte, dijo Chris Shepherd, el director regional de TRAFFIC del sudeste de Asia.

tortugas de bosque de Palawan (Siebenrockiella leytensis)tortugas de bosque de Palawan (Siebenrockiella leytensis)"El sudeste asiático también está viendo un aumento en auge en el comercio de mascotas exóticas", dijo, "lo que es inconcebible es que no se dirijan a un sitio un poco más cerca de casa". Dijo que aún no se han hecho arrestos, aunque están en curso las investigaciones.

La tortuga de bosque de Palawan se creyó una vez que se había extinguido. Invisible desde 1920, la especie fue redescubierta en 2001. Un artículo científico detallando el hallazgo fue publicado en 2004. Poco después comenzó un comercio ilegal en auge de los animales.

"El comercio de la tortuga de bosque de Palawan es rampante, y la mayoría de los trabajos de conservación han fracasado", dijo Pierre Fidenci, presidente de Especies en Peligro Internacional, que ha estado activo durante varios años para tratar de proteger a las tortugas.

Dijo que la caza furtiva se ha vuelto tan mala que algunos de los sitios que alguna vez contuvieron las tortugas ahora podrían agotarse.

tortugas de bosque de Palawan (Siebenrockiella leytensis)"Si el comercio sigue a ese nivel, esta especie podría desaparecer en sus principales sitios de hábitat en una década más o menos", dijo Fidenci.

La protección de las tortugas no será cara, pero será necesario un esfuerzo. "Para tener éxito en salvar a la tortuga de bosque de Palawan, debemos crear zonas de protección de hábitats fundamentales donde se lleven a cabo patrullas activas usando las comunidades locales", dijo. "Son necesarias también otras inspecciones en los puertos, el intercambio de tránsitos y otros lugares".

Fidenci también pidió aumentar los trabajos para educar a la población local y las autoridades acerca de las leyes existentes que ya en teoría, si no en ejecución, protegen a las tortugas.

En cuanto a las 186 tortugas rescatadas en los últimos dos meses, Shepherd informó que están en cuarentena para asegurarse de que no han contraído alguna enfermedad de sus captores.

"Si ellas se encuentran sanas, serán devueltas a su hábitat natural", dijo.

Esperemos que esta vez vayan a estar ahí para quedarse.

Aquí debajo os dejo una lámina para que la coloreen los niños:

tortugas de bosque de Palawan (Siebenrockiella leytensis) lámina para colorear