updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

El agua del océano profundo está llena de vida

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

fitoplancton marino

En el Abismo Challenger, a 11.000 metros de profundidad, viven bacterias llamadas heterótrofas

Hace unos años el director de cine James Cameron pasó horas recorriendo el cañón oceánico más profundo del mundo para buscar cualquier señal de vida. Encontró unos extraños animales, pero resulta que la acción real en la Fosa de las Marianas sucede fuera del alcance de la cámara de un sumergible.

Investigadores de Japón descubrieron que bacterias microscópicas prosperan en el cañón llamado Abismo Challenger, que es el punto más bajo de la superficie terrestre y la parte más profunda de la fosa de las Marianas, informa el equipo el 23 de febrero en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. En particular, se encontraron allí con una rara comunidad de bacterias llamadas heterótrofas, o microbios que no pueden producir su propio alimento y deben comer lo que encuentran en el agua.

Cameron encontró que las formas de vida más grandes eran escasas en comparación con las aguas poco profundas del océano. Sin embargo, la vida de los heterótrofos en aguas del Abismo Challenger era relativamente abundante, similar a la del agua de pozo sin tratar, dijo el autor del estudio Takuro Nunoura, un microbiólogo de la Agencia Japonesa de Tecnología y Ciencias Marinas (JAMSTEC).

topografía del Abismo Challenger

La profundidad promedio del suelo oceánico es de unos 13.120 pies (4.000 metros); su punto más profundo se encuentra en el oeste de las Fosa de las Marianas del Pacífico, donde el cañón Abismo Challenger toca fondo a más de 36.000 pies (casi 11.000 m) por debajo del nivel del mar. Todos los tipos de vida microscópica se encuentran en el fondo marino a esta profundidad, desde bacterias y arqueas a levadura y virus, de acuerdo con este y otros estudios

Los heterótrofos en el Abismo Challenger probablemente cosumen alimentos de partículas que se hunden, como gránulos fecales disueltos o polvo, o posiblemente de procesos geológicos como deslizamientos por terremotos, que podrían enviar los sedimentos ricos en materia orgánica que caen en las profundidades del cañón, dijeron los investigadores.

desprendimientos submarinos

"Estos grandes colapsos de pendientes son raros accidentes en términos de duración de la vida humana, pero ocurren con mucha frecuencia en una escala de tiempo geológico, y la liberación de compuestos orgánicos podrían continuar durante mucho tiempo", dijo Nunoura.

Estudios recientes en el Abismo Challenger por un equipo independiente también informó que los sedimentos no albergan más microbios que el cercano gran suelo del océano profundo - llamado las llanuras abisales.

El equipo de investigación midió con un vehículo operado por control remoto la abundancia de vida y la temperatura, la salinidad y la química del agua de mar, de las aguas superficiales por encima de la Fosa de las Marianas en el fondo de la sima Challenger. Encontraron que la diversidad microbiana del océano varía con la profundidad. Técnicas genéticas de "huellas dactilares" identificaron diferentes microbios sobre la base de determinados genes, y también indicaron la abundancia relativa de diferentes especies.

ecosistemas de aguas profundas

Vida invisible del océano se encuentra en todas las profundidades, pero los microbios eran más abundantes cerca de la superficie y en el fondo del océano, donde pueden encontrar la mayoría de los alimentos. El océano está estratificado en capas, con una capa caliente salada en la parte superior y una capa más fría, menos salada, a partir de unos 1.300 pies (400 m) por debajo de la superficie. El agua más profunda tiene aproximadamente 1 grado Celsius 34 grados Fahrenheit.

El fitoplancton parecido a las plantas llena las aguas superficiales (la luz sólo penetra en los 328 pies o 100 m superiores del océano). Quimiolitotrofos, o microbios que sobreviven comiendo compuestos de conversión como el azufre y amoniaco, eran abundantes en la zona abisal pobre en nutrientes, pero desaparecieron a una profundidad de 19.685 pies (6.000 m), para ser sustituidos por los heterótrofos, encontró el estudio. La zona abisal va de 6.560 pies a 16.400 pies (2.000 m 5.000 m).

Artículo científico: Hadal biosphere: Insight into the microbial ecosystem in the deepest ocean on Earth