updated 6:13 PM CET, Dec 8, 2016

El Reino Unido establece la reserva marina totalmente protegida más grande del mundo

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Islas Pitcairn

La Reserva Marina de las Islas Pitcairn es el hogar de al menos 1.249 especies de mamíferos marinos, aves marinas y peces

El gobierno británico ha anunciado hoy la creación de la reserva marina más grande del mundo totalmente protegida alrededor de las islas Pitcairn, un territorio de ultramar en el Océano Pacífico Sur.

La reserva de 834.334 kilómetros cuadrados (322.138 millas cuadradas) tiene aproximadamente 3 veces y media el tamaño del Reino Unido. Es el hogar de al menos 1.249 especies de mamíferos marinos, aves marinas y peces. La nueva reserva protege algunos de los hábitats del océano más prístino de la Tierra.

mapa de la Reserva Marina de las Islas Pitcairn

"Con esta designación, el Reino Unido eleva el nivel de protección de nuestro océano y establece un nuevo estándar para que otros lo sigan", dijo Matt Rand, director de Global Ocean Legacy, un proyecto de Pew y sus socios que aboga por la creación de grandes parques marinos del mundo. "El Reino Unido es el cuidador de más de 6 millones de kilómetros cuadrados de océano - la quinta mayor área marina de cualquier país. A través de esta designación, los ciudadanos británicos están jugando un papel vital para garantizar la salud de nuestros mares".

"La Reserva Marina de las Islas Pitcairn construirá un refugio marino sin tocar para proteger y conservar una gran cantidad de vida marina", agregó.

"La acción de hoy por el primer ministro Cameron protegerá la verdadera generosidad de las Islas Pitcairn y la variedad de vida marina única en los mares de aguas cristalinas que las rodean", dijo el Explorador en Residencia de National Geographic Enric Sala, jefe del proyecto Society’s Pristine Seas. "Nuestra primera exploración científica de la zona reveló especies completamente nuevas, así como la abundancia de los principales depredadores como los tiburones".

"Fue como viajar a un nuevo mundo lleno de tesoros ocultos y desconocidos, un mundo que ahora será preservado para las generaciones por venir", dijo Sala.

un pez loro en las Islas Pitcairn

"El pueblo de Pitcairn está extremadamente entusiasmado con la designación de la mayor reserva marina del mundo en nuestras vastas y vírgenes aguas de las Islas Pitcairn, incluyendo Ducie, Oeno, y las Islas Henderson", dijo el Consejo de la isla de Pitcairn. "Estamos orgullosos de haber desarrollado y liderado este esfuerzo en colaboración con Pew y National Geographic para proteger a estas espectaculares aguas que llamamos hogar para las generaciones venideras".

Un estudio científico del medio marino de Pitcairn de marzo de 2012 liderado por el proyecto de National Geographic Pristine Seas en colaboración con Pew, reveló un vibrante ecosistema que incluye las plantas más profundas del mundo conocidas, una especie de algas incrustantes coralinas encontradas a 382 metros (1.253 pies) por debajo el nivel del mar. La reserva también protege a uno de los dos restantes atolones de coral en el planeta, así como el 40-Mile Reef, el arrecife más profundo y bien desarrollado de coral conocido en el mundo.

En conjunto con la designación, la Fundación Bertarelli anunció un compromiso de cinco años para apoyar el seguimiento de la Reserva Marina de las Islas Pitcairn, como parte del proyecto Pew’s Project Eyes on the Seas, usando una tecnología conocida como Virtual Watch Room. Con este sistema de seguimiento por satélite, desarrollado a través de una colaboración entre Pew y de la empresa con sede en el Reino Unido Satellite Applications Catapult, los funcionarios del gobierno serán capaces de detectar la actividad de pesca ilegal en tiempo real. Esta es la primera vez que un gobierno ha combinado la creación de una reserva marina con la tecnología más actualizada para la vigilancia y el cumplimiento de un área protegida.

Project Eyes on the Seas

Ernesto Bertarelli de la Fundación Bertarelli dijo: "Los avances en la tecnología de seguimiento nos permite controlar el océano como nunca antes y hacer reservas marinas verdaderamente exigibles; estas soluciones, junto con el compromiso de los gobiernos individuales están provocando cambios en cómo protegemos el medio ambiente marino".

Numerosas organizaciones científicas y conservacionistas británicas, incluyendo la Sociedad Real para la Protección de las Aves, la Fundación Blue Marine, Greenpeace Reino Unido, la Sociedad de Conservación Marina, la Sociedad Zoológica de Londres, y el Comité de Auditoría Ambiental del Parlamento, apoyaron la designación de la Reserva Marina de las Islas Pitcairn.

El anuncio de hoy es parte de un creciente movimiento internacional para proteger lugares importantes en el mar que ha protegido hasta la fecha a más de 6,5 millones de kilómetros cuadrados (2,5 millones de millas cuadradas). Gran parte de esta actividad ha tenido lugar durante los últimos nueve años. En abril de 2010 el gobierno británico creó la Reserva Marina de Chagos en el Océano Índico - hasta hoy la mayor superficie protegida por completo de los océanos del mundo. Más recientemente, en septiembre de 2014, el presidente estadounidense, Barack Obama amplió considerablemente la distancia del Monumento Nacional Marino de las Islas del Pacífico, creada por el presidente George W. Bush, en el centro-sur del Pacífico.

A pesar de estos éxitos, sólo alrededor del 1 por ciento de los océanos del mundo está protegido totalmente.