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El hielo marino de la Antártida acercándose a un nuevo récord

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hielo marino en el océano Antártico, septiembre 2014

El crecimiento del hielo de la Antártida contrasta con la disminución del hielo marino en el Ártico

Por tercer año consecutivo el hielo marino de la Antártida está a punto de romper este mes un nuevo récord.

Implacables vientos del Hemisferio Sur y aire helado congelaron el agua del océano en 7,6 millones de millas cuadradas (19,7 millones de kilómetros cuadrados) de hielo marino antártico este invierno austral, dijo el 16 de septiembre el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) de EE.UU..

Con varias semanas de crecimiento por venir, la extensión del hielo marino de la Antártida podría elevarse muy por encima de los registros establecidos en 2012 y 2013. Por ahora, sólo 88.800 millas cuadradas (230.000 kilómetros cuadrados) separan al 2.013 y 2.014 de las altas calificaciones.

La extensión del hielo marino es el área total del océano en la que la concentración de hielo es de al menos un 15 por ciento, medido por satélite.

hielo marino en el océano Ártico, septiembre 2014

Pérdida de hielo del Ártico

El récord de crecimiento del hielo de la Antártida contrasta con la disminución del hielo marino en el Ártico. La capa de hielo del Ártico alcanzó, el 15 de septiembre su mínimo de verano en 1,96 millones de millas cuadradas (5.070.000 kilómetros cuadrados), dijo el NSIDC. Cubriendo un área de más o menos el doble del tamaño de Groenlandia, la extensión es la mínima sexta más baja desde que comentó el seguimiento por satélite en 1979. Los números son esencialmente los mismos que 2013: 1,97 millones de millas cuadrados (5,1 millones de kilómetros cuadrados), dijo el NSIDC.

"A corto plazo, parece que no ha habido pérdida de mucho hielo en el último par de años, pero creo que todavía está muy dentro de la tendencia a largo plazo de la disminución del hielo marino", dijo Axel Schweiger, presidente del Polar Science Center de la Universidad de Washington en Seattle. "Uno no debe necesariamente esperar que cada año  sea un mínimo histórico".

En ambos polos, se encoge y amplía el hielo marino cada año con el calor del verano y el frío del invierno, aunque en el Ártico, quedan algunos trozos de hielo cada año. Estos témpanos resistentes se llaman hielo de varios años. Este año, el hielo sobrante de 2013 desempeñó un papel en la prevención de una fusión extrema, porque el hielo de varios años es más grueso y más resistente al calor que el hielo delgado joven, dijo el NSIDC. Temperaturas superficiales del mar más frías que la media en la mayor parte de la región también significó que duró más hielo hasta el verano. "El hielo parece ser un poco más grueso este año", dijo Schweiger Live Science.

Una región al norte de Siberia hizo experimentar mares cálidos, lo que combinado con fuertes vientos abrió un gran mordisco en el hielo. El borde del hielo se retiró al norte del Mar de Laptev a menos de 5 grados de latitud del Polo Norte (una distancia de cerca de 310 millas, o 500 kilometros).

concentración de hielo marino en el océano Ártico, septiembre 2014

¿Qué pasa con la Antártida?

Con un calentamiento del Ártico doble de rápido que el resto del mundo, el hielo marino ártico de verano se ha reducido en un 30 por ciento desde 1979. Expertos en hielo marino dijeron que los cambios producidos por el calentamiento global son responsables tanto de disminución a largo plazo del Ártico y el sorprendente aumento de la Antártida. Sin embargo, el vínculo entre el cambio climático y el derretimiento del hielo es más claro en el Ártico que en la Antártida.

En algunas regiones de la Antártida el hielo marino se está expandiendo, como el Mar de Ross. Sin embargo, como en el mar de Bellingshausen, se está reduciendo. El efecto neto es el crecimiento a largo plazo de alrededor del 1 por ciento por década. Sin embargo, la capa de hielo de origen terrestre de la Antártida sigue disminuyendo, con algunos glaciares del oeste de la Antártida irremediablemente derretidos, informaron los científicos a principios de este año.

Los investigadores creen que las últimas extensiones récord de hielo de la Antártida podrían ser el resultado de los fuertes vientos. El vórtice polar sur está soplando más cerca del continente como consecuencia de los gases de efecto invernadero y el agujero de ozono, según varios estudios. Ambos ayudan a los vientos helados a soplar más fuertemente y también desplazan las corrientes oceánicas de una manera que conduce a la formación de hielo. Pero el más reciente informe (archivo PDF) del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), dijo que los modelos de las tendencias del hielo marino de la Antártida son todavía "incompletos y poco entendidos".

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