updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Buzos buscan diminutos animales en fisuras de Islandia

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buzos en fisuras de Islandia

La bióloga de agua dulce y buzo Jónína Ólafsdóttir explora fisuras heladas de Islandia en busca de micro-vida en peligro. 

El agua en las fisuras de las aguas subterráneas de Islandia "es básicamente la misma agua que estamos bebiendo del grifo", dice Jonina Ólafsdóttir, bióloga de agua dulce que ha estado buceando en las grietas de la corteza de la Tierra durante años. "Puedo quitarme mi regulador en cualquier momento durante la inmersión y tomar un sorbo si tengo sed". El agua no sólo está limpia, es también muy clara. Si no fuera por las burbujas, Ólafsdóttir podría parecer que está suspendida en el aire durante el buceo. "Nunca he visto en el mundo este tipo de visibilidad en cualquier otro lugar en que he estado buceando", dice ella.

La columna de agua parece desprovista de vida. Sin embargo, pequeños animales rodean a Ólafsdóttir y su equipo. Están llevando a cabo una encuesta sin precedentes de los ecosistemas de las fisuras, incluyendo los miles de invertebrados que viven en las esteras de algas y cuevas dentro de ellas.

Durante su proyecto, que fue financiado en parte por una beca de la National Geographic Society, Ólafsdóttir y su equipo exploraron una docena de fisuras y descubrieron una especie de copépodo, Eucyclops boreal, que nunca se había documentado antes en Islandia.

Jónína ÓlafsdóttirSu mayor sorpresa llegó a través de una rara fisura que no ha sido expuesta al aire o la luz solar. "Yo no esperaba nada de esa fisura bajo tierra", dice Ólafsdóttir. Ella trajo muestras de la cueva de vuelta al laboratorio y encontró animales que se adaptan muy meticulosamente a su entorno. "Los animales adaptados de la cueva viven en completa oscuridad, en agua helada, con muy poco para comer. Pero, a pesar de eso, están prosperando. No tienen ningún pigmento y son ciegos. Son una especie de modelo de la fuerza de la evolución".

Ólafsdóttir explica que cuando se trata de la investigación de estos diminutos animales, a menudo pasa mucho tiempo antes de darse cuenta de que se ha hecho un descubrimiento. Si bien es instantáneamente gratificante descubrir una fisura bajo tierra, por ejemplo, o completar una inmersión muy desafiante en una cueva, el trabajo de post-expedición en el laboratorio puede ser un proceso lento. "Es gracioso", dice riendo, "el análisis científico de los invertebrados que subimos para arriba con nosotros".

buzo en una fisura de Islandia

Ólafsdóttir está agradecida por poder trabajar en un lugar tan hermoso y único. "La razón por la que quería aprender a bucear era porque quería ver diferentes áreas y especies que no se pueden acceder muy fácilmente. Tengo un equipo de muy, muy buenos buceadores, así como biólogos que trabajan juntos, así que tengo lo mejor de ambos mundos".

Saber más sobre el trabajo de Ólafsdóttir y sobre el vídeo por los reporteros de National Geographic que bucearon con ella en Islandia.