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10 cosas que echarías de menos si perdiéramos el Océano | Día de la Tierra 2015

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Día de la Tierra 2015, océanos saludables

¿Qué pasaría si el océano ya no nos proporcionara los generosos beneficios que nos ha dado durante toda la historia de la humanidad?

Los seres humanos han cogido mucho del océano, pero ¿y si el océano decide quitarnos todo? ¿qué pasaría si el océano ya no nos proporcionara los generosos beneficios que nos ha dado durante toda la historia de la humanidad? ¿Qué pasaría entonces?

Esta posibilidad es algo de la que se están dando cuenta cada vez más gobiernos, empresas y organizaciones, y están empezando a preocuparse. Basta con contemplar la extraordinaria gama de beneficios que obtenemos de los océanos saludables:

1. Nos suministran alimentos a través de la pesca silvestre y el cultivo de peces. Alrededor de 4,3 mil millones de personas consumen el 15 por ciento de sus proteínas animales y su alimentación básica de los peces.

2. Productos naturales como conchas, algas, aceite de pescado y corales. Cada año, la gente consume casi 23 millones de toneladas solo de algas, una cantidad valorada en más de $ 6 mil millones.

3. Protección del litoral. Las barreras naturales como los arrecifes de coral, los manglares y las praderas marinas mitigan los impactos de las grandes tormentas y tsunamis.

4. Posibilidades de pesca artesanal para aquellos que no tienen otras opciones de empleo o medios de vida y la necesidad de hacer su sustento de los océanos. Hay más de 12 millones de pescadores artesanales de todo el mundo.

Día de la Tierra 2015

5. Las economías y los medios de vida de las personas a lo largo de las costas. A nivel mundial, se estima que 350 millones de puestos de trabajo dependen del océano.

6. Biodiversidad. La Lista Roja de la UICN ya clasifica el 11,7 por ciento de las 8.459 especies marinas evaluadas en estado silvestre hasta la fecha como amenazadas con un alto riesgo de extinción. La disminución o la extinción de especies amenaza los muchos beneficios directos e indirectos que proporcionan a la gente, desde ser fuentes de nuevas medicinas hasta el mantenimiento de los ecosistemas en equilibrio.

7. El agua limpia, libre de contaminantes y de basura de plástico. Que la gente pueda nadar y lavar sin poner en riesgo su salud. Ya hay más de 400 zonas muertas en todo el mundo, donde la falta de oxígeno impide muchas formas de vida. Estas zonas muertas cubren un área más grande que todo el estado de Minnesota.

8. Un sentido de lugar, incluyendo los beneficios culturales, espirituales y estéticos. En el mundo el 39 por ciento de la población vive en lugares costeros; estas personas son formadas por vivir junto al mar.

9. El almacenamiento de carbono. El océano captura el dióxido de carbono de la atmósfera y lo entierra en sedimentos para mitigar el cambio climático. Los manglares capturan cinco veces más carbono por hectárea que las selvas tropicales, pero estos hábitats de "carbono azul" se están perdiendo a un ritmo de dos a cuatro veces más rápido.

10. Turismo y recreación. Más del 40 por ciento de personas visitan la playa cada año.

Es bastante obvio que nosotros no lo pasaríamos bien sin las prestaciones estipuladas en un océano saludable. De hecho, lo más probable es que no podríamos sobrevivir. La buena noticia es que muchas personas se están dando cuenta de lo que está en juego; incluso los líderes mundiales y nacionales se están poniendo a trabajar.

El Día Internacional de la Madre Tierra (Earth Day) se celebra todos los años el 22 de Abril.