updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

La Gran Barrera de Coral puede ser declara "en peligro" por la UNESCO

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Lady Musgrave Island, en la Gran Barrera de Coral

Se trata de un recurso demasiado valioso para ser perdido

Los arrecifes del mundo están cada vez más amenazados de depredaciones hechas por el hombre

En pocas semanas los miembros del Comité del Patrimonio Mundial de la Unesco se reunirán en Bonn para discutir una sencilla pero inquietante proposición: que la Gran Barrera de Coral de Australia, el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, aparezca como "en peligro" .

El arrecife, con un valor estimado de $Aus 5bn (2.6 millardos de EUR) al año en turismo para la nación, es un patrimonio de la humanidad y contiene más de 400 tipos de coral y 1500 especies de peces.

mapa de la Gran Barrera de Coral de AustraliaSituado en las aguas turquesas de la costa de Queensland, el arrecife de 1.400 millas es una de las más grandes maravillas del planeta, pero ahora se está erosionando a un ritmo alarmante.

El aumento de la temperatura del mar, la acidificación del océano, el crecimiento en el número de ciclones en los últimos años, los problemas de contaminación provocados por los fertilizantes y escorrentías de aguas residuales de las granjas y las ciudades, y los daños causados por el desarrollo de los puertos en la costa este de Australia para ayudar al país a la oferta de China con el carbón, han tenido un efecto combinado y devastador en la Gran Barrera de Coral.

En los últimos 30 años, ha perdido la mitad de su coral.

Si el Taj Mahal, otro sitio del patrimonio mundial, perdiese la mitad de su estructura, no habría ninguna duda de que sería considerado en peligro.

Por lo tanto la presión de los grupos ecologistas es no dar al arrecife dicha denominación, un estatus condenatorio con el que hasta el momento sólo han sido "galardonados" 46 sitios de un total de 1.007 del patrimonio mundial de la Unesco.

La perspectiva ha producido recientemente una respuesta del gobierno australiano.

Su primer ministro, Tony Abbott, se ha dado cuenta de que la proposición de una de las principales atracciones de su país como en peligro y, por inferencia mal gestionado, no es buena para el turismo y ha introducido medidas apresuradamente para reducir la contaminación y dado promesas de gastar miles de millones de dólares en el trabajo de socorro de los arrecifes.

Queda por ver si estas medidas serán suficientes para detener la decadencia de la Gran Barrera de Coral o salvarla de una lista "en peligro" por la Unesco.

arrecife de coral en la Gran Barrera

Hay, de hecho, sólo una cantidad limitada de acciones que Australia puede hacer por sí misma para salvar el arrecife.
Hay muchos factores que se encuentran fuera del control inmediato de la nación.

En particular, el aumento de las temperaturas alrededor del mundo y el aumento de la acidificación del océano, ambos causados por el aumento de las emisiones globales de dióxido de carbono, que están destruyendo el coral en todo el planeta, mientras que un tercer factor, la pesca excesiva, ha llevado a nivel de crisis a la mayoría de los arrecifes.

De acuerdo con un informe co-escrito por científicos británicos y australianos y publicado el mes pasado, los arrecifes de coral ya asediados del planeta, que son algunos de los viveros más importantes de la Tierra para la vida marina, están siendo atacados aún más por las flotas pesqueras industriales.

Los investigadores examinaron más de 800 arrecifes en 64 lugares de todo el mundo y encontraron que el 83% había perdido más de la mitad del pescado, la mayor parte de estas pérdidas ocurridas desde 1970.

Gran Barrera de Coral desde la Estación Espacial

Aparte del peligro que representa para muchas especies de peces, el impacto en los mismos arrecifes es también alarmante, advierten los científicos.

Rudderfish, peces loro, castañuela y otros habitantes de los arrecifes comen invertebrados y eliminan las algas, que pueden sofocar y matar a los corales.

Quita estos depredadores fundamentales y el arrecife comienza a decaer.

E incluso cuando se impongan medidas de protección para controlar y limitar la pesca, un arrecife puede tardar hasta 60 años en recuperarse.