updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Proteger los humedales, proteger vidas

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

parque natural de la Albufera, Valencia

En los últimos 100 años el planeta ha perdido un 64% de sus humedales

Más de 600 millones de personas de todo el mundo dependen de los humedales para su sustento, como la pesca o la agricultura. Sin embargo, los expertos dicen que desde 1900 han desaparecido el 64 por ciento de los humedales y el resto están en declive. Más de 800 delegados de 160 países se reúnen en Uruguay (junio 1-9) para encontrar soluciones al problema.

La cumbre en Punta del Este es la 12ª sesión de la Convención de Ramsar sobre los Humedales. El tratado internacional proporciona un marco para la "conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos".

"Los humedales son importantes para todos nosotros, porque es a partir de los humedales que tenemos nuestra agua dulce para la cocina, para comer, para el lavarnos", dijo el doctor Christopher Briggs, secretario general de la Convención Ramsar. "Toda nuestra agua dulce proviene de humedales. Los humedales de hecho también limpian y purifican el agua de sus sustancias, como la contaminación. También ayudan a almacenar carbono. Proporcionan medios de vida. 660 millones de personas en todo el mundo viven de la acuicultura y la pesca de los humedales".

Convención de Ramsar sobre los Humedales, Punta del Este - Uruguay

Y los humedales son un amortiguador cuando la naturaleza se vuelve destructiva.

"También son fundamentales para nosotros en términos de reducción del riesgo de desastres - ayudan a la gente todos los días para proteger sus medios de subsistencia y sus hogares contra los impactos del aumento del nivel del mar, de los tsunamis y huracanes", dijo Briggs "Esa es la mejor protección posible, la infraestructura natural a lo largo de las costas. Y en el interior, los humedales están ahí porque puede amortiguar los impactos de la sequía y las inundaciones".

Además de proporcionar recursos para la pesca, la agricultura, el agua y el forraje, son una fuente de placer para millones de personas.

Briggs dijo: "Es en los humedales que pasamos nuestras vacaciones - en las playas, en las costas, en los arrecifes de coral, los manglares, en lagos, ríos y estanques. Eso es lo que son los humedales. Son la fuente del desarrollo sostenible y son vitales para nuestro futuro y para el futuro de nuestros hijos".

Además de perder el 64 por ciento de los humedales del mundo desde 1900, alrededor del 40 por ciento de los restantes humedales se han degradado en los últimos 40 años. La disminución continúa a una tasa del uno y medio por ciento al año.

arrozal en el Delta del Ebro, Tarragona

Briggs dijo que es porque los seres humanos construyen sus civilizaciones cerca de ellos.

"Hemos construido en los humedales agricultura. Hemos construido casas, carreteras, ciudades, ya que es fácil que sean drenados. Sin embargo, los servicios que ofrecen son también muy importantes", dijo. "Y cuando vemos que ahora hay una pérdida masiva de los humedales es fundamental para el futuro - para un futuro sostenible - para que nosotros miremos de nuevo la forma en que tenemos que detener, prevenir y restaurar los humedales".

Briggs lo comparó con otras pérdidas ambientales.

"Eso se compara con la peor pérdida de selva tropical que estaba ocurriendo en los años 80 en Brasil y Asia. Así, la tasa de pérdida de los humedales es grave. Y, al mismo tiempo, tenemos una población en crecimiento que necesita desesperadamente esos humedales para proporcionar el agua para el sustento - para los medios de vida - para el futuro de nuestro pueblo", dijo.

Briggs dijo que el problema no se debe a las personas que niegan que exista. Más bien, dijo, es la gente no sabía nada hasta hace poco. En 2014 fueron liberados tres indicadores diferentes mostrando la degradación de los humedales. Por ejemplo, el World Wildlife informó que se han perdido en los últimos 40 años el 76 por ciento de las especies vegetales y animales asociadas a los humedales.

Prat de Cabanes, Torreblanca - Alicante

"No creo que haya una negación del problema. Ha habido una falta total de conciencia", dijo. "Y eso es lo que tenemos que dar a conocer a los siete mil millones de personas en este planeta - que es necesario que haya un mayor nivel de concienciación. Esto nos permitirá luego ser capaces de construir un futuro para nueve mil millones, que no es poco, y que se enriquecerán con las oportunidades dadas por los humedales",

Se estima que la población mundial crecerá a más de nueve mil millones en 2050.

El secretario general de la Convención de Ramsar, dijo que el conocimiento público de los humedales debe ser tan alto como lo es para las selvas tropicales. Y que protegen contra los efectos del cambio climático mediante el almacenamiento de grandes cantidades de carbono y evitan que entre en la atmósfera.

Por ejemplo, las turberas son zonas de césped y cuentan con una capa de vegetación parcialmente descompuesta y otras materias orgánicas. Cubren sólo el tres por ciento de la superficie de la tierra, pero capturan el doble de carbono que todos los bosques del mundo.

La 12ª Reunión de la Conferencia de las Partes Contratantes en la Convención de Ramsar sobre los Humedales es el órgano de toma de decisiones sobre el tratado. Briggs dijo que espera que los delegados estarán de acuerdo en un "ambicioso plan estratégico para prevenir, detener y revertir la degradación de los humedales".