updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Propuestas en Asia de zonas marinas especialmente sensibles

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Parque Natural de los Arrecifes de Tubbataha, Filipinas

Una de las áreas que se considera es el Parque Natural de los Arrecifes de Tubbataha, Filipinas

Un proyecto para identificar potenciales áreas de mar en el sudeste de Asia, que podrán ser designadas como zonas marinas especialmente sensibles (ZMES), está ganando terreno con la celebración esta semana de una segunda reunión regional en Hanoi, Vietnam.

Una ZMES es un área que necesita una protección especial a través de la acción de la OMI debido a su importancia por sus reconocidos atributos ecológicos, socioeconómicos o científicos que la hacen vulnerable a los daños causados por las actividades marítimas internacionales.

Una ZMES puede obtener protección adicional a través del reconocimiento mundial y la adopción de medidas de protección correspondientes, tales como sistemas de enrutamiento de naves. Los estados pueden proponer zonas a evitar o establecer rutas de navegación de forma que el riesgo de colisión se vea disminuido.

situación del Parque Natural de los Arrecifes de Tubbataha, FilipinasUna de las áreas que se considera es el Parque Natural de los Arrecifes de Tubbataha, Patrimonio de la Humanidad, que se encuentra en las proximidades de las rutas marítimas internacionales en el mar de Sulu, situado entre las islas de las Filipinas y el norte de Borneo.

La zona de Arrecifes de Tubbataha contiene aproximadamente 10.000 hectáreas de arrecifes de coral, y son un componente importante del Triángulo de Coral - el centro mundial de la biodiversidad marina. Desde la década de 1980 la investigación científica marina ha revelado que la zona alberga 360 especies de corales que representan a 80 de los 111 géneros conocidos en el mundo, más de 600 especies de peces, 12 especies de tiburones, 13 especies de delfines y ballenas y 100 especies de pájaros.

Seis especies de aves marinas tienen zonas de reproducción en dos islotes en el parque. En sus bancos de arena también están anidando tortugas de carey en peligro de extinción y tortugas marinas verdes. La zona también alberga la manta raya del Coral, una especie incluida como "vulnerable" en la Lista Roja de la UICN. En total, 181 especies de organismos marinos que se encuentran en el parque figuran como amenazadas o casi amenazadas por la UICN.

buzos en el Parque Natural de los Arrecifes de Tubbataha, Filipinas

Los datos disponibles de fuentes internacionales indican que más de 900 barcos de todo tipo pasan anualmente por el mar de Sulu y dentro de las 40 millas náuticas de la parque. Los guardaparques han documentado contaminación marina de diversas formas que afectan continuamente los arrecifes. Se han observado derrames de petróleo y bolas de alquitrán de los barcos que pasan, y desechos marinos que van desde envolturas de plástico para alimentos, líneas de pesca y carga abandonada son recogidos por los guardaparques con regularidad.

Estos impactos de los buques son adicionales a los trabajos de cazadores furtivos extranjeros y locales, la infestación de la estrella de mar corona de espinas y el cambio climático que está induciendo cambios en la temperatura y la acidez del agua, resultando en eventos de blanqueamiento de coral.

Chelonia mydasOtras áreas que se están considerando son los Parques Nacionales Pulau Kukup (Kukup Island) y Tanjung Piai (Cabo Piai) en el extremo sur de la península de Malasia, que se considera  necesitan protección frente a las crecientes presiones asociadas con el transporte marítimo internacional en los estrechos de Malaca y Singapur.

Ed Kleverlaan de la OMI facilitó la reunión que se celebró bajo los auspicios de un acuerdo de cooperación entre la OMI y la Agencia de Cooperación para el Desarrollo de Noruega. La reunión contó con la presencia de unos 20 participantes de Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Vietnam.

ZMES están históricamente designadas por el Comité de Protección del Medio Marino (MEPC) como una de las principales preocupaciones es la protección de los derrames de petróleo. Sin embargo, cualquier accidente podría provocar la contaminación o daños incluidos como los contenedores que podrían ser peligrosos o nocivos para la vida marina.

Mientras que el proceso de designación de ZMES se lleva a cabo por el MEPC, las medidas de protección correspondientes como enrutamiento de barcos son adoptadas por el Comité de Seguridad Marítima de la OMI.  

La reunión de esta semana sigue a otra que se celebró el año pasado, y las presentaciones para ZMES asiáticas están progresando. Aún no se ha hecho público un calendario para las propuestas y adopción de ZMES.