updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Expedición tiburón: Filipinas

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tiburón ballena en Filipinas

Sumérgete en las aguas del mar de Sulu con científicos en la búsqueda de los peces más grandes en el océano, el tiburón ballena

En mayo de 2015 un equipo científico se aventuró en el Parque Natural de Arrecifes de Tubbataha, un paraíso marino dentro del Triángulo de Coral de Asia, para evaluar la situación biológica del primer parque marino de Filipinas. Más de 1.000 especies de animales, entre ellas muchas que están en peligro crítico, tienen su hogar en el santuario. Es un hábitat esencial para las poblaciones de tiburones en declive del sudeste asiático.

Aunque la zona es designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se sabe poco sobre su ecosistema, sobre todo porque el atolón tropical es tan remoto - Tubbataha se encuentra a unos 150 kilómetros del puerto más cercano en el mar de Sulu. En el lenguaje Samal de la región, Tubbataha se traduce como "un largo arrecife expuesto durante la marea baja".

tiburón gris de arrecife (Carcharhinus amblyrhynchos)

Durante dos semanas, el equipo de 12 miembros de la Expedición Tiburón vivió a bordo del MI Navorca de 24 metros, un buque de investigación del Fondo Mundial para la Naturaleza, y exploró la impresionante diversidad biológica de este hábitat oculto. Cabe destacar que el equipo llevó a cabo la primera encuesta de tiburones que siempre están dentro del parque marino, a través de video bajo el agua a distancia y por medio de inmersiones de buceo. En este vídeo, los investigadores siguen y etiquetan a tiburones ballena.

Los investigadores planean otra visita para el próximo año: la misma hora, el mismo lugar.

Los expertos de Large Marine Vertebrate Project (LAMAVE) quieren lograr lo siguiente:

• Llevar a cabo un estudio exhaustivo y una evaluación completa de la biodiversidad de tiburones en el parque usando métodos no invasivos como vídeo subacúatico a distancia (Bruv/RUV) y Encuestas Visuales Subacuáticas (UVS).

Tubbataha Reef Natural Park• Determinar y realizar un seguimiento de los patrones de migración para descubrir el comportamiento de los tiburones. Si los datos demuestran que los tiburones amenazados viajan fuera de los límites del parque y en las peligrosas aguas del Mar del Sur de China, se puede impulsar la protección internacional contra la pesca objetivo, la captura incidental y la exploración de petróleo y gas.

• Averiguar por qué Tubbataha es uno de los únicos lugares en Filipinas donde son vistos con regularidad los tiburones tigre. Estos tiburones son todos los juveniles, lo que sugiere que Tubbataha es potencialmente un raro criadero del tiburón tigre. La investigación ayudará a determinar de dónde vienen estos tiburones y hacia dónde van.

• Aprender donde migran y se reproducen los tiburones ballena utilizando sofisticadas marcas satelitales. Esta información es esencial para la supervivencia de estos animales, ya que sin un lugar seguro y saludable para criar tienen pocas posibilidades de sobrevivir.