updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

La disminución de la biodiversidad marina amenaza el suministro de alimentos

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biodiversidad marina y alimentos

A menos que se controlen las emisiones globales el planeta y sus océanos continuarán calentándose

El calentamiento de los océanos provocará profundos cambios en la biodiversidad de la vida marina, según el mayor estudio jamás realizado de las especies marinas. Algunas especies se expandirán a nuevas regiones mientras que otras, especialmente en los trópicos y las zonas de arrecife, probablemente se extinguirán.

Un equipo internacional de investigadores usó un modelo que observó los cambios de temperatura superficial del mar y luego comparó esa información con datos sobre la tolerancia al calor de las especies individuales y su preferencias de hábitat. Los resultados describen la distribución de cerca de 13.000 especies de todo el mundo.

Los trópicos, los más afectados

Los trópicos serán los más afectados por la extinción de especies ya que son menos propensos a adaptarse. "Esto es especialmente preocupante y afecta a los arrecifes de coral de Australia", dijo el co-autor del informe, el profesor John Pandolfi del Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral de la Universidad de Queensland en Australia. "Estudios complementarios han demostrado un alto nivel de riesgo de extinción en biotas tropicales [ecosistemas marinos locales] donde se localizan impactos humanos, así como el cambio climático que han dado lugar a una degradación sustancial".

Aunque otras especies se moverán más fácilmente, Pandolfi dice que también tiene un lado negativo. "En lugar de tener una diferenciación discreta de diferentes comunidades marinas en diferentes lugares, en nuestro análisis encontramos que es previsible que el cambio climático vaya a dar lugar a un montón más de mezcla de especies y mucho más mismidad de la diversidad en todos los océanos del mundo".

La pérdida de la biodiversidad y la pérdida de alimentos

Los gráficos del estudio de estos cambios serán a partir del año 2100. Esa igualdad en el océano es especialmente problemática, ya que se pondrán en marcha nuevas estrategias para satisfacer las demandas de alimentos de una población creciente.

"Cuando una especie formalmente abundante se mueve a un nuevo ecosistema o región geográfica no será capaz de reproducirse tan eficazmente como antes", dijo Pandolfi. "Todo se reduce a la comprensión de la dinámica que va a ser impuesta por el cambio climático y poder tener las herramientas para gestionar esa dinámica".

A menos que se controlen las emisiones globales el planeta y sus océanos continuarán calentándose, desatando una serie de impactos según lo predicho por el estudio. Nuevas combinaciones de especies residentes e invasoras presentarán desafíos sin precedentes para la planificación de la conservación.

"Ahora bien, si voy a crear un parque marino quiero estar seguro de que los organismos se conservarán a través de décadas o siglos. Con el cambio climático las comunidades van a ser dinámicas. No van a ser entidades estáticas", dijo Pandolfi.

En un océano más cálido las especies se cruzarán en nuevas áreas geográficas más allá de las fronteras políticas. Pandolfi dice que el estudio, publicado en Nature Climate Change, pone de relieve la importancia de la cooperación entre las naciones para hacer frente al cambio climático y la posible pérdida de la biodiversidad.

Artículo científico: Global imprint of climate change on marine life