updated 4:51 PM CEST, Sep 30, 2016

El bosque encantado de las nutrias marinas

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nutria marina en un bosque de algas

Los bosques de algas marinas secuestran carbono tan eficazmente como las selvas tropicales

Las nutrias marinas no sólo son lindas - estos mamíferos marinos difusos también realizan un importante papel en la protección de los bosques de algas marinas que mantienen nuestro clima y evitan daños por las tormentas.

Nutrias marinas en peligro de extinción protegen los lechos de algas marinas para aprovecharse de la pequeña vida submarina, que de otro modo sobrepoblarían.

alga marina

Los bosques de algas marinas que bordean la costa del Pacífico Norte son uno de los ecosistemas marinos más ricos de la Tierra. Los peces que encuentran refugio allí forman la base de una inmensa red alimentaría del océano y un enorme sector de la pesca. Los lechos de algas marinas protegen las costas de tormentas y secuestan carbono tan eficazmente como las selvas tropicales. Uno de habitantes más entrañables del bosque de algas, la nutria marina, es una clave importante para su supervivencia.

En algunos lugares este valioso almacén de carbono de algas está desapareciendo, cortada por un hambriento ejército de erizos de mar.

En estas películas, el ecólogo marino Profesor James A. Estes, el camarógrafo Doug Allan, el economista ecológico Pavan Sukhdev y el científico principal con The Nature Conservancy, el Dr. M Sanjayan, revelan cómo las nutrias marinas comen erizos de mar que de otro modo devorarían las algas e interrumpirían la rica red de vida que se basa en ellas. Así que las nutrias están ayudando a los bosques para que puedan almacenar más carbono.

erizos de mar

Tendemos a pensar que podemos hacer frente al reto del dióxido de carbono en la atmósfera mediante la plantación de más vegetación, pero resulta que animales como las nutrias marinas están ofreciendo otra solución, ayudando a mantener los bosques en crecimiento.