updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

"Árboles de Navidad submarinos" ayudan a restaurar el hábitat clave

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algas Phyllospora comosa

Exitosa replantación en Australia de algas Phyllospora comosa

Investigadores australianos están animando a la gente a comprar "árboles de Navidad submarinos" para ayudar a restaurar las algas que desaparecieron de repente en la década de 1980.

La mala calidad del agua fue culpada por la pérdida de Phyllospora comosa en 43 millas (70 km) de la costa alrededor de Sydney.

Pero a medida que ahora la calidad del agua ha mejorado, los científicos están replantando las algas que proporcionan un hábitat vital y alimento para la vida marina.

Los científicos esperan que las algas replantadas recolonicen los arrecifes rocosos poco profundos.

"Estos bosques de algas marinas son muy importantes, no sólo porque proporcionan hábitats y alimentos para muchas pequeñas criaturas, algunas de las cuales son comercialmente muy importantes, sino que también pueden secuestrar una cantidad significativa de carbono", explicó el líder del proyecto Ezequiel Marzinelli, estudiante de último año e investigador asociado en la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Añadió que la especie Phyllospora comosa era abundante en las aguas templadas de la zona, pero luego desapareció repentinamente a principios de 1980.

"En ese momento, las aguas residuales no eran muy bien tratadas y se bombeaban en la costa y la calidad del agua era muy mala", dijo el Dr. Marzinelli.

"Sin embargo, en los años 90 el tratamiento de aguas residuales y la mejora de la calidad del agua han aumentado de manera significativa".

Abundante sexo

Explicó que la investigación sugiere que a los descendientes de las algas no les gustaba la mala calidad del agua, así que había una fuerte correlación entre la mala calidad del agua en ese momento y la desaparición de estos vastos bosques submarinos.

Como el alga marina había desaparecido, era necesario volver a introducirla como parte de un proyecto de restauración.

"Hicimos una serie de experimentos a pequeña escala en algunos lugares en los que plantamos una serie de plantas adultas, tanto machos como hembras", dijo a la BBC el Dr. Marzinelli.

replantación de Phyllospora comosa

replantación de Phyllospora comosa

"No sólo sobrevivieron sino que también se reprodujeron muy bien. Básicamente tenían mucho sexo. Encontramos un montón de bebés colonizando la zona inmediatamente alrededor de las plantas que habíamos trasplantado.

"Después de dos o tres años, los bebés se convirtieron a sí mismos en adultos y comenzaron a reproducirse".

Dijo que los bosques submarinos que comenzaron con la replantación de las plantas se extienden ahora a un par de cientos de metros de distancia de la ubicación original de replantación.

Los resultados del proyecto han sido muy alentadores hasta la fecha, añadió, y el regreso de la Phyllospora comosa ha visto una vuelta de los animales que forman un importante eslabón en la cadena alimenticia del ecosistema (abajo).

pez puercoespín

ceratosoma

"Todavía es demasiado pronto para ver el establecimiento de poblaciones de langosta, pero han regresado los animales más pequeños que proporcionan alimento para ellas", dijo el Dr. Marzinelli.

Las aguas de la costa de Sydney son muy populares entre las personas que viven en la zona y utilizan las aguas para la recreación, como buzos, pescadores y surfistas.

"Las personas se preocupan por sus playas y el ambiente del agua, sin embargo la mayoría de las personas no se dan cuenta de que las algas son importantes", observó el Dr. Marzinelli.

Con el fin de ampliar y acelerar el proyecto de replantación, su equipo ha creado un sitio web de crowdfunding para recaudar dinero, así como el conocimiento de su trabajo.

Sugirió: "La gente puede ir a la página web y comprar un árbol de Navidad submarino, ya sea para sí mismo o para los amigos y la familia".