updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Misteriosas 'linternas fluorescentes' iluminan el Mar Rojo

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pólipos fluorescentes en conchas de gasterópodos

Biólogos han descubierto nuevas especies de pólipos fluorescentes que viven en colonias en conchas de gasterópodos

El Mar Rojo es conocido como uno de los mejores destinos turísticos para una buena relajación y buceo, pero nadie puede imaginar que este lugar está habitado por muchas criaturas marinas que aún están a la espera de ser descubiertas.

Un equipo internacional de biólogos, que incluyó investigadores de la Universidad Estatal de Moscú Lomonosov y el Instituto Shemyakin-Ovchinnikov of Bioorganic Chemistry de la Academia Rusa de Ciencias, exploraron y encontraron un nuevo tipo de hermosas criaturas luminosas. Es la primera vez que se muestra que la localización de brillo en ciertas partes del cuerpo puede ayudar a distinguir diferentes especies de organismos que tienen una estructura idéntica. Las colecciones de la MSU se han agrandado por estas nuevas especies de fauna y su ADN. Los resultados del estudio se publican en PLoS ONE.

Molusco decorado con luces de Navidad

Islas Farasan, Arabia SauditaDurante las investigaciones de la biodiversidad de los arrecifes de coral del Archipiélago Farasan (Arabia Saudita, al sur del Mar Rojo), los biólogos observaron la vida marina bajo luz UV con filtros de color amarillo. Como resultado se encontraron con "linternas fluorescentes", que eran muy similares a las hidras de los libros de texto de biología. Pero, a diferencia de sus parientes lejanos que llevan una vida solitaria en agua dulce, las nuevas especies del Mar Rojo se propagan en colonias decorando con guirnaldas de luces verdes las conchas de gasterópodos en miniatura llamados Nassarius margaritifer (20-35 mm de longitud). Estos moluscos se entierran en el sedimento durante el día y por la noche se arrastran a la superficie para cazar otros invertebrados.

"Los hidrozoos marinos, a diferencia de las hidras, se encuentran a menudo en colonias y se ramifican como si fueran pequeñas medusas", dice Vyacheslav Ivanenko, uno de los autores de la investigación e investigador principal del Departamento de Zoología de Invertebrados de la Universidad Estatal de Moscú Lomonosov. "El raro resplandor verde de estos hidrozoos (presumiblemente una nueva especie del género Cytaeis, cuyo cuerpo alcanza una de longitud 1,5 mm) se reveló en la zona periestomal del cuerpo".

pólipos en concha de un gasterópodo

Estas raras simbiosis están poco estudiadas, y el papel de la luz no se ha investigado todavía en absoluto. Los zoólogos sugieren que el resplandor alrededor de la boca de los pólipos pueden atraer a sus presas. Las "linternas fluorescentes" pueden ser visibles para otros invertebrados con la luz de la luna, y al atardecer y el amanecer. El descubrimiento plantea nuevas preguntas. Todavía tienen que averiguar la cantidad de estos pólipos que son "muy exigentes" en la elección de su anfitrión, ya que la actividad de caracoles Nassarius e hidrozoos luminosos cambia durante el día, y cómo varía la fluorescencia dentro de cada especie y entre especies estrechamente relacionadas de hidrozoos.

El resplandor verde del Premio Nobel

La fluorescencia es un brillo de algunas proteínas o pigmentos bajo la iluminación de la luz, desapareciendo inmediatamente después del final de la iluminación. Las proteínas fluorescentes están muy extendidas entre los corales y medusas hidroides Anthozoa, y también se encuentran en algunos anfioxos (Cephalochordata) y medusas peine (Ctenophora). El científico Osama Shimomura fue el primero que aisló la famosa proteína fluorescente verde (GFP) de la medusa Aequorea victoria, que fue más tarde ampliamente utilizada en biología experimental como un marcador brillante para el estudio de la construcción de proteínas en las células. En 2008 fue otorgado el Premio Nobel de Química a Osama Shimomura, Martin Chalfie y Roger Tsien "por el descubrimiento y desarrollo de la proteína verde fluorescente, GFP".

escultura en honor a la medusa fluorescente verde (premio Nobel)

De acuerdo con los zoólogos, la fluorescencia de hidrozoos se ha estudiado sólo en caso de seis especies, en algunos casos incluso en las primeras etapas de desarrollo (huevos o medusas antes de su unión con el sustrato). La fluorescencia de algunas de ellas se localiza en los tentáculos o tallo, y no alrededor de la boca, o es trasladada a otra parte del espectro. El máximo de emisión de fluorescencia de las nuevas especies del género Cytaeis es de 518 nm.

"La comparación de la fluorescencia del hidroide que se encuentra en el Mar Rojo con la de otros hidrozoos del mismo género, el análisis del ADN nuclear y mitocondrial del hidroide y la evaluación de los datos presentados en el banco de genes, nos ha permitido revelar la fluorescencia específica de la especie morfológicamente indistinguible de Cytaeis. Por lo tanto, usando los hidroides como un ejemplo, los investigadores demostraron primero la capacidad de utilizar peculiaridades de la localización de la fluorescencia para la discriminación de invertebrados similares. La fluorescencia puede ser útil para una rápida identificación de las especies difícilmente reconocibles y para los estudios de peculiaridades y distribución de hidrozoos y sus anfitriones ecológicos - moluscos -", dice Vyacheslav Ivanenko.

Muy cerca de nuevas maravillas

De acuerdo con Vyacheslav Ivanenko, que descubrió los raros pólipos, un gran número de nuevas especies con inusuales características están todavía a la espera de que las descubran los investigadores en las aguas poco profundas de los mares accesibles con un equipo de buceo, incluyendo Rusia.

Artículo científico: Green Fluorescence of Cytaeis Hydroids Living in Association with Nassarius Gastropods in the Red Sea

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