updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

Isla de Mona, la Galápagos del Caribe

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la isla de Mona, Puerto Rico desde satélite

Las cuevas marinas en estas islas son algunas de las más grandes, más extensas y más raras del mundo

La isla principal de Puerto Rico se extiende por más de 9.000 kilómetros cuadrados y está repleta de grandes ciudades y una infraestructura para soportar una población de 3,5 millones de personas. Pero a sólo 75 kilómetros (45 millas) al oeste se eleva desde el Caribe una isla menos conocida, y en su mayoría deshabitada, del archipiélago de Puerto Rico.

Isla de Mona es una fracción del tamaño de la isla principal, cubriendo sólo 56 kilómetros cuadrados (22 millas cuadradas). Muy pocas personas realmente viven aquí; algunos guardas habitan la isla con el fin de gestionar los visitantes y los proyectos de investigación. Pero los habitantes primarios de la isla son las plantas y los animales, con una diversidad que ha conducido a Mona ser apodada la "Galápagos del Caribe".

El Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8 adquirió una imagen (arriba) de la isla el 24 de diciembre de 2015. De acuerdo con Sebastián Martinuzzi, un ecologista y experto en teledetección en la Universidad de Wisconsin-Madison, toda la isla es una meseta de piedra caliza con acantilados casi verticales en todos los lados. Una estrecha llanura costera es visible a lo largo de la parte suroeste de la isla. La vegetación dominante es el bosque seco subtropical, que adelgaza a medida que se desplaza hacia el este. Un histórico faro, desactivado en 1976, es visible en el lado oriental de la isla.

La isla es una reserva natural gestionada por el gobierno de Puerto Rico. En 1975, el Secretario del Interior de Estados Unidos designó Mona como una señal natural nacional. Estas distinciones se dan a los paisajes que conservan una característica biológica o geológica significativa. La isla de Mona tiene ambas cosas.

El Servicio Nacional de Parques describe la isla de Mona y su diminuto vecino la isla del Monito hacia el noroeste (fuera de la imagen): "Las cuevas marinas en estas islas son algunas de las más grandes, más extensas y más raras del mundo. Las islas albergan una significativa biota endémica y proporcionan importantes áreas para el anidamiento de aves marinas".

Higo Chumbo Cactus en la isla de Mona, Puerto Rico

Ene Zegarra del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos hizo la fotografía de arriba, que muestra alguna de la rara biota de la isla. Puerto Rico es el único lugar en los Estados Unidos y sus territorios en donde crece el amenazado Higo Chumbo Cactus (en la foto).

Referencias y Lecturas relacionadas:

National Park Service (2012, June 28) Mona and Monito Islands.
Smithsonian (2000, November 6) The Islands: MONA ISLAND—“The Galapagos of the Caribbean”.
U.S. Fish & Wildlife Service, ECOS Environmental Conservation Online System (2010) Species Profile for Higo Chumbo (Harrisia portoricensis).

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