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Parque Nacional de Komodo, Indonesia

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Parque Nacional de Komodo, Indonesia, desde satélite

El dragón de Komodo es la especie de lagarto viviente más grande del mundo

Establecido en 1980, el Parque Nacional de Komodo de Indonesia incluye tres grandes y muchas pequeñas islas en Islas Menores de la Sonda (o Nusa Tenggara) de Indonesia. Inicialmente previsto para proteger a la especie de dragón de Komodo, los objetivos del parque se ampliaron para abarcar la protección de los hábitats terrestres y marinos de la zona en el contexto de una población humana en rápido crecimiento. En 1986, el parque se convirtió en un Sitio Patrimonio Mundial de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

El Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer (ASTER) en el satélite Terra de la NASA capturó esta imagen del parque el 20 de julio de 2000. Esta imagen se aproxima al color verdadero. El color azul indica el agua, el color gris-amarillento indica el suelo desnudo, y el verde brillante indica la vegetación.

Las tres islas más grandes en el Parque Nacional de Komodo son (de oeste a este): Komodo, Padar y Rinca. Junto con las islas más pequeñas, la superficie terrestre del parque asciende a aproximadamente 600 kilómetros cuadrados (230 millas cuadradas). Las islas son de origen volcánico; la unión subyacente de las placas continentales y Sonda y Sahul ha causado erupciones volcánicas y la elevación de los arrecifes de coral. El terreno es accidentado y montañoso, y lo poco llano de tierra que existe en Komodo se produce principalmente a lo largo de las costas. Afectadas por las lluvias monzónicas, el grupo de islas ve poca o ninguna precipitación en aproximadamente ocho meses cada año.

dragón de Komodo (Varanus komodoensis)

Los dragones de Komodo (Varanus komodoensis), para los que se estableció inicialmente el parque, son la especie de lagarto viviente más grande del mundo. (Además del Parque Nacional de Komodo, algunos de los dragones de Komodo también viven en la vecina Isla de Flores, donde los grandes lagartos cohabitaron una vez con los llamados Hobbit de Flores). En promedio, los Komodos adultos pesan 70 kilogramos (154 libras). Dotados de una vista muy aguda, fuertes mandíbulas, dientes acuchillados y saliva tóxica, son formidables cazadores. Los Komodos pueden correr hasta 20 kilómetros (13 millas) por hora, pero por lo general se basan en el sigilo más que en la velocidad.

Referencias:

Komodo National Park. Komodo Collaborative Management Initiative.
National Zoological Park. Komodo Dragon Fact Sheet. Smithsonian Institution.
World Heritage. (2009). Komodo National Park. UNESCO.

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