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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Descubren 'puntos brillantes' en arrecifes de coral donde la vida marina es sorprendentemente próspera

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arrecife de coral en Raja Ampat

Los científicos también identificaron 35 "puntos oscuros"

En una de las investigaciones más grandes a nivel mundial de su tipo los investigadores realizaron más de 6.000 estudios sobre los arrecifes en 46 países de todo el mundo y descubrieron 15 'puntos brillantes' - lugares en los que, contra todo pronóstico, había muchos más peces en los arrecifes de coral de lo esperado.

El estudio, publicado en la revista Nature, se realizó con el objetivo de averiguar por qué estos arrecifes eran mucho más saludables de lo esperado y si hay lecciones que aprender acerca de cómo evitar la degradación asociada a menudo con la sobrepesca.

"Teniendo en cuenta el agotamiento generalizado de la pesca en los arrecifes de coral en todo el mundo, quedamos muy contentos de encontrar estos puntos brillantes que van mucho mejor de lo que esperábamos", dijo el autor Josh Cinner del ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies de la Universidad James Cook en Queensland, Australia. "Estos 'puntos brillantes' son los arrecifes con más peces de lo esperado en función de su exposición a presiones como la población humana, la pobreza y las desfavorables condiciones ambientales".

En el estudio participaron 39 científicos de 34 universidades y grupos de conservación diferentes, incluyendo tres afiliados con Stanford Center for Ocean Solutions.

arrecife saludale"Este enfoque es una forma efectiva para extraer la señal del ruido en los datos globales sobre el estado de los arrecifes", dijo el co-autor Larry Crowder, un profesor de biología en Stanford, investigador principal en el Instituto de Medio Ambiente y Ciencia Stanford Woods y director del Center for Ocean Solutions. "Los patrones emergentes nos muestran explícitamente lo que permite que algunos arrecifes funcionen excepcionalmente bien y otros tengan mal desempeño. Sabiendo esto nos puede ayudar a dirigir los arrecifes a su estado más resistente".

En virtud de la amplitud de la encuesta, los investigadores identificaron varias características que mejoraron el estado de los ecosistemas de arrecifes de coral.

"Muchos puntos brillantes tuvieron una fuerte participación local en cómo se gestionan los arrecifes, los derechos de propiedad nacional y las prácticas de gestión tradicionales", dijo la co-autora Christina Hicks, una investigadora afiliada al Center for Ocean Solutions actualmente en la Universidad de Lancaster en Inglaterra.

Los científicos también identificaron 35 "puntos oscuros". Estos fueron arrecifes con las poblaciones de peces en peor estado de lo esperado.

mero goliat (Epinephelus itajara)"Los puntos oscuros también tenían algunas características definitorias, fueron objeto de intensas actividades de compensación y no había acceso fácil a congeladores para que la gente pudiera almacenar pescado para llevarlo al mercado", dijo Hicks.

Este tipo de análisis de puntos brillantes se ha utilizado en campos como la salud humana para mejorar el bienestar de millones de personas. Pero esta es la primera vez que se ha desarrollado con rigor para la conservación.

Los puntos brillantes se encuentran típicamente en el Océano Pacífico en lugares como las Islas Salomón, partes de Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Kiribati. Los puntos oscuros se distribuyen de manera más global y se encuentran en cada cuenca oceánica.

Los autores escriben que los puntos brillantes ofrecen esperanza y algunas soluciones que se pueden aplicar más ampliamente a través de los arrecifes de coral del mundo.

"En concreto, las inversiones que fomenten la participación local y proporcionen a las personas derechos de propiedad que les puedan permitir desarrollar soluciones creativas que ayuden a desafiar las expectativas de agotamiento de las pesquerías de arrecifes", dijo Cinner. "Por el contrario, los puntos oscuros pueden resaltar el desarrollo o la gestión de las vías que hay que evitar".

Artículo científico: Bright spots among the world’s coral reefs

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