Un estudio haya aumento de especies de gusanos marinos de la Antártida

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gusanos marinos Océano Antártico

Podrían ayudar a controlar el cambio climático en esta región

Un estudio realizado por la Universidad de Liverpool ha encontrado que la diversidad de especies de gusanos marinos en el Océano Antártico se ha subestimado enormemente, y este hallazgo podría ayudar a controlar el cambio climático en esta región.

Utilizando la tecnología de secuenciación de ADN, investigadores de la Facultad de Ciencias Ambientales analizaron cientos de gusanos marinos del Océano Antártico y encontraron un aumento del 233% en el número total de especies de gusanos.

Se sabe relativamente poco acerca de los gusanos marinos a pesar de que son uno de los animales dominantes en el Océano Antártico profundo debido a su ubicación y los desafíos de trabajar en condiciones polares. Sin embargo, juegan un papel importante en el ecosistema de la Antártida y podrían ser indicadores de los efectos del cambio climático.

análisis de gusanos marinos de la AntártidaLa ecologista y estudiante de doctorado de Liverpool, Madeleine Brasier, quien dirigió la investigación, dijo: "En este artículo se presenta la mayor investigación genética hasta la fecha en el número de especies de gusanos marinos en el Océano Antártico.

"Nuestro hallazgo clave es que hemos estado subestimando la diversidad de las especies, pero el poder de la tecnología genética ha revelado un gran número de especies que son morfológicamente idénticas, pero genéticamente distintas y por lo tanto aumenta la cantidad de especies.

"Es importante un mayor conocimiento y precisión de la diversidad de especies porque con el futuro cambio climático, si queremos gestionar estos cambios en la diversidad biológica marina, tenemos que estar seguros de que tenemos la información correcta con la cual monitorear.

El medio ambiente marino de la Antártida es un ecosistema diverso que actualmente está experimentando algunas de las tasas más rápidas de cambio climático. Por lo tanto, documentar y gestionar estos cambios requiere estimaciones precisas de la diversidad de especies de referencia.

La investigación también participó el Museo de Historia Natural, Londres, y se publica en el Royal Society Open Sciences Journal: DNA barcoding uncovers cryptic diversity in 50% of deep-sea Antarctic polychaetes

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