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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Pulpo 'fantasma' recién descubierto en riesgo por la minería de aguas profundas

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pulpo fantasma

 

Pone sus huevos en los tallos muertos de esponjas unidos al fondo marino en nódulos ricos en metales

La primavera pasada los investigadores llegaron a los titulares con el descubrimiento de lo que fue sin duda una nueva especie de octópodo, arrastrándose por el fondo marino a una profundidad récord del océano de más de 4.000 metros (aproximadamente 2,5 millas) en Necker Island, cerca de Hawái. De aspecto incoloro y blando del pulpo inspiró inmediatamente el apodo de "Casper".

Ahora un informe, publicado en la revista Current Biology el 19 de diciembre, revela que estos fantasmales pulpos de aguas profundas ponen sus huevos en los tallos muertos de esponjas unidos al fondo marino en nódulos ricos en metales cada vez más valiosos utilizados en los teléfonos móviles y ordenadores.

"Presumiblemente, el octópodo hembra cría luego estos huevos, probablemente durante el tiempo que lleva hasta que eclosionen - lo que puede ser un número de años", dice Autun Purser del Instituto Alfred Wegener (AWI) - Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina en Alemania.

"La inquietante observación es importante ya que estas esponjas crecen solamente en algunas zonas de pequeños y duros nódulos o cortezas rocosas de interés para las empresas mineras debido a que el metal que contienen, incluyendo el manganeso, añade. La eliminación de estos nódulos puede, por lo tanto, poner en peligro el ciclo de vida de estos pulpos".

Purser explica que los nódulos de manganeso de aguas profundas se forman de manera similar a las perlas en una ostra. En un proceso que podría tomar millones de años, los metales se acumulan gradualmente en capas rocosas sobre una pequeña semilla de partida, tal vez un fragmento de una concha o un diente de tiburón.

formación de nódulo de manganeso en el fondo del mar

nódulo de manganeso

"Estos nódulos se parecen un poco a una patata, y están formados por anillos de diferentes capas de capas ricas en metales", dice Purser. "Son interesantes para las empresas ya que muchos de los metales contenidos son metales de alta tecnología, útiles en la producción de teléfonos móviles y otros modernos equipos informáticos, y ya se han encontrado la mayoría de las fuentes de tierra de estos metales y se están volviendo más costosos de comprar".

Purser dice que se sabía poco sobre las criaturas que viven en los ambientes de aguas profundas donde se encuentran esos atractivos metales. En una serie de cruceros recientes, los investigadores se propusieron encontrar los organismos que viven allí y entender cómo podrían verse afectados por las actividades mineras el ecosistema y los animales.

Sus estudios han demostrado que los pulpos son numerosos en las áreas de corteza de manganeso, precisamente donde los mineros esperan extraer metales de interés. La asociación mineral-biota que observaron es la primera para cualquier octópodo sin aletas (un grupo conocido como pulpos incirrados), y pone a estos cautivadores pulpos, que viven sus largas vidas a un ritmo lento, en particular riesgo.

minería de aguas profundas

"Como criaturas de larga vida, la recuperación tomará mucho tiempo y tal vez no sea posible si es removido todo el fondo marino duro", dice Purser. "Esto sería una gran pérdida para la biodiversidad en el mar profundo y puede tener también importantes efectos en cadena" Los pulpos son criaturas de tamaño considerable que comen muchas otras criaturas más pequeñas así que, si son eliminados, las otras poblaciones cambiarán en formas difíciles de predecir".

pulpo fantasma visto en Perú

Purser dice que él y sus colegas siguen estudiando los nódulos y su importancia para los microbios y animales pequeños y grandes, incluyendo estrellas de mar, cangrejos y peces.

Artículo científico: Association of deep-sea incirrate octopods with manganese crusts and nodule fields in the Pacific Ocean

 

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