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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

La espectacular y extraña vida marina de las chimeneas hidrotermales profundas (vídeo)

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ROV en una chimenea hidrotermal

Algunas especies animales no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra

Un equipo de científicos a bordo del buque de investigación Falkor acaba de terminar de examinar el Mariana Back-Arc en gran parte inexplorado en el Océano Pacífico occidental para encontrar vida a profundidades superiores a 4.000 metros. El equipo estudió el área con el nuevo vehículo teleoperado (ROV) SuBastian.

Encontraron espectaculares chimeneas hechas de sulfuros minerales, algunas de hasta 30 metros de altura. Las chimeneas estaban echando humo líquido de ventilación a temperaturas de hasta 365°C (690°F) y estaban cubiertas con animales de ventilación, incluyendo "caracoles peludos", camarones, cangrejos, mejillones, lapas, langostas, anémonas y gusanos.

Las chimeneas hidrotermales recién descubiertas tienen un ecosistema que es característico del Mariana Back-Arc, con algunas especies animales que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. Hay una similitud entre las chimeneas a pesar de que cada sitio de ventilación es relativamente pequeño y aislado, estando separado de los otros por hasta 100 millas. Esto sugiere que las chimeneas hidrotermales en Back-Arc tienen una vida relativamente larga y que cada sitio tiene una "conectividad" biológica con los otros a pesar de las largas distancias.

animales en una chimenea hidrotermal

animales en una chimenea hidrotermal

El estudio también confirmó que los ecosistemas Back-Arc son distintos y diferentes de los ecosistemas hidrotermales cercanos del Arco Volcánico, apoyando la idea de que el ambiente geológico y químico juegan un papel clave en la determinación de la composición de la comunidad animal en las chimeneas hidrotermales

El Dr. David Butterfield de la Universidad de Washington y el Dr. William Chadwick de NOAA-PMEL y la Universidad Estatal de Oregón, llevaron al grupo al Back-Arc, volviendo para la segunda fase de una exploración de la región en dos partes. En 2015, el equipo de científicos localizó nuevos respiraderos hidrotermales en la región de Back-Arc, incluyendo pruebas de recientes flujos de lava.

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