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El archipiélago de Galápagos desde satélite

Están situadas en la encrucijada de tres grandes corrientes del Pacífico

El archipiélago de Galápagos se encuentra a unos 1.000 kilómetros (600 millas) del Ecuador continental. Incluye más de 125 islas, islotes y rocas pobladas por una diversidad de vida silvestre. El libro de Charles Darwin, The Voyage of the Beagle (El viaje del Beagle), proyectaba un foco en las Galápagos, que él llamó "un pequeño mundo en sí mismo, o más bien un satélite unido a América, de donde han derivado unos pocos colonos perdidos".

Fue este pequeño mundo el que revolucionaría la comprensión científica de la biología y conduciría a El origen de las especies de Darwin, que llegaría a ser conocido como el fundamento de la evolución.

"La historia natural de estas islas es eminentemente curiosa, y bien merece atención", escribió Darwin. "La mayoría de las producciones orgánicas son creaciones aborígenes, que no se encuentran en ninguna otra parte. Hay incluso una diferencia entre los habitantes de las diferentes islas, pero todos muestran una marcada relación con los de América, aunque separados de ese continente por un espacio abierto de océano de entre 500 y 600 millas de ancho".

El Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA capturó esta imagen de color natural de las Islas Galápagos el 8 de octubre de 2016. Son visibles las islas más grandes del archipiélago en medio de parches de nubes. Conos volcánicos circulares se sitúan encima de varias islas.

Galápagos, cormoranes no voladores

Las islas se formaron en el punto de encuentro de tres placas tectónicas - la de Nazca, Cocos y del Pacífico - y están situadas en la encrucijada de tres grandes corrientes del Pacífico. Galápagos es el hogar de casi 9.000 especies, muchas de ellas raras y únicas en las islas. Incluyen tortugas gigantes, iguanas terrestres, cormoranes no voladores y la única especie de pingüino que vive al norte del ecuador.

Después de ser cazadas casi hasta la extinción, se protegieron las tortugas gigantes de las islas. Sin embargo, las especies no nativas en las islas amenazan con volcar el equilibrio en el ecosistema. Por ejemplo, los perros y los gatos salvajes pueden competir con las especies nativas por el alimento o las presas, según la Galapagos Preservation Society (Sociedad para la Preservación de Galápagos), que trabaja para educar a los residentes en el cuidado de sus animales domésticos para proteger especies nativas. El grupo ha estado activo en la construcción de vallas para contener a los animales domésticos.

Referencias y lecturas relacionadas:

NASA Earth Observatory (2005, May 13) Fernandina Volcano, Galapagos Islands.
NASA Earth Observatory (2009, February 13) Wolf Volcano, Galapagos Islands.
NASA Earth Observatory (2012, October 28) Isla Santiago, Galapagos Islands.
Smithsonian Institution Global Volcanism Program. Wolf.
UNESCO (2016) Galapagos Islands.
White, W.M. (2001, January 23) Galapagos Geology on the Web. Department of Earth & Atmospheric Sciences, Cornell University.

Etiquetas: GalápagosArchipiélagoSatélite
 
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