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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

¡Monstruos del barro!

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Bathystylodactylus bathyalis

Filman por primera vez "una gamba" a casi 5.000 metros de profundidad

Inmersión en la Fosa de las Mariana muestra la rareza de la vida en las profundidades

Una reciente expedición submarina a la Fosa de las Marianas, el lugar oceánico más conocido del mundo, filmó muchas formas de vida marina extraña cerca del fondo marino y capturó las primeras imágenes de un camarón que se alimenta en profundidades récord.

Entre los llamados "monstruos del barro", desfilaron frente a las cámaras del vehículo operado remotamente (ROV), esponjas de tallos, peces lagarto pálidos y un cangrejo ermitaño que transportaba a un autostopista de anémona (abajo), hábitos y estilos de vida de los animales marinos que normalmente son muy difíciles de observar y estudiar.

cangrejo transportando una anémona

El vídeo de alta definición incluso permitió a los investigadores identificar a nivel de especie un minúsculo camarón de alimentación por filtración (imagen de cabecera). Determinaron que se asemejaba mucho al Bathystylodactylus bathyalis, una especie que previamente se conocía sólo de un solo espécimen roto. Esta es la observación más profunda del océano de este grupo de camarones hasta la fecha, escribieron los científicos en un nuevo estudio.

Los camarones y sus camaradas de aguas profundas fueron descubiertos por el Deep Discoverer (D2), un ROV desplegado por el buque Okeanos Explorer, durante una expedición conducida por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) entre el 20 de abril y el 10 de julio de 2016. La expedición exploró áreas en y alrededor del Monumento Nacional Marino de la Fosa de las Mariana (MTMNM) y de la Commonwealth de las Islas Marianas del Norte (CNMI), según NOAA.

El 30 de junio de 2016, D2 se zambulló a 4.822 metros bajo la superficie para investigar un sitio - posiblemente un volcán de barro - llamado Twin Peaks, donde el fondo marino estaba cubierto de sedimento, dijeron en un comunicado funcionarios de la NOAA.

Las cámaras del D2 espiaron el camarón alrededor de 2 horas y 17 minutos durante la inmersión. Fue una observación poco usual para esta profundidad, así que los científicos observadores dirigieron al ROV para mirar más de cerca y capturar imágenes detalladas.

El camarón medía alrededor de 4 pulgadas (12 centímetros) de largo y se enfrentaba a la corriente con sus patas delanteras en alto, "presumiblemente usando sus patas como una red para capturar las partículas que pasan", escribieron los autores del estudio. En una imagen más cercana de la cabeza y los apéndices del camarón, el vídeo reveló pequeños pelos que bordeaban sus extremidades.

Antes de este avistamiento, los científicos estaban inseguros acerca de cómo podría haber utilizado sus apéndices el camarón, porque la condición del único espécimen conocido era pobre. Este vídeo proporciona importantes pistas sobre cómo captura el camarón sus alimentos en las profundidades del océano, explicaron los científicos en el estudio.

gusano de bellota

Muchas de las peculiares criaturas que observó D2 en el fondo del océano durante su inmersión de 5 horas provocaron reacciones asombradas de científicos que observaban a distancia, algunos de las cuales son audibles en el vídeo capturado por D2. La visión de un gusano de bellota (arriba), un gusano marino sin bordes con una cabeza en forma de bellota, en delicados tonos de púrpura y rosa, hizo que un investigador exclamara: "¡Esa es la cosa más loca!".

Otra voz en el vídeo declaró: "Esto es extraño, esto es genial", acerca de un isópodo - un tipo de crustáceo - con un número de patas largas y esbeltas.

Mientras tanto, un pepino de mar elegantemente ondulado, con la parte superior de su cuerpo flexible curvándose para parecerse a una sombrilla, provocó gritos de: "¡Oh, esto es fantástico!" Y una comparación con la británica niñera Mary Poppins, que fue llevada en alto por su paraguas.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 24 de enero en la revista ZooKeys: Presumed filter-feeding in a deep-sea benthic shrimp (Decapoda, Caridea, Stylodactylidae), with records of the deepest occurrence of carideans

Nosotros ya publicamos un artículo sobre esta expedición en julio de 2016: "Criaturas marinas nunca antes vistas filmadas en el abismo más profundo del mundo", pero ahora parece que a los medios les ha dado por hablar de la "gamba" de las profundidades.

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