updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El Mar en números rojos

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el oso polar en peligro de extinción

Especies marinas en peligro de extinción por el cambio climático

pingüino emperador, extinción

Según WWF siete entre las diez primeras viven del Mar


De la lista roja de las diez especies en peligro de extinción en el mundo, publicada recientemente por el Fondo Mundial de la Naturaleza [World Wildlife Found (WWF)], siete corresponden a especies marinas.

El documento se centra en el estudio de 10 especies emblemáticas de la fauna mundial y que, ya amenazadas por la actividad humana, el calentamiento global del planeta los pone en la frontera de la extinción. Las especies que incluye el documento en esta categoría son: el oso polar, el tigre de Bengala, los arrecifes de coral, los canguros, las ballenas y los delfines, los pingüinos, las tortugas marinas, los orangutanes, los elefantes africanos y los albatros.

El informe de cambio climático y especies alerta que de continuar con políticas "tibias" para reducir la emisión de gases de efecto invernadero, el impacto del cambio climático podría causar la extinción del oso polar en 75 años, del tigre de Bengala en 50 y del 80% de arrecifes de coral para mediados de este siglo.

El futuro de estos animales dependerá en gran parte de la seriedad de los compromisos que los actores políticos internacionales asuman en la Conferencia de la Convención Marco sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas, que se llevará a cabo el próximo mes de diciembre en Copenhague, Dinamarca.

"Si en esa reunión no se toman compromisos importantes en cuanto a reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, y permitimos que el planeta eleve su temperatura en más de dos grados centígrados para 2050, las especies mencionadas recibirán su tiro de gracia", advirtió Omar Vidal, director generalun de WWF-México.

Al abordar especie por especie, Vidal indicó que los animales más amenazados son los que viven en las zonas polares, en particular el oso y el pingüino, debido al deshielo de los bloques glaciares.

Las cuatro principales especies de pingüinos que viven en la Antártida están amenazadas de extinción a causa del calentamiento del planeta.


El calentamiento es cinco veces más rápido en la Antártida que en el resto del planeta. Esto se traduce, paradójicamente, en avalanchas de nieve más abundantes que perturban el modo de vida de algunos pinguinos.

En el caso del oso polar, que ocupa el primer puesto, el informe asegura que el impacto del cambio climático podría hacer que se pierda 42 por ciento de su hábitat y dos terceras partes de su población para mediados del presente siglo, lo que causaría su su extinción en 75 años.

El oso polar podría desaparecer como especie dentro de 50 años si, como está previsto, continúan reduciéndose las placas de hielo del ártico. La capa de hielo del océano ártico se derrite a un promedio de un 9% cada diez años.

De acuerdo a estos cálculos, la región ártica podría perder su masa de hielo en verano a mediados de este siglo.

arrecifes de coral, extinción

Los osos polares pertenecen a una especie que depende enteramente de la existencia del mar congelado. Los osos utilizan el hielo como plataforma flotante desde la cual pueden cazar focas. En la actualidad solo existen entre 20.000 y 25.000 ejemplares.

En el tercer puesto de la lista figuran los corales, de los que un 80% pueden desaparecer dentro de unos decenios. Un informe que publica la revista Science pone de manifiesto que una tercera parte de los arrecifes coralinos están en peligro de extinción.



El estudio identifica 231 especies en peligro de extinción, amenazadas o vulnerables. "Es desalentador, puesto que cuando los corales mueren, le ocurre lo mismo a un montón de plantas y animales que dependen de ellos para conseguir alimento o protección, por lo que puede llevar al colapso de ecosistemas enteros", ha comentado Kent Carpenter, autor principal del informe.

La muerte masiva de los corales será algo "normal" para el 2060, por lo que se advierte que 80 por ciento de los que existen en el mundo podrían extinguirse en muy pocas décadas.

ballena azul, extinción
La cacería comercial y para su “investigación”, el tráfico marítimo, la contaminación de los mares, el cambio climático y fenómenos como “El Niño” o “La Niña” amenazan la vida de las ballenas y delfines en el mundo. Sus especies mas comprometidas son: la jorobada, azul, franca, fin, cachalote y sei.

Con las tortugas marinas la situación no sería menos grave. Un aumento de temperatura mayor de dos grados centígrados mataría la vida de huevos e influiría en el sexo de las crías, lo que provocaría que sólo se produjeran tortugas hembras, y con ello pondría en peligro su reproducción.


La pesca comercial y la destrucción por el hombre de las áreas de anidado en las playas también amenazan con acabar con una especie que lleva 150 millones de años habitando la Tierra.

tortuga marina
El actual descenso del número de tortugas marinas del Pacífico es un ejemplo de la mayor extinción de una población de animales vista desde hace muchos años. Su desaparición es casi tan rápida como la extinción del bisonte en América del Norte en el siglo XIX.

Con respecto al albatros, 19 de las 21 especies de este animal están amenazadas en el mundo, la proporción más alta de especies en peligro de extinción en la familia de las aves.


Categorias de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN)



La lista roja presentada anualmente por la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión para la Conservación de la Naturaleza, presenta las especies que están en peligro de extinción agrupadas por las siguientes categorías:

  • Extinto (Extinct - EX): Cuando no queda duda alguna que el último individuo existente ha muerto.

  • Extinto en Estado Silvestre (Extinct in the Wild - EW): Cuando sólo sobrevive en cultivo, en cautiverio o como población (o poblaciones) naturalizadas completamente fuera de su distribución original. Un taxón se presume extinto en estado silvestre cuando relevamientos exhaustivos en sus hábitats conocidos y/o esperados, en los momentos apropiados (diarios, estacionales, anuales), a lo largo de su distribución histórica, han fracasado en detectar un individuo. Los relevamientos deberán ser realizados en períodos de tiempo apropiados al ciclo de vida y formas de vida del taxón.

  • En Peligro crítico (Critically Endangered - CR): Cuando enfrenta un riesgo extremadamente alto de extinción en estado silvestre en el futuro inmediato, según queda definido por cualquiera de los criterios aplicables a esta categoría.
albatros en la Antártida

  • En Peligro (Endangered - EN): Cuando no está en Peligro Crítico pero está enfrentando un muy alto riesgo de extinción en estado silvestre en el futuro cercano, según queda definido por cualquiera de los criterios aplicables a esta categoría.

  • Vulnerable (Vulnerable - VU): Cuando no está en Peligro Crítico o En Peligro pero enfrenta un alto riesgo de extinción en estado silvestre a mediano plazo, según queda definido por cualquiera de los criterios aplicables a esta categoría.

  • Riesgo menor (Lower Risk - LR): Cuando, habiendo sido evaluado, no satisfizo a ninguna de las categorías de Peligro Crítico, En Peligro, o Vulnerable; y no es Datos Insuficientes. Los taxones incluidos en la categoría de Menor Riesgo, pueden ser divididos en tres subcategorías:

  1. Dependiente de la Conservación (Conservation Dependent - cd). Son el centro de un programa continuo de conservación de especificidad taxonómica o especificidad de hábitat, dirigido al taxón en cuestión, de cuya cesación resultaría en que, dentro de un período de cinco años, el taxón califique para alguna de categorías de amenaza antes citadas.

  2. Casi Amenazado (Near Threatened - nt). No pueden ser calificados como Dependientes de la Conservación, pero que se aproximan a ser calificados como Vulnerables.

  3. Preocupación Menor (Least Concern - lc). Taxones que no califican para Dependiente de la Conservación o Casi Amenazado.

categorias lista roja IUCN


Enlace: The IUCN Red List of Threatened Species™