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Hoy, 8 de junio, Día Mundial de los Océanos 2009

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El Proyecto Kaisei estudiará la gran mancha de Plástico del Pacífico

Objetivo: limpiar la zona de basura y reciclar los desperdicios

Se formaría una isla artificial que podrá seguirse a través de Google Earth

bergantín kaseiHoy es el primer Día Mundial de los Océanos oficial de la historia , según la declaración de Naciones Unidas, y muchos de nosotros hemos oído hablar de "la revolución verde". Ahora es el momento para una "revolución azul" para reconocer el enorme valor que los océanos y las costas tienen para el mantenimiento de la vida en nuestro planeta.

Si visitas el Acuario de Gijón, en el último tanque apenas hay movimiento, en su interior descansan neumáticos, zapatos, botellas y plásticos, unos habitantes del fondo marino que forman parte de uno de los grupos con mayor presencia en todos los océanos y que son la especie más venenosa para los mares: la basura.

Según explica a Efe Andrés Loza, biólogo del Acuario, ésta es una forma de concienciar a quienes hacen la visita para que antes de irse recuerden que está en su mano conservar todo lo que han visto.

"Es una de las labores del acuario, que la gente no sólo vea las especies que tenemos en los tanques, sino que también se conciencie", ha indicado.

La contaminación del medio acuático es uno de los principales problemas con los que se encuentran sus habitantes y se puede presentar en forma de vertidos de fábricas o productos tóxicos, restos de detergentes, suciedad arrastrada por el mar desde la playa, o residuos procedentes de los barcos.

Uno de los problemas de la contaminación marina es que mucha de ella se queda en el mar, pero al contrario de lo que sucede con los residuos recogidos por el equipo del Acuario gijonés, y que se encuentran expuestos en el mismo, la mayor parte de la basura que va a parar a los océanos continúa su viaje arrastrada por la corriente.

Para investigar hasta dónde llega y conocer el alcance de la contaminación que produce, ha surgido el Proyecto Kaisei, que comenzará su andadura este verano y cuenta con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Esta iniciativa del Ocean Voyages Institute y National Geographic, estudiará el Vórtice de Plástico que se encuentra en la mitad norte del océano Pacífico, un cúmulo de restos de plástico y basura que las corrientes marinas han ido juntando con el paso del tiempo hasta crear una isla artificial cuyo tamaño aumenta constantemente y que ya supera cuatro veces la superficie de Japón.

Esta “mancha” consiste en una acumulación de desperdicios ubicada en dos grandes “islas” localizadas en la zona oceánica entre Estados Unidos, Canadá y Japón. Ambas forman un territorio que mide dos veces el tamaño de Texas y que según informa el Times del Reino Unido, contiene alrededor de seis millones de toneladas de desechos plásticos.

La mancha fue descubierta en 1997 por Charles Moore , quien al explorar una zona de corrientes en forma de vórtice del Océano Pacífico, se encontró con una gran cantidad de desechos plásticos (botellas, bolsas, etc.) mezclados con partículas de este mismo material desintegrado. Aunque estas pequeñas partículas de plástico resultaban invisibles para las embarcaciones, el científico descubrió que eran mucho más numerosas que el plancton (en una relación de seis a uno).

totuga y pecesDebido al diminuto tamaño de las partículas, Moore cree que es imposible solucionar el problema. Sin embargo, el Proyecto Kaisei intentará demostrar lo contrario. Armados con redes especiales, la expedición intentará capturar los desechos de plástico más grandes, evitando atrapar a las especies marítimas. Las partículas todavía permanecerán allí pero extraer algo es mejor que nada, aseguran los científicos que respaldan la iniciativa

El objetivo de la expedición, que durará 70 días, es estudiar la masa de plástico, su tamaño y características, y probar métodos que ayuden a capturarlo y limpiar la zona y reciclar los desperdicios tratando de convertirlos en combustible diesel.

Si la misión demuestra que es posible desplazar la basura que flota en el Pacífico se pondrá un plazo de 18 meses para llevar a cabo la limpieza, que será documentada por National Geographic, mientras que el desplazamiento de la isla artificial podrá seguirse a través de Google Earth.

La Misión para el vórtice de plástico será filmada por un equipo de producción de primera clase mundial que hará una serie de documentales para National Geographic. En los documentales se pondrán de relieve el efecto negativo del plástico en nuestros océanos y la forma en que entra en nuestra cadena alimentaria y pone en peligro el equilibrio de nuestra ecología. Las escenas también muestrarán las dificultades que enfrenta la misión, la ingente tarea de la eventual limpieza, y las opciones disponibles para ofrecer soluciones reales al problema.

La intención es hacer una serie que también se pueda utilizar como una herramienta educativa y distribuirla a las escuelas y universidades. El Proyecto Kaisei ya tiene conexiones con varios escritores premiados, así como personalidades que pueden utilizar sus redes para aumentar la sensibilización y compromiso con la causa.

La serie constará de dos documentales de una hora filmados con imágenes de la superficie y submarinas.

peces mariposaEl Proyecto Kaisei trabaja con algunas de las principales tecnologías en la investigación sobre los océanos. Una de estas piezas del equipo se llama Wave Glider, que es un dispositivo acuático de control remoto que permite hacer cualquier tipo de pruebas del agua y las partículas, según las necesidades del estudio. Wave Glider es una plataforma configurable diseñada para soportar una amplia variedad de sensores de carga útil. Se puede mantener estacionada o viajar de un punto a otro. Los dato se transmiten a tierra vía satélite, si la presencia es continua en la superficie. Unos paneles solares proporcionan la electricidad consiguiendo la energía del medio ambiente, pudiendo viajar largas distancias, patrullando vastas zonas sin necesidad de repostar.

El nombre del proyecto también ha sido dado al bergantín que participará, el "Kaisei" (que en japonés significa "Planeta Océano").

Desde la página web del proyecto afirman: "Ahora que sabemos la magnitud de la tarea, la rueda ha de ponese en movimiento.  El Proyecto Kaisei está listo para que la limpieza de nuestros océanos se convierta en una realidad. Cuando zarpe por segunda vez, el Kaisei estará acompañado por una flota de otros buques".

"Muchos pescadores han perdido su puesto de trabajo incansable, la alta tecnología de los métodos de pesca han agotado las poblaciones de peces dejando pocas esperanzas de supervivencia. Nos reuniremos con los hombres cuyos barcos han sido desmantelados porque la presión para producir más y más pescado cada día ha sido demasiado grande. Ahora los pescadores tienen la oportunidad de devolver algo a la mar y ver los barcos transformados en consumidores de plástico, máquinas especializadas en recoger la basura y convertirla en combustible. Si se tiene éxito, los buques serán alimentados exclusivamente por los residuos que recogen y se convertirán en parte de un equipo de la mayor empresa de limpieza de que la Tierra haya sido testigo", acaban.

Sylvia Earle: How to protect the oceans (TED Prize winner!) - Sylvia Earle : Cómo proteger los océanos (Ganadora Premio TED) -
La legendaria investigadora del Océano, Sylvia Earle, muestra en este vídeo sorprendentes imágenes del océano, y chocantes estadísticas sobre su rápido declive, durante su discurso en los premios TED, y expresa un deseo: que nos unamos en dar una vital importancia a la protección del corazón azul del planeta:


También esta página de Vista al Mar ha querido unirse a la celebración del Día Mundial de los Océanos con un nuevo diseño, de fondo más claro y limpio, como desearíamos que también estuviesen las aguas de nuestros mares. Todos podemos aprovechar las oportunidades para generar las riquezas que tenemos en el océano y los ecosistemas costeros si los aprovechamos racionalmente y los conservamos.

Ya sea que vivas en la costa o lejos en el interior, cada uno de nosotros está conectado con el océano del mundo. ¡Haz tu propia conexión con el océano el 8 de junio! Feliz Día de los Océanos !!

Este vídeo lo ha producido Greenpeace con motivo del Día Mundial de los Océanos


Eventos de interés en el Día Mundial de los Océanos:

Los océanos polares en el siglo XXI
El profesor de investigación del CSIC-Imedea, Carlos Duarte; y el investigador y profesor de la UIB, Damià Gomis,
darán a conocer sus últimos trabajos.
20:00 h  Club Ultima Hora
Teatro Municipal de Palma de Mallorca

Seminario Inaugural del Proyecto LIFE+ INDEMARES
10:00 h Salón de Actos del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino
Plaza San Juan de la Cruz s/n Madrid

Enlaces:
Proyecto Kaisei - Wave Glider - Ocean Voyages - World Ocean Network (WON) - Día Mundial del Océano - The Ocean Project