updated 4:02 PM CET, Dec 6, 2016

Las islas Columbretes modelo del efecto de reserva marina

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islas Columbretes

Gran valor ecológico y pesquero de la reserva marina de las Columbretes

El cese de la pesca en una reserva marina permite a las especies vivir más años

langosta en las islas ColumbretesEl equipo de Reservas Marinas y Ecología Litoral (RESMARE) del Centro Oceanográfico de Baleares del IEO ha publicado este mes en la prestigiosa revista científica "Marine Ecology Progress Series" los resultados del estudio del efecto reserva sobre la comunidad íctica litoral de la reserva marina de las Islas Columbretes que ponen de manifiesto  el valor ecológico y pesquero de la misma.

El estudio ha sido realizado por personal del Centro Oceanográfico de Baleares: Ben Stobart, autor principal, David Díaz, Sandra Mallol, Olga Reñones, Cesar González y Raquel Goñi, investigadora principal del proyecto, con la colaboración de Richard Warwick del Plymouth Marine Laboratory de Reino Unido.

Hoy en día los beneficios pesqueros potenciales de las reservas marinas están en el foco de atención de investigadores y agencias de todo el mundo.  Mientras que muchas pesquerías están en estado de sobre-explotación y se sustentan de juveniles con un potencial reproductivo muy bajo, el cese de la pesca en una reserva marina permite a estas especies comerciales para la pesca vivir más años, alcanzar la talla adulta y desarrollar al máximo su potencial reproductivo, y por tanto de su aportación a la siguiente generación.

Por otra parte el progresivo aumento de la densidad de las especies comerciales en el interior de una reserva produce un flujo de individuos hacia los fondos explotados colindantes - o exportación de biomasa -  que de este modo beneficia las pesquerías locales. A pesar de lo intuitivo de estos procesos, caracterizarlos es extremadamente difícil y pocos institutos de investigación del mundo están en posición de hacerlo. El Instituto Español de Oceanografía, con la ayuda financiera de la Secretaría General del Mar mantenida durante más de diez años, ha permitido con este y otros estudios comprender aspectos clave del funcionamiento de las reservas marinas.

El estudio del "efecto reserva" sobre la comunidad de peces litorales en la reserva marina de las Islas Columbretes ha puesto de manifiesto respuestas evidentes al cese de la pesca. Así durante el periodo de 1998 a 2006 la abundancia y la biomasa de la comunidad de peces crecieron a una tasa media anual del 14% y 16% respectivamente. También se observaron relaciones positivas entre el espectro de tallas o el nivel trófico medio de la comunidad y el tiempo de protección.

peces, islas ColumbretesA partir de la evolución de la abundancia y de variables demográficas de la comunidad de peces de los caladeros adyacentes a la reserva marina o "borde" (<0,5 Km.), se constató la existencia de procesos de exportación de biomasa de peces (similares al ya observado para la langosta en trabajo publicado por Goñi et al. en 2006 en la misma revista). Así el "borde" constituye una zona de transición entre la reserva y las zonas explotadas más alejadas.

La riqueza específica, la diversidad y la dispersión de la comunidad íctica alcanzaron valores máximos en el borde mientras que el mínimo se registró dentro de la reserva marina de las Islas Columbretes.  Por otro lado la diversidad taxonómica y la pendiente del espectro de tallas mostraron una relación inversa con la distancia a la reserva, sugiriendo que la exportación compensa de algún modo los efectos de la sobrepesca local en el borde.

Este estudio es el único donde se compara la evolución a largo plazo de la comunidad de peces litorales protegidas en una reserva marina con la de zonas explotadas cercanas, y ha permitido comprobar que las tasas de recuperación de las poblaciones son más lentas (continúan evolucionando tras 16 años de protección) y las repuestas más fuertes que lo señalado en muchos estudios basados en series de tiempo cortas.

Dr. Raquel Goñi.  IEO - Centro Oceanográfico de Baleares

Enlace: Reservas Marinas de España

Descargar artículo publicado en Marine Ecology Progress Series 

Más información: Las Islas Columbretes, área marina antes del 2012  Más espacio protegido para las Columbretes