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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Biólogos marinos encuentran agujero azul en la Gran Barrera de Coral utilizando Google Maps

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agujero azul en la Gran Barrera de Coral

Un agujero azul es una caverna o sumidero marino que está abierto a la superficie del agua

Un agujero azul-zafiro fue descubierto por un biólogo marino australiano en la Gran Barrera de Coral mientras estaba navegando por Google Maps. El agujero azul, situado en una de las lagunas más grandes de la Gran Barrera de Coral, está lleno de especies de coral muy profundas y sorprendentemente grandes.

Johnny Gaskell, un biólogo de Queensland, simplemente se sorprendió cuando bajó en persona para inspeccionar la extraña laguna profunda que había encontrado inicialmente a través de Internet.

"Después de detectar este profundo agujero azul en google maps decidimos dirigirnos lejos de la costa, más allá de nuestros viajes de arrecife normales para ver lo que moraba dentro", escribió Gaskell en Instagram.

"Lo que encontramos en el interior era difícil de creer teniendo en cuenta que hace cinco meses un ciclón de categoría 4 fue directamente sobre la parte superior del mismo".

"A unos 15m-20m de profundidad había enormes corales Birdsnest (Seriatopora) y corales super-alargados de Staghorn (Acropora), los cuales estaban entre las colonias más grandes y delicadas que he visto".

corales en el agujero azul de la Gran Barrera

Un agujero azul es una caverna o sumidero marino que está abierto a la superficie del agua. Estos se extienden generalmente por debajo del nivel del mar donde pueden albergar cuevas submarinas.

Las paredes de la laguna fueron lo que eventualmente protegió al coral del ciclón, como probablemente lo habrán hecho durante décadas. El agujero azul, que Gaskell nombró usando su propio apodo como inspiración, mide unos 150 metros de diámetro y al menos 20 metros de profundidad, aunque el biólogo agrega que todavía necesita explorar. Para la comparación, el agujero azul conocido más grande, llamado el Gran Agujero Azul está situado de la costa de Belice y tiene 124 metros de profundidad.

buzo y corales en el agujero azul de la Gran Barrera

El descubrimiento se hizo durante un mal momento para la Gran Barrera de Coral que actualmente está pasando por un lamentable estado de cosas. La contaminación y el cambio climático están causando que las poblaciones de vida silvestre y coral disminuyan dramáticamente, especialmente a manos del blanqueamiento de los corales. Alrededor de la mitad de los corales de Northern Great Reef ya han sido asesinados a causa del calentamiento global causado por el hombre.

Los corales al norte de Cairns, que representan dos tercios de la Gran Barrera de Coral, también son afectados masivamente con el 35 al 50 por ciento de muertos o moribundos. Si no reducimos drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero, y rápidamente, estos arrecifes "dejarán a finales del siglo de albergar ecosistemas de arrecifes de coral que funcionen", informa el Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO en París.

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