updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Lista Roja de Especies Amenazadas, deprimente informe de la UICN

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ecosistemas de coral en peligro

Informe Lista Roja de Especies Amenazadas para las especies marinas

La crisis de extinción es tan grave como lo creíamos o aún peor

La crisis de la vida silvestre es peor que la crisis económica, dice la UICN

El informe analiza 44.838 especies de la Lista Roja de Especies en Peligro de Extinción

Mirounga leoninaLa vida en la Tierra está gravemente amenazada, pese al compromiso de los dirigentes mundiales de invertir la tendencia, según un análisis detallado de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN™.

El estudio de la UICN, que se publica cada cuatro años, aparece inmediatamente antes de la fecha fijada por los gobiernos para evaluar hasta qué punto se lograron los objetivos 2010 de reducción de pérdida de la biodiversidad. El informe de la UICN, Wildlife in a Changing World (La vida silvestre en un mundo cambiante) muestra que no se realizará el objetivo de 2010.

En los océanos, el cuadro es muy sombrío. El informe muestra que una amplia gama de especies marinas sufren pérdidas potencialmente irreversibles a causa de la sobrepesca, el cambio climático, las especies invasoras, el desarrollo costero y la contaminación. Por lo menos el 17% de las 1045 especies de tiburón y de raya, el 12,4% de los meros y seis de las siete especies de tortugas marinas están amenazadas de extinción. Muy visiblemente, 27% de las 845 especies de corales de arrecife están amenazadas, 20% están casi amenazadas y 17% no cuentan con datos suficientes para evaluarlas. Las aves marinas están mucho más amenazadas que las terrestres, con un 27,5% en peligro de extinción, comparado con 11,8% de las terrestres.

"Cuando los gobiernos toman medidas para reducir la pérdida de biodiversidad, se logran ciertos éxitos de conservación, pero todavía distamos mucho de invertir la tendencia”, dice Jean-Christophe Vié, Director Adjunto del Programa de Especies de la UICN y redactor principal de la publicación. “Es hora de reconocer que la naturaleza es la empresa más grande del planeta, que trabaja para beneficio del 100% de la humanidad – y lo hace gratis. Los gobiernos deberían dedicar el mismo esfuerzo, si no más, a salvar a la naturaleza que a salvar a los sectores económicos y financieros.”

El informe analiza 44.838 species de la Lista Roja y presenta los resultados por grupos de especies, regiones geográficas, y tipos de hábitats, como marino, terrestre y de agua dulce.

Muestra que 869 especies están extintas o extintas en estado silvestre; la cifra asciende a 1159 si se suman las 290 especies en peligro crítico de extinción clasificadas como posiblemente extintas. En total, por lo menos 16.928 especies están amenazadas de extinción. Si se tiene en cuenta que sólo el 2,7% de las 1,8 millones de especies descritas han sido analizadas, esta cifra es una subestimación considerable, pero constituye una fotografía útil de lo que está sucediendo a todas las formas de vida en la Tierra.

Un número creciente de especies de agua dulce han sido evaluadas, proporcionando un mejor panorama de la difícil situación que enfrentan. En Europa, por ejemplo, el 38% de todos los peces están amenazados; en Africa Oriental, el 28%. Motivan este alto nivel de amenaza la gran conectividad de los sistemas de agua dulce, que permite a la contaminación y a las especies invasoras propagarse con rapidez, y el aprovechamiento de los recursos hídricos con poca atención a las especies que en ellos viven.

tiburones en peligro de extinción“Imagínense las pesquerías sin peces, la explotación forestal sin árboles, el turismo sin arrecifes de coral u otras especies silvestres, los cultivos sin polinizadores”, explica J.C. Vié. “Imagínense el perjuicio para nuestras economías y sociedades si todo ello se perdiese. Todas las plantas y animales que configuran la extraordinaria vida silvestre del planeta tienen un papel específico y aportan bienes esenciales, como alimentos, medicamentos, oxígeno, agua pura, polinización de los cultivos, almacenamiento del carbono y fertilización de los suelos. Las economías dependen completamente de la diversidad de las especies. Las necesitamos a todas, en grandes cantidades. Literalmente, no podemos permitirnos perderlas.”

El informe muestra que cerca de un tercio de los anfibios, más de un ave de cada ocho y aproximadamente una cuarta parte de los mamíferos están amenazados de extinción. En algunos grupos de plantas, como las coníferas y las cicadáceas, la situación es aún peor, con 28% y 52% de especies amenazadas respectivamente. En todos estos grupos, la destrucción de los hábitats, a través de la agricultura, la construcción y la explotación forestal, es la amenaza principal y se extiende por todo el mundo.

En el caso de los anfibios, la quitridiomicosis, una enfermedad causada por un hongo, afecta gravemente a una cantidad creciente de especies, dificultando la acción de conservación. Entre las aves, la mayor cantidad de especies amenazadas se halla en Brasil e Indonesia, pero la mayor proporción de aves amenazadas o extintas se encuentra en las islas oceánicas. Las especies invasoras y la caza son las principales amenazas. Para los mamíferos, la caza insostenible es el mayor peligro, después de la destrucción de hábitats. El impacto es importante en Asia, donde la deforestación avanza también a ritmo acelerado.

black-browed albatros
"La lectura del informe es deprimente,” dice Craig Hilton Taylor, Director de la Unidad de la UICN encargada de la Lista Roja y co-redactor del estudio. “Nos dice que la crisis de extinción es tan grave como lo creíamos o aún peor. Pero indica también las tendencias que siguen las especies y por ende es una parte esencial del proceso de decisión. De aquí a 2010, la comunidad internacional debería utilizar este informe atinadamente para responder a la situación.”

El cambio climático no es actualmente la amenaza principal a las especies silvestres, pero la situación puede cambiar próximamente, según el informe. Tras examinar las características biológicas de 17.000 especies de aves, anfibios y corales de arrecife, el informe halla que una proporción significativa de las especies que hoy no están amenazadas de extinción son vulnerables al cambio climático. Se cuentan entre ellas el 30% de las aves no amenazadas, el 51% de los corales no amenazados y el 41% de los anfibios no amenazados, todos los cuales tienen rasgos que los vuelven vulnerables al cambio climático.

Los índices de la Lista Roja permiten rastrear tendencias de riesgos de extinción en diversos grupos de especies. Se han calculado nuevos índices, que proporcionan algunos resultados interesantes. Las aves, los mamíferos, los anfibios y los corales muestran una declinación continua, particularmente rápida en el caso de los corales. Se han calculado asimismo dichos índices para especies de anfibios, mamíferos y aves utilizados para alimentos y medicamentos. Los resultados muestran que las especies de aves y mamíferos utilizadas con estos fines están mucho más amenazadas. La disminución de estos recursos tiene un impacto sobre la salud y el bienestar de las poblaciones que dependen directamente de ellos.

coral, isalas Maldivas“La Lista Roja de la UICN abre una ventana a muchos de los grandes problemas de nuestra época, como el cambio climático, la destrucción de ecosistemas de agua dulce y la sobrepesca”, dice Simon Stuart, Presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN y co-redactor. “Si no tratamos las causas fundamentales de la insustentabilidad de nuestro planeta, los elevados ideales de los gobiernos en materia de reducción de riesgos de extinción no contarán para nada.”

Estas son las conclusiones del informe Lista Roja de Especies Amenazadas para las especies marinas:

La preservación y protección de nuestros recursos oceánicos, no sólo para las especies marinas que contienen, sino también porque sus ecosistemas proveen de alimentos, productos y servicios a miles de millones de personas en todo el mundo, debe convertirse en un prioridad urgente. Muchas de las amenazas enumeradas para las especies marinas se superponen.

El desarrollo sostenible de la pesca, incluida la eliminación de pesca perjudicial o las prácticas de recolección, la aplicación actual de los reglamentos de pesca y la aplicación de la mejora de la tecnología de la pesca, es esencial para la reducción de los riegos de extinción para las especies marinas.

plectropomus areolatus
Del mismo modo, la atención debe ser más encaminada a la reducción de la contaminación y la destrucción con el desarrollo de las zonas costeras. La necesidad de frenar o revertir el cambio climático global es cada vez más importante para proteger los recursos de nuestro planeta y la calidad de vida, no sólo para la supervivencia de las plantas y animales que viven en el océano, sino también para los que viven en tierra o en agua dulce.

La evaluación continua de la situación de las especies marinas es esencial para el seguimiento del impacto de las amenazas al  océano, de su salud y supervivencia. Ha sido sólo en los últimos 20 años que los científicos han comenzado a preocuparse seriamente sobre los efectos que las actividades humanas provocan en el reino marino, y han descubierto que la pérdida de biodiversidad en los océanos está teniendo lugar en la misma tasa a la de las zonas terrestres. El cambo climático, de hecho, puede llegar a afectar aún más gravemente a las especies marinas que a las de la tierra.

El estado de conservación de la gran mayoría de las especies marinas todavía no ha se han investigado a escala mundial. Otros grupos completarán lo que se describe aquí, hay menos de 400 especies marinas que han sido asignadas para la Lista Roja de la UICN. De éstos, unos 200 son peces marinos, 100 son moluscos marinos, y 75 son las algas marinas. Sólo una especie de Equinodermo, ha sido evaluado por la European Sea Urchin, el Echinus esculentus , aunque en muchas partes del mundo se han producido enormes reducciones de población de equinodermos de importancia comercial como pepinos de mar y erizos de mar.

Las especies marinas que han sido evaluadas hasta la fecha es muy poco probable que sean representativas del riesgo global de extinción en el medio ambiente marino, ya que no ha sido hecho de forma sistemática. Completar grupos enteros de especies nos dará una visión más clara de la situación de las especies marinas.

pingüinos (spheniscus magellanicus)Para hacer frente al déficit de especies marinas en la Lista Roja, los planes para recopilar datos sobre distribución geográfica, ecología, cifras de población y las tendencias y amenazas para el mundo de las especies marinas están en marcha. Los grupos prioritarios incluyen todos los vertebrados marinos (aproximadamente 15.000 peces y reptiles marinos), así como los hábitats productores importantes de formación primaria, como son el resto de los corales, manglares, algas marinas y otras algas.

El estado de conservación de varias especies de grupos de invertebrados como los moluscos gasterópodos, los moluscos bivalvos y equinodermos (como estrellas de mar, erizos de mar y pepinos de mar) también serán evaluados. Es el mayor esfuerzo para compilar datos de especes marinas especies amenazas que nunca se ha intentado, y proporcionará información esencial para la protección y conservación de los recursos marinos vitales para el mundo.

Leer el informe completo en PDF: Wildlife in a Changing World – an analysis of the 2008 IUCN Red List of Threatened Species™ (La vida silvestre en un mundo cambiante – un análisis de la Lista Roja de Especies Amenazadas™ 2008 de la UICN ) (en Inglés)

Fuente: Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)

Créditos imágenes: IUCN (Jerker Tamelander - John Nightingale - Richard Thomas - Jean-Christophe Vié - Jerker Tamelander)