Las áreas marinas vírgenes están desapareciendo gracias a nosotros: solo se ha salvado el 13%

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área marina virgen

El primer mapeo global de áreas marinas vírgenes muestra cuán poco queda

Los investigadores que informaron en la revista Current Biology del 26 de julio han completado el primer análisis sistemático de áreas marinas vírgenes en todo el mundo. Y lo que encontraron no es alentador; solo una pequeña fracción -alrededor del 13 por ciento- del océano mundial todavía puede clasificarse como pristino.

Las áreas marinas vírgenes que quedan se distribuyen de manera desigual y se encuentran principalmente en el Ártico, en la Antártida o en remotas naciones insulares del Pacífico. En las regiones costeras, casi no hay en absoluto áreas marinas vírgenes.

"Nos sorprendió lo poco que queda de naturaleza marina", dice Kendall Jones de la Universidad de Queensland, Australia, y la Wildlife Conservation Society. "El océano es inmenso y cubre más del 70 por ciento de nuestro planeta, pero hemos logrado afectar significativamente a casi todo este vasto ecosistema".

En tierra, las rápidas disminuciones de la vida silvestre han sido bien documentadas. Pero se sabía mucho menos sobre el estado de la vida marina. Las áreas marinas vírgenes son cruciales para la biodiversidad marina.

"Las áreas marinas prístinas poseen niveles masivos de biodiversidad y especies endémicas y son algunos de los últimos lugares de la Tierra donde aún se encuentran grandes poblaciones de depredadores ápice", dice Jones.

En el nuevo estudio, Jones y sus colegas utilizaron los datos globales más completos disponibles para 19 estresantes humanos, incluidos el trnsporte comercial de buques, la escorrentía de fertilizantes y sedimentos, y varios tipos de pesca en el océano y su impacto acumulativo. Mapearon sistemáticamente la vida silvestre marina a nivel mundial al identificar áreas con muy poco impacto (el 10% más bajo) de 15 factores estresantes antropogénicos y también un muy bajo impacto acumulativo combinado de estos factores estresantes.

áreas protegidas y vírgenes del ocáano

Vida silvestre marina en zonas económicas exclusivas (azul claro), en áreas fuera de la jurisdicción nacional (azul oscuro) y áreas marinas protegidas (verde).

Con el fin de capturar las diferencias en la influencia humana por regiones oceánicas, los investigadores repitieron su análisis dentro de cada uno de los 16 reinos oceánicos. Encontraron una gran variación en el grado de los impactos humanos. Por ejemplo, más de 16 millones de kilómetros cuadrados de áreas silvestres permanecen en el cálido Indo-Pacífico, representando el 8.6 por ciento del océano. Pero es aún peor en la zona templada del sur de África, donde quedan menos de 2.000 kilómetros cuadrados de áreas marinas vírgenes, menos del 1 por ciento del océano.

mapa de la vida silvestre en el océano

Mapa de vida silvestre que muestra las áreas menos impactadas de cada reino oceánico.

El estudio también muestra que menos del 5 por ciento de las áreas marinas vírgenes mundiales están actualmente protegidas. La mayor parte de esto se encuentra en ecosistemas mar adentro, con muy poco espacio natural protegido en áreas de alta biodiversidad como los arrecifes de coral.

"Esto significa que la gran mayoría de las áreas marinas vírgenes podrían perderse en cualquier momento, ya que las mejoras en la tecnología nos permiten pescar más profundamente y transportar más lejos que nunca", dice Jones. "Gracias a un clima cálido, incluso algunos lugares que una vez fueron seguros debido a la cubierta de hielo durante todo el año ahora se pueden pescar".

Los hallazgos destacan una necesidad urgente de acción de proteger lo que queda de áreas marinas vírgenes, dicen los investigadores. Tal esfuerzo requiere acuerdos ambientales internacionales para reconocer el valor único de la vida silvestre marina y establece objetivos para su retención.

Artículo científico: The Location and Protection Status of Earth’s Diminishing Marine Wilderness

Se pueden ver fotos del estudio aquí.

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