updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Oceana investiga los fondos marinos canarios

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biodiversidad marina en las Islas Canarias

Reune información para declarar nuevas áreas marinas protegidas

La expedición del Oceana Ranger recorrerá todo el contorno de las islas principales de Canarias

rov (robot submarino) de Oceana en CanariasLos fondos canarios son muy poco conocidos debido a su enorme profundidad, por lo que se empleará un robot submarino capaz de filmar a 500 metros.

El catamarán de investigación Oceana Ranger está desde la pasada semana en aguas de las Isalas Canarias con el fin de estudiar los fondos marinos de las islas y reunir información para declarar nuevas áreas marinas protegidas. El objetivo es contribuir a que España llegue a tiempo de proteger un 10% de superficie marina en 2012, como exige el Convenio de Biodiversidad de las Naciones Unidas. La expedición, que concluirá a mediados de octubre, es un proyecto apoyado por la Fundación Biodiversidad a través de su convocatoria de ayudas y se realiza tras haber estudiado ya las costas de la España peninsular.

Oceana llevará a cabo un estudio de las montañas submarinas de la zona, además de los fondos marinos de El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Un equipo de submarinistas profesionales efectuará inmersiones hasta 40 metros y tomará imágenes de vídeo y fotografías. A partir de esta profundidad se empleará un robot submarino (ROV) que alcanza los 500 metros y transmite las imágenes al barco en tiempo real para permitir la identificación de las especies que se vayan encontrando.
Los fondos marinos, como ocurre en la superficie terrestre, encierran paisajes de belleza extraordinaria y con una gran biodiversidad. Bajo el mar, se encuentran formaciones geológicas únicas como son las montañas submarinas que en algunos casos superan la grandiosidad de las cordilleras terrestres por longitud.

montañas marinas en CanariasBajo la denominación de montañas marinas se encuadran todas aquellas que, desde su base, tienen una altitud de al menos 1.000 metros. Además de estas, existen miles más de menor tamaño que son catalogadas como colinas o montículos, dependiendo de sus dimensiones.

En el Tierra, se calcula que existen alrededor de 100.000 montañas sumergidas y se encuentran sobre todo en el Océano Pacífico, pero la mayor cordillera marina del mundo se encuentra en el Océano Atlántico. Este tesoro natural es la Dorsal Atlántica, que se extiende desde Islandia hasta la Antártida recorriendo más de 20.000 kilómetros de los fondos marinos.

El origen de estas formaciones es en su mayoría volcánico, pero existe un pequeño porcentaje de origen continental. En este caso, las montañas submarinas surgen como consecuencia de la fractura de los continentes o por la colisión o empuje de las placas continentales. La Dorsal Atlántica es una zona de alta actividad volcánica generada como consecuencia de la separación de las placas tectónicas de Europa y Norteamérica durante los últimos 150 millones de años, movimiento que fracturó el supercontinente Pangea propiciando el nacimiento del Océano Atlántico.

especie de camarón islas Canarias
Las fotografías que se tomen durante la expedición se identificarán y catalogarán en una base de datos con toda la información relevante (nombre común y científico de la especie, hábitat, actividad realizada, localización geográfica, etcétera). Al tiempo, se hará un minutado de los vídeos para facilitar la búsqueda de especies y la utilización con fines divulgativos y administrativos. Además, todas las imágenes que se toman con ROV incorporan coordenadas y profundidad en la que fueron tomadas.

Con los datos recabados sobre el terreno se elaborará un informe científico-técnico sobre el estado de los ecosistemas marinos. En él se ofrecerán conclusiones respecto al estado de conservación de los fondos marinos estudiados, amenazas que les afectan y recomendaciones de protección, con el objetivo de conseguir la declaración de nuevas áreas marinas protegidas.

Ricardo Aguilar, Director de Investigación de Oceana Europa, explica que "la mayor parte de los fondos marinos canarios están poco explorados, porque la plataforma continental es escasa y rápidamente desciende hasta profundidades de 3.000 metros. Esto hace que resulte muy complicado conocer su estado de conservación y saber con certeza cuáles son los enclaves de mayor interés ecológico. La expedición del Ranger recorrerá todo el contorno de las islas principales para valorar el estado de las zonas ya protegidas, detectar factores de riesgo e identificar áreas que merecen protección. La diferencia con otros proyectos es que se tomarán imágenes y se recopilarán datos de lugares muy poco estudiados hasta la fecha".

Uno de los patrimonios montañosos más importantes de Europa se encuentra en su zona sur, frente a las aguas de la Península Ibérica y entre los archipiélagos de Azores, Madeira, Canarias (islas que junto a Cabo Verde forman los archipiélagos macaronésicos). En esta zona pueden encontrarse montañas y bancos de gran importancia como Gorringe, Seine, Dacia, Vigo, Galicia, Vasco da Gama, Ashton, Estremadura, Concepción, Unicorn, Josephine, Plato, Gran Meteoro, Ampere, Coral Match o Tyro.

especie de cangrejo de las islas CanariasLa importancia de realizar expediciones científicas a las montañas submarinas que se encuentran en esta zona es indudable debido a la escasez de datos y a la falta de estudio de las mismas, por ello casi todas las expediciones que se realizan son descubrimientos nuevos para la biología. Se catalogan nuevas especies y se originan nuevas fuentes de información para entender estos ecosistemas.

Así, el número de especies endémicas de una montaña o grupo de montañas es considerablemente alto, lo que las hace especialmente vulnerables a la degradación. Por otra parte, estos accidentes geográficos, se están mostrando como auténticos oasis de vida, en algunas ocasiones conservando especies totalmente distintas a las que se encuentran en sus alrededores y con mayor afinidad con otros ecosistemas lejanos. Así por ejemplo, las montañas marinas cercanas a Madagascar albergan una fauna y flora más propia del Pacífico Sur australiano que de aguas africanas.

Proyectos de investigación como el que va a desarrollar Oceana sirven de base a las distintas administraciones para delimitar zonas protegidas o ampliar las ya existentes. En la actualidad, las islas Canarias sólo cuentan con tres Reservas Marinas: Isla de La Graciosa e islotes del Norte de Lanzarote (70.700 hectáreas), La Restinga. El Hierro - Mar de las Calmas (750 ha) e Isla de La Palma (3.719 ha). A ellas hay que sumar una de próxima creación en La Gomera y el ya existente Parque Natural del Archipiélago de Chinijo (Lanzarote, 37.151 ha).

Dejo cuatro vídeos de la campaña de Oceana Islas Canarias 2009:

Oceana Ranger Rumbo a las Islas Canarias


Oceana Ranger - Islas Canarias 2009


Oceana Ranger Montañas submarinas de Dacia y Concepción


Oceana Ranger Primeras inmersiones del ROV en Canarias


En 2005, y tras una intensa labor de organizaciones como Oceana, WWF y Seas at Risk, desde las oficinas de Oceana en Bruselas y Madrid, la Unión Europea prohibió las prácticas pesqueras destructivas -incluido el arrastre de fondo- en unos 650.000 kilómetros cuadrados de Canarias, Madeira y Azores.

Lamentablemente, el Banco Concepción (a tan solo unas 60 millas al nordeste de Lanzarote), una de las montañas submarinas más desconocidas para la ciencia pero que mayor amenaza sufre de ser destruida por la pesca de arrastre, quedó fuera de esta protección. De este modo, Canarias ha sido el único archipiélago macaronésico europeo que no ha conseguido proteger todas sus montañas. Otras montañas cercanas, como Ampere, Josephine, Gorringe, Ashtono o Vigo, al encontrarse en la Zona Económica Exclusiva peninsular de España y Portugal o en aguas internacionales, carecen de protección.

También en el Mediterráneo hay montañas marinas sin protección. Aunque de forma menos numerosa, pueden encontrarse algunas como la gran montaña de Erathostenes (entre aguas de Chipre y Turquía), Palinuro y Marsili en el Mar Tirreno frente a Italia, o decenas de volcanes submarinos de menores dimensiones en el Mar de Alborán.

Los trabajos que está realizando Oceana para conocer la importancia ecológica de estas montañas, están orientados a conseguir su protección dentro de la Unión Europea. En la actualidad, Oceana ha centrado gran parte de su esfuerzo en conseguir la prohibición de la pesca de arrastre en las aguas de los archipiélagos macaronésicos.

Oceana confía en que la revisión de la Directiva de Hábitats en la Unión Europea en el año 2007 y los acuerdos internacionales, como OSPAR (para el Atlántico Nordeste) y la Convención de Barcelona (para el Mediterráneo), acuerden la protección de todos estos parajes únicos.

Enlace: Oceana Diario de a bordo expedición Islas Canarias 2009

Crédito imágenes: OCEANA / Juan Carlos Calvín / Carlos Minguell