Advertencia sobre la 'fiebre del oro' en el fondo del mar

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minería de aguas profundas

Algunas áreas seleccionadas para la minería de los fondos marinos son puntos calientes para la biodiversidad

Investigadores advierten que una "fiebre del oro" de la minería de los fondos marinos podría provocar daños sin precedentes a los frágiles ecosistemas de aguas profundas.

Como las principales decisiones sobre el futuro de la minería de los fondos marinos se esperan para 2019-20, científicos y expertos en políticas de la Universidad de Exeter y Greenpeace han recomendado una serie de medidas para prevenir daños ambientales.

Dicen que los ecosistemas de aguas profundas necesitan actualmente más protección, en lugar de nuevas amenazas.

También argumentan que la minería en las profundidades marinasprofundidades marinas (profundidades por debajo de los 200 m) podría evitarse por completo si la humanidad se moviera hacia una "economía circular" que se centre en la reutilización y el reciclaje de metales, reduzca el consumo excesivo y limite la obsolescencia de la tecnología.

"Esta 'fiebre del oro' está siendo impulsada por nuestra creciente demanda de minerales", dijo el Dr. David Santillo, biólogo marino y científico senior de Greenpeace con sede en la Universidad de Exeter. ¿Deberíamos permitir la minería de los fondos marinos, con el riesgo que representa para los ecosistemas de aguas profundas, o deberíamos concentrarnos en reducir esta demanda de minerales vírgenes?".

La primera empresa comercial de aguas profundas, que se espera alcance los sulfuros ricos en minerales a profundidades de 1,5 a 2 km de Papua Nueva Guinea, está programada para comenzar a principios de 2019.

Hablando sobre estos planes, Sir David Attenborough dijo el año pasado que era "trágico que la humanidad siga adelante sin tener en cuenta las consecuencias".

Los científicos también solicitan una red mejorada de Áreas Marinas Protegidas, regulaciones estrictas y monitoreo de todas las actividades humanas en el fondo marino, y una transparencia mucho mayor en los costos y beneficios de cualquier minería propuesta.

"Las aguas profundas están fuera de la jurisdicción de cualquier estado y necesitamos una gobernanza mundial más unida para evitar la pérdida de biodiversidad por las actividades humanas", dijo la Dra. Kirsten Thompson, bióloga marina de la Universidad de Exeter y coautora del estudio.

"Se sabe que algunas áreas seleccionadas para la minería de los fondos marinos son puntos calientes para la biodiversidad, incluido el hábitat para los corales endémicos y viveros para tiburones".

El documento, publicado en la revista Frontiers in Marine Science, ofrece una descripción general del estado actual de las regulaciones y su posible efectividad, con el objetivo de estimular un debate más amplio antes de que la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (International Seabed Authority) tome una decisión para permitir la minería comercial del fondo marino.

maquinaria en la minería de aguas profundas

"Muchos científicos marinos están preocupados de que, una vez que se emita el primer contrato comercial para la minería, no habrá vuelta atrás", dijo Kathryn Miller, coautora del estudio.

"Antes de que eso suceda, debemos estar absolutamente seguros de que hemos examinado cuidadosamente todas las otras opciones para un futuro más sostenible".

El estudio recomienda:

Sostenibilidad: crear una "economía circular" basada en la reutilización y el reciclaje, extendiendo la vida útil del producto y desalentando el consumo excesivo.
Monitoreo: monitoreo robusto e investigación de ecosistemas de aguas profundas a través de una agencia internacional de océanos.
Protección: Establecer una red coherente de Áreas Marinas Protegidas.
Transparencia: informar a la comunidad mundial, incluidos todos los grupos indígenas y los pequeños estados insulares, de los costos y beneficios de la actividad propuesta de acuerdo con la estipulación de la convención de las Naciones Unidas de que las actividades en las profundidades marinas deben llevarse a cabo en beneficio del hombre.
Legislación: las regulaciones estrictas para prevenir daños a los ecosistemas deben ser impuestas por el organismo regulador y verificadas de manera independiente.

El estudio sigue a un documento anterior que sugiere que la minería de los fondos marinos podría causar daños irreversibles a los ecosistemas de aguas profundas.

Artículo científico: Seabed Mining and Approaches to Governance of the Deep Seabed

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