Expertos piden 8 medidas urgentes para preservar el buen funcionamiento del océano

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salud del océano

Imprescindibles para la vida del planeta, los océanos enfrentan cambios catastróficos provocados por el hombre

Expertos del Programa Internacional para el Estado del Oceáno (IPSO) han pedido una 'pausa de precaución' en la minería de aguas profundas y el cierre de un tercio del océano entre ocho acciones que dicen que son necesarias para evitar un posible desastre ecológico en el océano global en medio de signos de cambios más abruptos y rápidos que incluso predicen recientes modelos.

Un nuevo documento publicado el 24 de julio en Aquatic Conservation dice que si no se toman medidas en los próximos 10 años para detener el daño causado por las tasas sin precedentes de calentamiento del clima y otras actividades humanas, se podrían producir cambios catastróficos en el funcionamiento del océano global, que representan una amenaza vital a los ecosistemas y son perturbadores para la civilización humana.

El documento se basa en un taller celebrado en Londres en diciembre de 2018 en el que un equipo multidisciplinario de científicos marinos y expertos en derecho, políticas y finanzas revisó y sintetizó los hallazgos de 131 artículos científicos revisados por expertos sobre cambio oceánico (120 de la últimos cinco años) con el fin de evaluar los cambios que se producen y las consecuencias de la inacción.

La evaluación resultante dice que la disminución en la producción de la cadena alimentaria marina, la capacidad reducida para almacenar carbono, la bajada en los niveles de oxígeno y la posible liberación de calor almacenado en la atmósfera se encuentran entre una serie de cambios, ya sea en curso o como se evidencia, en un océano global bajo asalto masivo de la actividad humana.

El documento dice: “Estamos presenciando un aumento en el calor del océano, las perturbaciones, la acidificación, las bioinvasiones y los nutrientes y la reducción de oxígeno. Varios de estos actos actúan como trinquetes: una vez que se han producido cambios negativos o perjudiciales, pueden bloquearse en su lugar y pueden no ser reversibles, especialmente a escalas de procesos ecológicos y oceánicos.

La prioridad más alta sigue siendo abordar el calentamiento global y limitar el aumento de temperatura de la superficie a 1.5°C para 2100. Sin embargo, se deben implementar medidas para prepararse para un aumento de temperatura de 2-3°C. Los impactos de la degradación del clima en el océano se describen como "generalizados y acelerados" y el factor preeminente que impulsa el cambio en el océano.

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El llamado a una moratoria de precaución sobre la minería de aguas profundas se produce cuando la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos celebra su reunión anual en medio de la creciente preocupación de que la actividad minera podría interrumpir las reservas de carbono en los sedimentos del fondo marino, reduciendo la capacidad del océano para absorber el dióxido de carbono y mitigar los efectos de la emergencia climática. Las otras prioridades urgentes son:

• Asegurar un Tratado de alta mar robusto e integral con una Conferencia de las Partes y un Comité Científico; y reformar los derechos de voto en organismos como la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos para que dejen de tener intereses creados que socavan el enfoque de precaución;

• Hacer cumplir efectivamente las normas existentes para las áreas marinas protegidas (AMP), y en particular las reservas marinas totalmente protegidas, y ampliar su alcance para proteger completamente al menos el 30% del océano, incluida la representación de todos los hábitats y alta mar, al tiempo que garantiza una gestión eficaz para prevenir efectos adversos significativos para el 100% del resto del océano;

• Acabar con la pesca excesiva y las prácticas destructivas, incluida la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR);

• Reducir radicalmente la contaminación del agua marina, incluidos los fertilizantes nitrogenados y las aguas residuales, así como los plásticos;

• Proporcionar un mecanismo de financiamiento para la gestión y protección de los océanos, y gravar actividades insostenibles para eliminar los costos para los bienes comunes mundiales y financiar la innovación y la adaptación;

• Ampliar la investigación científica sobre los océanos y aumentar la transparencia y el acceso a los datos oceánicos de todas las fuentes (es decir, ciencia, gobierno, industria). Aumentar la comprensión de la absorción de calor y la liberación de calor del mar a la atmósfera debería ser una prioridad de investigación: el Decenio de las Naciones Unidas de Ocean Science en 2021 es una oportunidad clave para lograr este cambio.

El autor principal, el profesor Dan Laffoley, de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), dijo: “La vida marina está amenazada de asfixia, inanición, sobrecalentamiento y corrosión ácida bajo los impactos climáticos actuales. La situación solo empeora. Necesitamos actuar sobre el cambio climático, pero también, construir urgentemente la capacidad de recuperación. Toda la vida en la Tierra está en riesgo de colapso oceánico. Este documento presenta ocho pasos prácticos pero ambiciosos que deben implementarse simultáneamente para ayudar a prevenir eso".

El coautor, el profesor Callum Roberts de la Universidad de York, dijo: “Tenemos unos 10 años para actuar. Los puntos de inflexión en el declive del océano ahora son mucho más propensos a ocurrir si no se toman medidas ahora, y hay una gran oportunidad para que esto suceda. El Acuerdo Climático de París entra en vigor en 2020 con su plan de implementación; las negociaciones para el Tratado de las Naciones Unidas sobre la protección de la biodiversidad más allá de la jurisdicción nacional están programadas para completarse en 2020; y un Objetivo de Desarrollo Sostenible de los océanos tiene objetivos que se cumplirán para 2020. Aprovechar estas oportunidades de políticas y juntar estos esfuerzos globales debe dar frutos".

Descargar el informe completo en inglés "Eight urgent, fundamental and simultaneous steps needed to restore ocean health, and the consequences for humanity and the planet of inaction or delay", [PDF] y en español "Ocho medidas urgentes para preservar el buen funcionamiento del océano, imprescindible para la vida del planeta", [PDF]

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