Una solución global para salvar los arrecifes

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estudio de un arrecife de coral

Estudio presenta un marco de conservación con tres estrategias de gestión (proteger, recuperar y transformar)

El estudio más grande de este tipo jamás realizado ha identificado dónde y cómo salvar a las comunidades de arrecifes de coral en el Indo-Pacífico, según un grupo internacional de científicos de WCS (Wildlife Conservation Society) y otras ONG de conservación, agencias gubernamentales y universidades.

El estudio describe tres estrategias viables que pueden implementarse rápidamente para ayudar a salvar los arrecifes de coral amenazados por el cambio climático y los impactos humanos.

Publicado ayer en la revista Nature Ecology and Evolution, el estudio incluyó los trabajos de más de 80 autores que encuestaron la abundancia de corales en más de 2.500 arrecifes en 44 países en los océanos Índico y Pacífico. Los hallazgos revelaron que la mayoría de los arrecifes tenían en funcionamiento comunidades de coral con una cobertura viva de especies arquitectónicamente complejas que les dan a los arrecifes su distintiva estructura.

Después del daño causado por el estrés por calor severo durante el evento El Niño 2014-17, los autores encontraron cerca de 450 arrecifes en 22 países de todo el Indo-Pacífico que sobrevivieron en 'puntos climáticos fríos' que deberían priorizarse para la urgente protección y gestión.

La histórica publicación también presenta un marco de conservación con tres estrategias de gestión (proteger, recuperar y transformar) para salvaguardar en el futuro las ecologías de los arrecifes y los servicios de los ecosistemas.

"La buena noticia es que todavía existen arrecifes de coral en funcionamiento, y nuestro estudio muestra que no es demasiado tarde para salvarlos", dijo la Dra. Emily Darling, científica de conservación de WCS, autora principal del estudio y líder del programa global de monitoreo de arrecifes de coral de WCS.

"Proteger los arrecifes de coral en el futuro significa proteger los últimos arrecifes en funcionamiento del mundo y recuperar los arrecifes impactados por el cambio climático. Pero de manera realista, en arrecifes severamente degradados, las sociedades costeras necesitarán encontrar nuevos medios de vida para el futuro".

En el siglo XXI las buenas noticias sobre los corales se han vuelto raras, ya que el aumento de las emisiones de carbono y los impactos humanos por la sobrepesca, la contaminación y el desarrollo insostenible han llevado a predicciones de un sombrío futuro para los arrecifes tropicales y los millones de personas que dependen de ellos.

El Indo-Pacífico, un punto clave de la biodiversidad de los arrecifes de coral, en particular, ha sido devastado por períodos de estrés por calor severo y eventos masivos de blanqueamiento de corales en 1983, 1998, 2005, 2010, y más recientemente en el blanqueamiento más largo, más grande e intenso del mundo, el evento de 2014-2017.

El estudio también identifica los requisitos mínimos para salvar los arrecifes que funcionan. Esto requirió evaluar los impactos de 20 factores estresantes ambientales, climáticos y causados por el hombre en los corales formadores de arrecifes. Los autores encontraron que una mayor abundancia de corales marco, la especie que construye la columna vertebral de los arrecifes de coral, se produjo en lugares con menos choques climáticos y ventanas de recuperación más largas. También se encontraron mayores abundancias de coral más lejos de las poblaciones costeras y sus mercados e impactos agrícolas asociados.

Los hallazgos de los autores ayudaron a formular las tres opciones estratégicas de manejo para los arrecifes.

Proteger: el 17 por ciento de los arrecifes de coral en el conjunto de datos del estudio tenían arrecifes de coral en funcionamiento y ocurrieron en un 'lugar climático fresco' durante El Niño 2014-2017. Los arrecifes se encuentran en 22 países desde África oriental hasta el sudeste asiático, el Triángulo de Coral y el Pacífico. Estos hallazgos requieren una red internacional de conservación de arrecifes de coral para salvar los últimos arrecifes de coral en funcionamiento del mundo.

Recuperar: La segunda estrategia es promover la rápida recuperación de los corales donde los arrecifes (54 por ciento de los examinados en el estudio) funcionaban anteriormente, pero se han visto afectados recientemente por el evento de blanqueo de corales 2014-2017.

Transformar: La tercera estrategia reconoce que algunas sociedades costeras necesitarán transformarse para dejar de depender de los arrecifes que ya no funcionan (el 28 por ciento de los arrecifes analizados se clasificaron en esta categoría).

Los hallazgos del estudio enfatizan que el manejo estratégico local puede jugar un papel en ayudar a proteger los corales a través de herramientas como áreas marinas protegidas u otras restricciones de manejo que reducen las amenazas y mantienen los arrecifes de coral por encima de los umbrales funcionales. Sin embargo, los autores señalaron que la gestión local puede complementar pero no reemplazar la necesidad de esfuerzos mundiales para limitar las emisiones de carbono.

"Para salvar los arrecifes será necesario combinar los esfuerzos locales y globales, como reducir la dependencia local de los peces de arrecife para mantener las funciones importantes de un arrecife y al mismo tiempo reducir las emisiones de carbono para mantener el calentamiento por debajo de 1,5 grados centígrados", dijo el Dr. Tim McClanahan, zoólogo senior de conservación de WCS y coautor del estudio.

La Dra. Georgina Gurney del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Universidad James Cook, dijo: "Si bien la sostenibilidad de los arrecifes de coral depende en gran medida de la reducción de las emisiones de carbono, identificar los arrecifes que probablemente respondan o, lo que es más importante, que no respondan, a la gestión local es fundamental para enfocar las estrategias de desarrollo y gestión para construir el bienestar de los millones de personas que dependen de arrecifes de coral en todo el mundo".

Gabby Ahmadia, director de ciencias de la conservación marina de World Wildlife Fund y coautor del estudio, dijo: "Más que nunca, debemos considerar cómo manejar las amenazas locales a los arrecifes de coral y tener en cuenta los futuros impactos climáticos. Este estudio ayudará a los formuladores de políticas y conservacionistas a tomar decisiones informadas sobre el manejo de los arrecifes de coral y las comunidades que dependen de ellos".

Artículo científico: Social–environmental drivers inform strategic management of coral reefs in the Anthropocene

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