Océanos extraterrestres podrían tener mucha más vida que las aguas de la Tierra

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

océano extraterrestre

Los mundos alienígenas que favorecen las fuertes corrientes oceánicas podrían estar llenos de vida

La Tierra es el único planeta del universo que alberga vida, pero una nueva investigación sugiere que algunos distantes mundos podrían avergonzar a la biodiversidad de la "Canica Azul".

No es porque estos otros exoplanetas hipotéticamente habitables estén desprovistos de humanos (aunque la biodiversidad de la Tierra definitivamente se vería mejor sin nosotros). Por el contrario, el potencial de un planeta para albergar vida podría depender de qué tan bien mueven sus océanos los nutrientes en todo ese mundo, dijo el 23 de agosto la geocientífica de la Universidad de Chicago, Stephanie Olson, en una presentación en el Congreso de Geoquímica Goldschmidt en Barcelona.

"La búsqueda de la vida por la NASA en el universo se centra en los llamados planetas de la Zona Habitable, que son mundos que tienen el potencial de océanos de agua líquida", dijo Olson en un comunicado sobre su investigación. "Pero no todos los océanos son igualmente hospitalarios, y algunos océanos serán mejores lugares para vivir que otros debido a sus patrones de circulación global".

Un patrón de circulación en particular, conocido como "surgencia", puede ser clave para fomentar la vida en los mares, dijo Olson. La corriente ascendente ocurre cuando el viento corre a lo largo de la superficie del océano, creando corrientes que empujan el agua profunda y rica en nutrientes hacia la parte superior del mar, donde vive el plancton fotosintético. El plancton se alimenta de estos nutrientes, lo que les permite producir compuestos orgánicos que alimentan a organismos más grandes, que a su vez se convierten en comidas para organismos aún más grandes, y así sucesivamente en la cadena alimentaria.

A medida que los miembros de la cadena alimentaria mueren y se descomponen, sus restos orgánicos se hunden en el fondo del mar, donde pueden quedar atrapados en otra corriente ascendente y alimentar nuevamente la vida de la superficie. Gracias a este eficiente sistema de reciclaje submarino, la biodiversidad tiende a prosperar en las áreas de afloramiento en la Tierra (principalmente cerca de las costas).

Es probable que lo mismo sea cierto en los exoplanetas habitables, dijo Olson, lo que significa que los planetas con condiciones que favorecen una mayor surgencia oceánica también pueden favorecer una fuerte biodiversidad.

exoplanetas en zona habitable

Para descubrir qué tipo de condiciones conducen a una afluencia productiva, Olson y sus colegas utilizaron un simulador de la NASA llamado ROCKE-3D para probar cómo contribuyen los factores atmosféricos y geofísicos a las corrientes oceánicas.

"Descubrimos que una mayor densidad atmosférica, tasas de rotación más lentas y la presencia de continentes producen tasas de afloramiento más altas", dijo Olson. "Otra implicación es que la Tierra podría no ser óptimamente habitable, y la vida en otros lugares puede disfrutar de un planeta que es aún más hospitalario que el nuestro".

Si bien estos hallazgos no tienen ninguna aplicación directa a los aproximadamente 4.000 exoplanetas que se han descubierto hasta ahora, podrían informar la forma en que los científicos buscan mundos habitables en el futuro.

Idealmente, dijo Olson, se construirán futuras generaciones de telescopios que analicen mejor las características como la densidad atmosférica y la velocidad de rotación, lo que podría ofrecer una rápida visión de la habitabilidad de un mundo. Con tecnología como esa, deberíamos poder encontrar en muy poco tiempo el planeta natal del pulpo extraterrestre.

El nuevo estudio de Olson aún no ha aparecido en una revista revisada por pares.

Nota de prensa: Study shows some exoplanets may have greater variety of life than exists on Earth

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar