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Última actualización Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN

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león marino (mirounga leonina)

La crisis de extinción de especies continúa a ritmo acelerado, según la UICN

Situación de las especies marinas del mundo

tiburones en la lonja para sopa de aleta La última edición actualizada de la Lista Roja de Especies Amenazadas MC de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN, por sus singlas en inglés) muestra que, de las 47.677 especies evaluadas, 17.291 están en peligro de extinción.

Los resultados indican que el 21% de los mamíferos conocidos, el 30% de los anfibios conocidos, el 12% de las aves conocidas, y el 28% de los reptiles, el 37% de los peces de agua dulce, el 70% de las plantas y el 35% de los invertebrados evaluados hasta ahora están amenazados.

Hoy 3 de noviembre de 2009 desde su sede en Gland, Suiza, la UICN ha hecho pública la Lista Roja de Especies Amenazadas™, también conocida como Lista Roja de especies en Peligro de Extinción.

“Las pruebas científicas de una grave crisis de extinción de especies van en aumento” dice Jane Smart, Directora del Grupo de la IUCN de Conservación de la Biodiversidad. “En enero se iniciará el Año Internacional de la Diversidad Biológica. El análisis más reciente de la Lista Roja de la IUCN muestra que la meta de 2010 de reducción de la pérdida de biodiversidad no se va a cumplir. Es hora de que los gobiernos empiecen a tomarse en serio la tarea de salvar especies y de que aseguren que esto tenga prioridad en sus programas para el próximo año, pues el tiempo se nos agota.”

De los 5.490 mamíferos del mundo, 79 están clasificados como Extinto o Extinto en Estado Silvestre, en tanto que 188 están En Peligro Crítico, 449 En Peligro y 505 son Vulnerables. El voalavo oriental (Voalavo antsahabensis) figura en la Lista Roja de la UICN por primera vez, en la categoría En Peligro. Este roedor endémico de Madagascar está confinado al bosque tropical montañoso y se encuentra amenazado por la agricultura de corta y quema.

portada informe Lista Roja Especies Amenazadas

Actualmente, hay 1.677 reptiles en la Lista Roja de la UICN, 293 de ellos añadidos este año. En total, 469 están en peligro de extinción y 22 ya figuran en las categorías de Extinto o Extinto en Estado Silvestre. Entre las 165 especies endémicas de Filipinas que aparecen por primera vez en la Lista Roja de la UICN se cuenta el varano de Panay (Varanus mabitang), que está En Peligro. Este varano altamente especializado se encuentra amenazado por la pérdida de hábitat a causa de la agricultura y el desmonte y es objeto de caza por los humanos para consumo como alimento. El lagarto acuático de vela (Hydrosaurus pustulatus) ha sido incluido en la categoría de ‘Vulnerable’ y también está amenazado por la pérdida de hábitat. Los recién nacidos son objeto de una fuerte actividad recolectora para el comercio de mascotas y el consumo local.

“No cabe duda de que los reptiles del mundo están sufriendo, pero es posible que el panorama sea mucho peor de lo que actualmente parece,” afirma Simon Stuart, Presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la IUCN. “Necesitamos una evaluación de todos los reptiles para comprender la gravedad de la situación, pero no contamos con la suma de dos a tres millones de dólares requerida para llevarla a cabo”.

La Lista Roja de la UICN muestra que 1.895 de los 6.285 anfibios del planeta están en peligro de extinción, lo que los convierte en el grupo de especies más amenazado que se haya conocido hasta la fecha. Treintinueve de ellos ya figuran en las categorías de Extinto o Extinto en Estado Silvestre, 484 están En Peligro Crítico, 754 se encuentran En Peligro y 657 son Vulnerables.

El sapo del aerosol de Kihansi (Nectophrynoides asperginis) ha pasado de estar En Peligro Crítico a Extinto en Estado Silvestre. A la especie se la conocía únicamente en las cataratas de Kihansi en Tanzanía, donde  abundaba, con una población de por lo menos 17.000 especímenes. Su declive es debido a la construcción de una represa aguas arriba de las cataratas de Kihansi, que redujo en un 90% el caudal de agua que llegaba a la garganta. Es muy posible que el colapso final de la población haya sido resultado de la enfermedad micótica conocida como chitridiomicosis.

pez escorpión (scorpaenopsis sp)

El hongo ha afectado también a la rana arbórea de Rabb (Ecnomiohyla rabborum), que se ha incorporado a la Lista Roja como En Peligro Crítico. Sólo se la conoce en el centro de Panamá. En 2006, se informó de la presencia del hongo chitrid (Batrachochytrium dendrobatidis) en su hábitat y desde entonces sólo se ha oído cantar a un único macho. Esta especie ha sido recogida para cría en cautividad, pero hasta ahora todos los intentos han sido infructuosos.

De las 12.151 plantas que figuran en la Lista Roja de la UICN, 8.500 están amenazadas de extinción y 114 ya figuran en la categoría Extinta o Extinta en Estado Silvestre. La reina nativa de América (Puya raimondii) ha sido reevaluada y se mantiene en la categoría En Peligro. Hallada en los Andes del Perú y Bolivia, sólo produce semillas cada 80 años antes de morir. Es posible que el cambio climático ya esté menoscabando su capacidad de florecer, y el ganado, que deambula libremente entre muchas colonias, pisotea o se come muchas plantas jóvenes.

Este año la Lista Roja de la UICN contiene 7.615 invertebrados, 2.639 de los cuales están en peligro de extinción. Los científicos añadieron 1.360 libélulas y caballitos de mar, con lo que el total ha aumentado a 1.989, de los cuales 261 están amenazados. Chlorocypha centripunctata, clasificada como Vulnerable, se halla en el sureste de Nigeria y el suroeste del Camerún y está amenazada por la destrucción forestal.

Los científicos también añadieron 94 moluscos, aumentando el número total de moluscos evaluados a 2.306, de los cuales 1.036 están amenazados. Siete caracoles de agua dulce del Lago Dianchi en la provincia de Yunnan (China), figuran actualmente en la Lista Roja de la UICN y todos están amenazados. éstos se suman a 13 peces de agua dulce de la misma región, 12 de ellos amenazados. Las principales amenazas son la contaminación, los peces de especies introducidas y la sobreexplotación.

Popondetta Blue-eye (Pseudomugil connieae)

Actualmente hay 3.120 peces de agua dulce en la Lista Roja de la UICN, lo que supone un aumento de 510 especies respecto del año pasado. Aun cuando queda mucho camino por recorrer para que se conozca la situación de todos los peces de agua dulce del mundo, 1.147 de las especies evaluadas hasta ahora están en peligro de extinción. Neochanna apoda, que se halla únicamente en Nueva Zelandia, ha pasado de la categoría Casi Amenazada a la de Vulnerable, toda vez que ha desaparecido de muchas zonas de su área de distribución. Entre el 85% y el 90% aproximadamente de los humedales de Nueva Zelandia se ha perdido o degradado de resultas de planes de drenaje, regadío y bonificación de tierras.

“Durante mucho tiempo no se ha prestado atención a las criaturas que viven en aguas dulces. Este año hemos añadido muchas de ellas a la Lista Roja de la UICN y estamos confirmando los altos niveles de amenaza para numerosos animales y plantas de agua dulce, lo que refleja el estado de nuestros valiosos recursos de agua dulce. Existe la necesidad urgente de proseguir nuestros esfuerzos pero lo más importante es que se empiece a utilizar esta información para avanzar hacia el uso racional de los recursos hídricos,” dice Jean-Christophe Vié, Jefe Adjunto del Programa de Especies de la IUCN.

“La Lista Roja de la UICN de este año da mucho que pensar,” dice Craig Hilton-Taylor, Administrador de la Unidad de la UICN encargada de la Lista Roja. “Estos resultados no son sino la punta del iceberg. Hasta ahora sólo hemos conseguido evaluar 47.663 especies; existen muchos millones más que podrían estar gravemente amenazadas. Ahora bien, sabemos por experiencia que las medidas de conservación son eficaces; no esperemos pues a que sea demasiado tarde y empecemos a salvar especies ya.”

La situación del pez australiano de agua dulce Prototroctes maraena ha mejorado de resultas de iniciativas de conservación. Hoy está clasificada como especie Casi Amenazada, por contraste con Vulnerable, ya que su población se ha recuperado gracias a las escaleras para peces construidas sobre las represas para que puedan migrar, al aumento de la vegetación ribereña y a la educación de los pescadores, a quienes actualmente se les pueden imponer fuertes multas si se les encuentra en posesión de esta especie.

¿Qué especies marinas están incluidas en la Lista Roja de 2008 de la UICN?

tiburón (isurus oxyrinchus) Para el año 2008, unas 3.000 especies marinas se habrán evaluado, incluyendo evaluaciones integrales de cada una de las especies conocidas de tiburones, rayas, quimeras, corales de arrecife, meros, tortugas marinas, aves marinas y mamíferos marinos. Estos grupos se completaron en colaboración con una serie organizaciones, incluyendo los Grupos de Especialistas de la UICN para los Tiburones, Meros, Lábridos y Tortugas Marinas. De estos grupos completados, casi la cuarta parte (22%) han sido clasificados en categorías de amenaza.

Tiburones, Rayas y Quimeras

Aproximadamente un 17% de los tiburones y sus parientes está amenazado, y otro 13% está Casi Amenazado, y una proporción alta (47%) está en Datos Insuficientes. Los tiburones y rayas son especies pelágicas de aguas profundas, muy difíciles de estudiar en forma salvaje, y se conoce poco sobre su ecología y el estado de su población, incluido el impacto de las amenazas importantes. Mucho de lo que se conoce actualmente sobre ellos procede de las capturas en redes tanto intencionadas como accidentales, que son las amenazas principales para su supervivencia. Muchas de estas especies de crecimiento lento son incapaces de recuperarse de la proliferación de las industrias pesqueras del tiburón en todo el mundo que vienen combinándose con prácticas de pesca perjudiciales en expansión en las últimas décadas.

Meros

Al menos el 13% de las especies de meros ya está amenazado, un 14% Casi Amenazado, y otro 30 % Datos Insuficientes. Las amenazas más importantes son la sobrepesca, especialmente en zonas de freza así como la pesca incontrolada en muchas etapas de su ciclo vital, que van desde pequeños alevines hasta adultos. Es especialmente preocupante que más
del 20% de meros capturados mundialmente se destinan a restaurantes de lujo y al comercio de alimento de peces de arrecife vivos en la región del índico-Pacífico.

ecositemas de corales

Corales formadores de arrecife

Más de la cuarta parte (27%) de las 845 especies de corales de arrecife se ha clasificado como amenazado, un 20% se consideran Casi Amenazado, y el 17 % Datos Insuficientes. Las amenazas principales son la cada vez mayor frecuencia y duración de los episodios de blanqueamiento y enfermedad que viene ligado al aumento de las temperaturas marinas, un síntoma del cambio climático global. Los impactos de estos cambios ambientales comprenden también las amenazas antropogénicas como el desarrollo del litoral, la extracción de coral, la sedimentación y la contaminación.

Mamíferos marinos

Los mamíferos marinos incluyen las ballenas, delfines, marsopas, focas, leones marinos, morsas, nutrias marinas, manatíes, dugongos y el oso polar. La cuarta parte (25%) de estas especies está ya amenazada. Entre las amenazas más importante están el enredo en los aparejos de pesca, la captura directa, la contaminación acústica del sonar militar y sismográfico, y los golpes de las embarcaciones. En muchas regiones, los mamíferos marinos están también amenazados por la contaminación de las aguas, la pérdida de hábitats por el desarrollo del litoral, la pérdida de presas u otras fuentes de alimento debido a una gestión deficiente de las industrias pesqueras, la caza
intensiva y los efectos combinados del cambio climático.

Aves Marinas

Más del 27% de las aves marinas está amenazado. Las amenazas principales incluyen la mortalidad en los palangres y redes de arrastre, los vertidos de petróleo y la influencia de las especies foráneas invasoras (en especial la depredación por los roedores y gatos) en las colonias de cría. Otras amenazas a los sitios de cría son la pérdida y la degradación de los hábitats por el desarrollo de la costa, la tala y la contaminación.

tortugas marinas (turtles dermochelys)

Tortugas Marinas

Seis de las siete especies de tortugas marinas están amenazadas. Las tortugas marinas ponen los huevos en las playas, las cuales están amenazadas por el desarrollo costero, la extracción de arena, y los depredadores introducidos. Los huevos y las crías están amenazados por la contaminación y la depredación, y los huevos son recogidos como alimento por los seres humanos en muchas partes del mundo. Una vez en el mar, las tortugas marinas se enfrentan a las amenazas de la captura específica en pesquerías de subsistencia a pequeña escala, la captura accidental por la pesca de palangre y de arrastre, el enredo en los desechos marinos y los golpes de las embarcaciones.

¿Cómo están siendo evaluadas el resto de las especies marinas?

El número de especies marinas en la Lista Roja de la UICN está muy atrasado si lo comparamos con las especies terrestres. En 2006, la UICN, Conservación Internacional y la Universidad Old Dominium iniciaron un ambicioso proyecto (La Evaluación Global de las Especies Marinas) para completar las evaluaciones de la Lista Roja para más de 20.000 especies para el 2012. Los grupos prioritarios incluyen unos 15.000 peces y reptiles marinos, los productores primarios formadores de hábitats importantes, como el resto de los corales, los manglares, las praderas marinas y ciertas algas, y varios grupos invertebrados importantes como los moluscos y equinodermos.

Más información: IUCN (página en español)
IUCN Red List of Threatened Species™

Descargar en PDF el último análisis de la Lista Roja de la UICN, Wildlife in a Changing World: an analysis of the 2008 UICN Red List of Threatened Especies (La vida silvestre en un mundo dinámico: análisis de la Lista Roja de Especies Amenazadas 2008 de la UICN ).

Descargar en PDF, en español, ¿Qué es la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de la UICN?

Descargar en PDF, en español, Situación de las especies marinas del mundo

Actualización 24 de septiembre de 2015: La Comisión Europea ha publicado a través de la Unión Internacional para la Conservación de la Natualeza (IUCN) una nueva lista Roja Regional (PDF) sobre el status de las especies marinas en aguas Europeas. Se trata de un recurso inestimable para la evaluación científica y la conservación de las especies.