Primer estudio en profundidad de hongos marinos y sus ciclos de división celular

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hongos marinos

Hay mucha diversidad en los hongos marinos de la que aún no sabemos mucho

Los hongos marinos se han pasado por alto en la comunidad de investigación, a pesar de sus posibles contribuciones a la salud de los ecosistemas oceánicos.

Ahora, un equipo colaborador del Laboratorio de Biología Marina (MBL) ha publicado una primera inmersión profunda en la diversidad de hongos marinos y sus ciclos de división celular, abriendo la puerta a esta rama del "Reino de Hongos" que a menudo se descuida.

"Casi no se sabe nada sobre los hongos en el medio marino", dice Amy Gladfelter, miembro de MBL de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y autora principal del nuevo estudio, publicado en Current Biology. "Esta fue una oportunidad para comprender quién podría estar allí y qué están haciendo, y también descubrir algunos nuevos sistemas fúngicos que podrían mostrar biología interesante".

El documento describe 35 especies de hongos marinos recolectados de varios sitios alrededor de Woods Hole, muchos de los cuales nunca se han estudiado antes. El equipo encontró muchas sorpresas, incluidos los ciclos de división celular no convencionales en ciertos hongos negros que a menudo se encuentran en ambientes oceánicos extremos.

"Hay mucha diversidad en los hongos marinos (diversidad morfológica y de especies, posiblemente diversidad funcional ecológica) de la que aún no sabemos mucho. Y realmente vale la pena investigar", dice Lorna Mitchison-Field, primera autora del artículo.

El proyecto de investigación nació del interés de Gladfelter en los hongos y sus procesos biológicos celulares, como la polaridad y la división celular. Se asoció con Christine Field, profesora de la Universidad de Harvard y científica del MBL Whitman Center, y Mitchison-Field, quien se graduó en el Mount Holyoke College durante la mayor parte del proyecto y pasó sus veranos en el MBL.

Mitchison-Field aprovechó el Centro de Recursos Marinos de MBL para recolectar muestras de sitios locales.

colonias de hongos marinos

"Trajimos muestras de aguas costeras, pantanos, playas y otros ambientes y las distribuimos en diferentes tipos de medios con nutrientes, con la esperanza de cultivar hongos", dice Mitchison-Field. "Luego observé el crecimiento de la colonia a través de un período usualmente de una a dos semanas y media. A medida que crecían, elegía colonias específicas para aislarlas y las veíamos usando contraste [de lapso de tiempo] de microscopía interferencia diferencial (DIC)".

Un grupo de especies de levadura negra resultó particularmente interesante. Una especie produjo múltiples brotes por ciclo celular, en lugar del brote único visto en el modelo clásico de reproducción fúngica. Otra especie alternó sus métodos de reproducción, cambiando entre fisión y gemación en cada ciclo de división celular.

Siendo el primer estudio de este tipo, su trabajo ya se está difundiendo en la biología celular. (Ver comentarios, aquí).

experimento con hongos marinos"La reacción que obtuvimos de los biólogos celulares ... es una sensación de asombro", dice Gladfelter. "Como, 'Wow, todavía hay tanto por ahí que no sabemos'. Esperamos que esto inspire a las personas a seguir buscando nueva biología en esta biosfera increíblemente diversa que apenas se ha estudiado".

Debido a que encontraron tantos tipos diferentes de hongos en lugares tan variados, el equipo espera estudiar cómo interactúan los hongos con sus entornos.

"Una esperanza futura es que podamos comenzar a observar hongos en el contexto de diferentes anfitriones", dice Gladfelter, "adoptando no solo un enfoque basado en la cultura, sino también una identificación metagenómica de todos los que están allí y qué tipo de genes están expresando".

Mitchison-Field ha pasado muchos veranos en Woods Hole con sus padres, Christine Field y Tim Mitchison, científicos de larga data del MBL Whitman Center de la Universidad de Harvard. Esta colaboración del MBL con Gladfelter y varios otros científicos visitantes le permitió a Mitchison-Field, aún siendo estudiante universitario, fortalecer las habilidades de trabajo de campo y laboratorio en un entorno del mundo real, lo que resultó en su primer artículo como primer autor.

Artículo científico: Unconventional Cell Division Cycles from Marine-Derived Yeasts

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