Las conversaciones sobre el santuario marino antártico se estancan por octavo año consecutivo

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áreas marinas protegidas en la Antártida

Solo está protegido el cinco por ciento del Océano Austral

Un esfuerzo multinacional para crear santuarios marinos gigantes alrededor de la Antártida para contrarrestar el cambio climático y proteger los frágiles ecosistemas oceánicos ha fracasado por octavo año consecutivo, dijeron funcionarios el sábado.

La oposición de China y Rusia torpedeó la propuesta en la reunión anual de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR), un consorcio de 25 naciones más la Unión Europea, dijeron a la AFP fuentes familiarizadas con los debates a puerta cerrada.

Pekín y Moscú han sido clave para bloquear el esquema desde que Australia, Francia y la UE lo presentaron por primera vez en 2010 antes de reducirse en 2017 en un intento por obtener un mayor apoyo.

La reunión en la ciudad australiana de Hobart, que terminó el viernes por la noche, consideró propuestas para crear parques de conservación en tres áreas clave de la Antártida que abarcan un total de unos tres millones de kilómetros cuadrados. Las áreas albergan pingüinos, focas, merluza negra, ballenas y una gran cantidad de krill, un alimento básico para muchas especies.

vida marina en la Antártida

La serie de áreas marinas protegidas (AMP) propuestas protegería esa vida marina y permitiría de manera crucial la migración entre áreas para reproducción y forrajeo.

Una declaración de la CCRVMA el sábado dijo que las propuestas para los tres parques marinos habían sido "tema de mucha discusión", pero no habían logrado el consenso requerido de todos los miembros y serían consideradas nuevamente en la reunión del próximo año.

Fuentes en contacto con delegados en las conversaciones de una semana de duración dijeron que China y Rusia continuaron oponiéndose a la creación de los parques debido a las preocupaciones sobre los problemas de cumplimiento y los derechos de pesca.

'Descorazonador'

áreas marinas protegidas de la Antártida, mapaLos partidarios de la propuesta esperaban que los nuevos datos que destacaran el impacto negativo del cambio climático en el frágil ecosistema de la región finalmente hubieran convencido a los escépticos de respaldar los parques marinos.

"Con la creciente pérdida de biodiversidad y las amenazas del cambio climático, es desalentador que la CCRVMA no haya podido proteger las aguas de la Antártida Oriental por octavo año consecutivo", dijo Andrea Kavanagh, directora de trabajo de la Antártida y el Océano Austral en The Pew Charitable Trusts.

Señaló informes de múltiples fallas reproductivas para las colonias de pingüinos Adelie, la pérdida de hábitat en la región y las temperaturas más cálidas del Océano Austral registradas como signos críticos de la necesidad de medidas urgentes.

"Los científicos han dejado en claro que son necesarias las AMP para hacer que sea más resistente un océano en calentamiento y acidificación", dijo.

Darren Kindleysides, CEO de la Sociedad Australiana de Conservación Marina, también advirtió que se estaba acabando el tiempo. "En 2002, las naciones antárticas se comprometieron a crear una red de parques marinos", dijo. "Diecisiete años después, solo está protegido el cinco por ciento del Océano Austral y la tarea se está volviendo urgente".

La cumbre de la CCRVMA, celebrada cada año en Hobart, pudo establecer en 2016 una enorme AMP respaldada por Estados Unidos y Nueva Zelanda alrededor del Mar de Ross que cubre un área aproximadamente del tamaño de Gran Bretaña, Alemania y Francia juntas.

Las últimas propuestas establecerían santuarios adicionales en la Antártida Oriental, el Mar de Weddell y frente a la Península Antártica Occidental.

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