Los sonidos del pasado dan una nueva esperanza para la restauración de los arrecifes de coral

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colocación de unos altavoces en el arrecife

La transmisión de sonido de los arrecifes saludables duplicó el número total de peces que llegaron

Los peces jóvenes pueden ser atraídos a los arrecifes de coral degradados por altavoces que reproducen los sonidos de los arrecifes saludables, según una nueva investigación publicada en Nature Communications.

Un equipo internacional de científicos de la Universidad de Exeter y la Universidad de Bristol del Reino Unido, y la Universidad James Cook de Australia y el Instituto Australiano de Ciencias Marinas, dicen que este "enriquecimiento acústico" podría ser una valiosa herramienta para ayudar a restaurar los arrecifes de coral dañados.

Trabajando en la recientemente devastada Gran Barrera de Coral de Australia, los científicos colocaron altavoces subacuáticos que reproducían grabaciones de arrecifes saludables en parcelas de coral muerto y descubrieron que llegaron y se quedaron el doble de peces en comparación con parcelas equivalentes donde no se escuchó ningún sonido.

"Los peces son cruciales para que los arrecifes de coral funcionen como ecosistemas saludables", dijo el autor principal Tim Gordon, de la Universidad de Exeter.

"El aumento de las poblaciones de peces de esta manera podría ayudar a iniciar los procesos de recuperación natural, contrarrestando el daño que estamos viendo en muchos arrecifes de coral en todo el mundo".

Esta nueva técnica funciona regenerando los sonidos que se pierden cuando los arrecifes se adormecen por la degradación.

estudio de sonido en arrecifes, mapa del sitio

Imagen derecha: Mapa del sitio del estudio que muestra los arrecifes experimentales y el punto de escombros de coral. Todos los arrecifes experimentales se colocaron a una distancia mínima de 100 m de su vecino más cercano y a una distancia fija de 25 m del arrecife natural más cercano.

"Los arrecifes de coral saludables son lugares notablemente ruidosos: los chasquidos de los camarones y los gritos de peces se combinan para formar un deslumbrante paisaje biológico. Los peces juveniles escuchan estos sonidos cuando buscan un lugar para establecerse", dijo el autor principal, el profesor Steve Simpson, también de la Universidad de Exeter.

"Los arrecifes se vuelven fantasmalmente silenciosos cuando se degradan, a medida que desaparecen los camarones y los peces, pero al usar altavoces para restaurar este paisaje sonoro perdido, podemos atraer nuevamente a los peces jóvenes".

El Dr. Mark Meekan, biólogo de peces del Instituto Australiano de Ciencias Marinas, agregó: "Por supuesto, atraer peces a un arrecife muerto no lo devolverá a la vida automáticamente, pero la recuperación se basa en peces que limpian el arrecife y crean espacio para que los corales vuelvan a crecer".

El estudio encontró que la transmisión de sonido de los arrecifes saludables duplicó el número total de peces que llegaron a parcelas experimentales del hábitat de los arrecifes, y aumentó el número de especies presentes en un 50%.

estudio de sonido en los arrecifes

Imagen: Esquema que ilustra el potencial del enriquecimiento acústico para revertir los circuitos de retroalimentación dañinos en los arrecifes de coral. El ciclo de la izquierda muestra retroalimentación mediada acústicamente asociada con la degradación. El ciclo inverso de la derecha sugiere cómo el enriquecimiento acústico podría facilitar la recuperación del ecosistema a través del aumento del reclutamiento y la mejora de las comunidades de peces. Las imágenes de peces están adaptadas del arrecife.

Esta diversidad incluía especies de todas las secciones de la red alimentaria: herbívoros, detritívoros, planctivoros y piscívoros depredadores.

Diferentes grupos de peces proporcionan diferentes funciones en los arrecifes de coral, lo que significa que una población abundante y diversa de peces es un importante factor para mantener un ecosistema saludable.

El profesor Andy Radford, coautor de la Universidad de Bristol, dijo: "El enriquecimiento acústico es una técnica prometedora para la gestión a nivel local.

arrecife saludable

"Si se combina con la restauración del hábitat y otras medidas de conservación, la reconstrucción de las comunidades de peces de esta manera podría acelerar la recuperación del ecosistema. Sin embargo, aún debemos abordar una serie de otras amenazas, como el cambio climático, la sobrepesca y la contaminación del agua para proteger estos frágiles ecosistemas".

Gordon agregó: "Si bien atraer más peces no salvará por sí solo los arrecifes de coral, las nuevas técnicas como esta nos brindan más herramientas en la lucha para salvar estos preciosos y vulnerables ecosistemas. Desde innovaciones de gestión local hasta acciones políticas internacionales, necesitamos un progreso significativo en todos los niveles para pintar un futuro mejor para los arrecifes de todo el mundo".

El documento se titula: "Acoustic enrichment can enhance fish community development on degraded coral reef habitat"

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